All photos courtesy of Spyros Rennt

foto’s die het alledaagse van berlijnse seksfeestjes vastleggen

In de foto’s van Spyros Rennt is een cockring even normaal als een servettenhouder.

door Marieke Fischer ; foto's door Spyros Rennt
|
08 april 2019, 11:01am

All photos courtesy of Spyros Rennt

De in Berlijn gevestigde fotograaf Spyros Rennt groeide op in Griekenland, waar hij eigenhandig ondervond hoe onderdrukt de queergemeenschap was. Op een dag besloot hij daaraan te ontsnappen, door zijn kantoorbaan op te geven, naar Berlijn te verhuizen en daar zijn dagelijks leven te fotograferen.

Another Excess is een verzameling snapshots van Rennts vrienden, ex-geliefden en scharrels. In het boek zie je allerlei foto’s door elkaar heen: naast een chic restaurant plaatst hij foto’s van bondage-riempjes, en naast het diner op een bruiloft het beeld van een masturberende man, om vervolgens weer een dubbele pagina te wijden aan een bord met een schnitzel. Wat de samenleving als overdadig zou zien, plaatst hij in de context van het alledaagse, waardoor het een stuk onschuldiger wordt. En een cockring ineens net zo’n gangbaar gebruiksvoorwerp is als een servettenhouder.

We spraken Rennt over zijn spraakmakende project, hoe hij zijn foto’s schiet en wat zijn ouders er eigenlijk van vinden.

i-D: In de inleiding van het boek staat de vraag: “Wat doet een pik?” Ik was wel benieuwd wat jouw eigen antwoord hierop is.
Spyros Rennt: De pik is de oorsprong van het leven. We zijn allemaal ontstaan uit iets wat eruit voort is gevloeid. Maar ik geef eerlijk toe dat ik er ook zelf nog niet helemaal over uit ben. Mijn boek gaat verder ook niet zozeer over het mannelijke lichaam; ik onderzoek vooral de zachtheid in mijn relaties met mannen. Het is een soort zelfanalyse.

Berlin's sex parties spyros rennt

Leid jij ook zelf een overdadig of extreem leven?
De laatste tijd probeer ik minder te feesten en me meer op werk te richten. Het ding is alleen dat je hier in Berlijn maar de deur uit hoeft te stappen om tegen die overdadigheid aan te lopen. Dus ik heb het alsnog goed naar mijn zin.

Denk je dat Berlijn voorlopig dit queerparadijs blijft?
Berlijn is nog steeds een fantastische plek, waar mensen vrij kunnen zijn. Er zijn wel mindere kanten, zoals het kapitalisme, gentrificatie en het steeds duurder wordende levensonderhoud, en dat heeft ook zijn weerslag op de queergemeenschap. Mijn liefde voor Berlijn nam af toen ik hier eenmaal kwam wonen. Ook hier moet je gewoon je administratie bijhouden en in de rij staan in de supermarkt – wat je in een echt ‘paradijs’ natuurlijk niet zou hoeven.

berlin sex parties spyros rennt

Welke rol speelt maatschappelijk engagement in jouw werk?
Een zeer belangrijke: ik wil er de queergemeenschap zichtbaarder mee maken. Mijn boek is in zekere zin een shoutout naar de wereldwijde queercultuur.

In Another Excess laat je beelden zien van Berlijn, drugs en seks. Is dat niet een klein beetje cliché?
We hebben allemaal een lichaam waar we dingen mee willen voelen en ervaren. Ik heb zelf nooit veel drugs gebruikt en vind over het algemeen niets verslavend. Het gaat me er ook niet om om drugsgebruik vast te leggen – in het hele boek is er geen enkele foto te vinden waarop iemand daadwerkelijk drugs neemt, ook al zijn veel foto’s gemaakt in nachtclubs. Wat ik wil laten zien is natuurlijke euforie en extase, en schoonheid.

Je staat zelf niet op de foto’s. Maakte je wel actief deel uit van de scènes die je erop ziet?
Absoluut, ik ben niet alleen iemand die observeert. Ik draag mijn camera altijd bij me, dus ik hoef mezelf maar een klein moment te distantiëren, een foto te nemen, en kan direct weer terug naar mijn rol als feestganger. Er zit ook een foto bij van twee mannen die seks hebben in een bed – hoe kan ik daar nou geen deel van uitmaken? Deze serie is een persoonlijk verhaal, dat ik nu deel met de wereld.

berlin parties

Je werk lijkt er niet op te zijn gericht om op Instagram te posten. Is dat bewust?
Ik zie Instagram een beetje als een gevangenis, omdat er regels en straffen bij komen kijken. Je mag geen geslachtsorganen, borsten of uitpuilend lichaamshaar laten zien. Ergens is dat ook wel weer logisch. Er bestaan al zat schokkende afbeeldingen op het web, dus kun je nagaan wat er zou gebeuren als er helemaal geen regels op Instagram waren.

Wie ook weleens ergens een stokje voor steken, zijn ouders. Wat vinden zij van je boek?
In Griekenland dragen veel queers een soort trauma met zich mee. Tegenwoordig worden de ouderwetse moralen wat losser opgevat, maar het blijft nog altijd een behoorlijk conservatieve samenleving, die sterk beïnvloed is door het christendom. Toen ik mijn ouders op mijn negentiende vertelde dat ik homo was, vonden ze dit overigens geen probleem. Ik kon altijd mijn leven leiden zoals ik wilde. Mijn ouders steunen me en willen gewoon dat ik gelukkig ben.

Ik heb ze mijn boek nog niet laten zien, maar ze weten wel waar het over gaat. Mijn moeder zei laatst: ‘’Nu je dit project uit je systeem hebt, kun je misschien beginnen met het fotograferen van mooie dingen – ik denk dat het wel goed is geweest met al die lullen.’’

berlin sex parties spyros rennt
berlin sex parties spyros rennt
spyros rennt berlin sex parties
berlin sex parties spyros rennt
Tagged:
Party
queer
Seks
berlijn
Lhbt+
feestjes
internationaal
Spyros Rennt
Another Excess