yvie oddly over de veranderende wereld van drag

Sinds ze het laatste seizoen van ‘RuPaul’s Drag Race’ won is haar leven totaal veranderd. We spraken haar over haar reis naar succes.

door Roisin Lanigan
|
30 september 2019, 10:31am

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het The Post Truth Truth Issue van i-D, no. 357, Herfst 2019. Bestel je exemplaar hier .

Yvie Oddly is niet de makkelijkste om mee af te spreken. Als we een afspraak proberen te maken, is ze elke dag op een andere plek: ze toert door de VS met de cast van het elfde seizoen van RuPaul’s Drag Race. Als we haar eindelijk te pakken krijgen is ze in Philadelphia, voor de laatste etappe van de mooie, maar ook energieslurpende rondreis. “Ik weet niet eens meer waar mijn huis nu is,” zegt ze, met de kenmerkende lach die haar legioenen aan fans heeft opgeleverd tijdens haar Drag Race-seizoen.

Sinds haar overwinning is haar leven totaal veranderd. Ze bevindt zich op bijna drieduizend kilometer van de bar in haar thuisstad Denver, waar ze niet alleen de manager van was, maar ook haar drag ontwikkelde. “In het laatste jaar begon ik me steeds meer op drag te richten,” vertelt ze. “Ik zei tegen mezelf dat als het dat jaar niet zou lukken, ik sowieso iets drastisch moest doen. Ik was al begonnen om het fulltime te doen en dankzij RuPaul is dat ook daadwerkelijk mogelijk geworden.”

1568200669487-13635TRO_fin2
Jas en T-shirt Vetements. Broek studio van de stylist.

RuPaul mag haar dan het podium hebben gegeven om de wereld voor zich te winnen, maar het was haar eigen talent dat de doorslag gaf. Vanaf het moment dat ze in het elfde seizoen haar entree maakte in haar smaragdgroene avondjurk, en een zwarte boa die vastzat aan een op afstand bestuurbaar autootje, stak ze al boven het maaiveld uit. Tussen alle queens en andere acts weigerde Yvie om één specifieke stijl of esthetiek aan te houden. Voor het laatste optreden, waarmee ze de kroon won, zette ze een sterk optreden neer in een baljurk en een hoofdtooi van spiegels. Terwijl ze het op het podium van het Orpheum Theatre in Los Angeles los ging op Edge of Glory van Lady Gaga, werd haar geverfde gezicht – inclusief met bloeddoorlopen ogen – weerspiegeld in haar tooi, waarmee ze het publiek betoverde. Nog voordat het nummer eindigde wist iedereen al lang dat alleen zij de winnaar kon zijn.

Bij zulk succes komen ook verantwoordelijkheden kijken. In de afgelopen tien jaar is RuPaul’s Drag Race uitgegroeid van niche realityshow tot groot internationaal succes, met meerdere spin-offs. Los van de tour die Yvie nu doet, zijn er daarom ook internationale tours georganiseerd door het productiebedrijf World of Wonder, waardoor queens de wereld over moeten reizen. Uiteindelijk belanden ze op allerlei plekken: van een eigen YouTube-show (Trixie Mattel en Katya), tot haute couture (Miss Fame en Violet Chachki) en zelfs het witte doek (Shangela). Als er zoveel op het spel staat, en er miljoenen ogen ter wereld op je gericht zijn, kan een misstap fatale gevolgen hebben. Drag Race-fans zijn ontzettend ijverig: ze zijn niet alleen met veel, maar laten ook graag van zich horen. Een subreddit die aan de show is gewijd heeft meer dan 270.000 leden – van sommigen is bekend dat ze queens die ze niet mogen op social media beledigen of zelfs discrimineren.

Yvie heeft meer dan 820.000 volgers op Instagram alleen al, maar gaat luchtig om met de druk. “Alles heeft een positieve en een negatieve kant,” relativeert ze. “Als de fans van je houden dan steunen ze je ontzettend, maar als ze je niet mogen steken ze dat ook niet onder stoelen of banken. Je moet voorzichtig zijn in de manier waarop je je mening uit. Toch denk ik dat je sowieso succesvol kunt zijn als je gewoon eerlijk en oprecht bent, en met beide voeten op de grond blijft staan. Er zullen altijd mensen blijven bestaan die het niet eens zijn met wat je zegt, doet of draagt. Maar als je bescheiden blijft en je best doet om je in anderen te verplaatsen, dan helpt dat enorm. Persoonlijk maak ik me ook niet zo druk om wat mensen op social media zeggen.”

1568200694012-13636TRO_fin3-2

Naarmate Drag Race populairder werd, groeide ook de fanbase op social media als kool. “Vanuit de mainstream wordt er sinds de laatste jaren zeker anders naar gekeken – iedereen kan zich nu een jurylid wanen,” zegt Yvie, die zich er ook bewust van is dat dit een keerzijde heeft. “Soms kunnen de meningen van fans behoorlijk sterk of zelfs giftig zijn, maar dat laat ook juist zien hoe ver we als cultuur zijn gekomen. Ik kan als queer man gewoon mezelf zijn en mijn ding doen.”

“Ik denk dat Drag Race de ogen van het mainstream publiek heeft geopend. Queer mensen – en vooral queer mensen van kleur – hebben ook een gigantische bijdrage geleverd aan de popcultuur, maar we hebben nooit de credits gekregen voor de schitterende dingen die we aan de wereld hebben gegeven. Maar nu maken we een opleving door, en komen mensen erachter wie er daadwerkelijk achter al dit moois heeft gezeten.”

Drag Race is razendsnel populair geworden, en misschien is juist dat de reden dat er ook snel kritiek kwam. In de laatste seizoenen hebben fans geklaagd dat de show, en de gelijknamige bedenker RuPaul, niet vooruitstrevend genoeg is geweest wat betreft het toelaten van transgender en non-binaire deelnemers. De show heeft ongetwijfeld het bewustzijn vergroot rondom moeilijke onderwerpen, door het in de uitzending over HIV, transfobie, homofobie en conversietherapie te hebben. Maar in de tien jaar dat het wordt uitgezonden waren inderdaad slechts twee deelnemers openlijk trans (Peppermint uit seizoen negen en Monica Beverly Hillz uit seizoen vijf – en Gia Gunn als je de All Stars meerekent).

Drag Race zal nooit snel genoeg moderniseren om iedereen tevreden te houden,” zegt Yvie, die ook wel door het leven gaat als Jovan Bridges. “De wereld om ons heen verandert ook in rap tempo. Tien jaar geleden wist niemand wat een non-binair persoon is. Dus ik denk dat de show het gewoon goed doet. Al kan het wat representatie en diversiteit natuurlijk altijd nog beter.”

1568200714634-13638TRO_fin3
Onderbroek van Comme des Garçons Shirt x Sunspel @ Dover Street Market. Schoenen studio van de stylist.

“Ik denk dat mensen ook moeten onthouden dat we een groter podium hebben dan ooit. We leren mensen kennen die nooit hebben geweten dat deze cultuur bestaat. Je kunt niet van een tv-programma verwachten dat het een bemiddelaar is tussen twee werelden, en tegelijkertijd de radicaalste delen van onze cultuur laten zien.”

Het zijn queens als Yvie Oddly die Drag Race de weg wijzen naar hun eigen grenzen – ze laten zien dat drag niet in een bepaalde mal hoeft worden gegoten. Ze zegt dat ze niet een bepaald punt wil maken, maar misschien is juist dat het bewijs dat ze niets meer of minder dan zichzelf is, en is dat de reden dat ze bij zoveel mensen geliefd is. Haar looks, haar grappen en haar houding komen allemaal voort uit wie zijzelf is. Ze zijn niet gemaakt voor tv, en precies daardoor levert het zulke goede tv op. “Drag gaat uiteindelijk ook juist over wie er onder al die make-uplagen zit. Het is een grap, een spel met identiteit. En ik wil de grenzen verleggen van wat acceptabel is.”

“Ik ben altijd al een beetje excentriek geweest – dat is gewoon hoe ik in het leven sta. In drag doe ik daar net even een schepje bovenop.”

1568200758055-13640TRO_fin5
1568200786579-13634TRO_fin3
Alle kleding van het model zelf.

Credits

Fotografie Amy Troost
Styling Alastair McKimm

Haar Shay Ashual @ Art Partner
Make-up Kanako Takase @ Streeters
Nagelstyling Tracylee Percival @ Bri Winters gebruikmakend van Dior Vernis
Fotografie-assistentie Darren Hall and Karen Goss
Digitaal technicus Alonzo Maciel
Styling-assistentie Madison Matusich
Make-up-assistentie Kuma
Casting director Samuel Ellis Scheinman @ DMCASTING