Foto's door Lois Cohen

lois cohen en indiana roma voss staken vrouwelijke iconen in een modern jasje

Hun expo ‘Metamorphosis’ viert een schoonheidsideaal dat inclusief is qua gender, huidskleur en lichaamsbouw en is vanaf vrijdag te bekijken in de Melkweg.

|
mei 14 2018, 12:47pm

Foto's door Lois Cohen

Fotograaf Lois Cohen en stylist Indiana Roma Voss hebben voor de tweede keer de handen ineen geslagen met een kleurrijk en spraakmakend fotoproject. Het project draagt de titel ‘Metamorphosis’ en zal van 19 mei tot 10 juni te zien zijn in de Melkweg Expo. Eerder werkte het duo al samen aan de fotoserie ‘Local Angels’, waarin ze extravagante karakters tegenover haast kitscherige, filmachtige locaties portretteerden. Metamorphosis is niet zozeer een direct verlengstuk van de serie maar heeft wel behoorlijk wat overeenkomsten. Het afstudeerproject van fotograaf Lois Cohen toont twaalf vrouwelijke iconen uit religie tot popcultuur, die door de twee opnieuw geconstrueerd zijn, met als resultaat uiteenlopende archetypen van hedendaagse vrouwen. Net als Local Angels wordt ook deze serie gekenmerkt door een diverse cast aan modellen, waarmee het duo een alternatief wil bieden aan de klassieke en verouderde schoonheidsidealen die nog maar al te vaak onze beeldcultuur domineren. En die veranderende perceptie is nodig, volgens de twee kunstenaars. In hun onderzoek kwamen ze erachter dat vrouwen in de geschiedenis die bekend stonden om hun schoonheid vaak gereduceerd werden tot een soort stereotype. Door subtiele elementen uit de klassieke iconografie een update te geven, brachten de twee kunstenaars de iconen naar de moderne tijd.

We spraken het duo in aanloop naar de expo over hun samenwerking, de verantwoordelijkheid van kunstfotografie en hun toekomstige droomprojecten.

i-D: Hoe zijn jullie tot dit project gekomen?
Lois: Oorspronkelijk begon het project als een serie waarin we female warrior-archetypes wilden creëren.
Indiana: Hoe dieper we in het project doken hoe meer symboliek we wilden toevoegen aan elk beeld, als referenties naar bestaande vrouwen. Dit evolueerde uiteindelijk tot deze bestaande vrouwen, die we als hoofdpersoon hebben neergezet.

Ik las in de beschrijving van de expo dat jullie vrouwelijke iconen wilden herinterpreteren, zodat onze generatie zich er beter mee kan identificeren. Gebeurt dat niet genoeg?
Lois: Iconen worden automatisch een soort alter ego’s van mensen. Jammer genoeg zijn de idealen die ons worden voorgeschoteld worden voor de meesten een vrij deprimerend en demotiverend beeld, omdat het zo van hun realiteit afstaat.. Tuurlijk, diversiteit komt steeds meer op, maar het algemene beeld is nog steeds erg onrealistisch, eenzijdig en ge-airbrushed – met name voor vrouwen. Het is dus is noodzakelijke om nieuwe archetypes te creëren waar je je wel mee kunt identificeren. De focus moet meer op innerlijke kracht en individualiteit gelegd worden, in plaats van oppervlakkigheden.

Wat hopen jullie dat de toeschouwer meeneemt van de foto’s?
Lois: Representatie doet er toe. Schoonheid, sex appeal, status, kracht, maar ook gender is niet gelimiteerd tot een bepaald soort type vrouw.
Indiana: Ik wil graag dat de toeschouwers herkennen dat de nieuwe elementen die wij in het originele beeld hebben veranderd de nieuwe norm zou moeten zijn. Dat lichaamsbeharing sociaal acceptabel moet zijn en elke vorm van gender een plek heeft.

Denken jullie dat het klassieke schoonheidsideaal met de toenemende roep om diversiteit binnen onze ‘woke’ generatie definitief op de schop is?
Indiana: Ik ben van mening dat de nieuwe generatie grote stappen aan het ondernemen is naar een diverse samenleving, maar ik denk ook dat we nog lang niet klaar zijn met barrières breken en zorgen voor vooruitgang. Wat ik het meeste hoop met onze woke generatie is dat het niet alleen nu een trend is om oude schoonheidsidealen te doorbreken, maar dat het een permanente verandering is.

Tegen welke hedendaagse vrouwelijke iconen kijken jullie zelf op?
Lois: Vrij uiteenlopend. Van Cardi B, Yayoi Kusama, Maria Aljochina en Marina Abramović, tot Kali Uchis.
Indiana: Om maar een paar te noemen; Rose McGowan, Angela Davis, Malala Yousafzai, Courtney Love Chimamanda Ngozi Adichie, Gloria Steinem.

De serie bevat elementen van feminisme, de lgbt+-beweging en de body positivity-beweging. Hoe belangrijk zijn dit soort thema’s voor de hedendaagse mode- en kunstfotografie? Dragen fotografen een verantwoordelijkheid om een breder idee van schoonheid te vieren?
Lois: Heel belangrijk, we willen helpen een inclusieve samenleving te creëren, waarin diversiteit – en female empowerment uiteindelijk niet meer ‘speciaal’ is of een excuus voor een trend, maar de norm. Binnen de kunstfotografie is er altijd aandacht geweest voor wat als ‘anders’ wordt beschouwd – de relatief kleine groep mensen die musea en galleries regelmatig bezoeken verwachten dit al. Echt belangrijk is het juist om het te tonen in mainstream beeldcultuur, om tot de massa te spreken.
Indiana: Als stylist wordt werken met diverse lichaamstypes vaak moeilijk gemaakt omdat er te weinig lichaamspositieve mode wordt gecreëerd. Het is dus niet alleen de verantwoordelijkheid van de beeldmakers om verandering door te zetten, maar ook de andere onderdelen van de modewereld.

Jullie werken eerder al samen met het project Local Angels. Wat trekt jullie aan in elkaar?
Indiana: Hoewel Lois en ik op bepaalde vlakken totaal verschillend zijn, zijn we extreem gemotiveerd en work-obsessed. Ook hebben we een gemeenschappelijke interesse, en inmiddels ook uitgebreide kennis over, subculturen en obscure popcultuur. Lois laat mij volledig los gaan en experimenteren met styling en ik laat haar gaan met de fotografie. We vertrouwen op elkaars visie. Dat is het beste wat je kunt hebben in een samenwerking.

Hoe zou een toekomstig droomproject eruit zien? Met wie zouden jullie nog graag samenwerken?
Indiana: Wij willen heel erg graag een paar maanden terug naar LA en NYC om een nieuwe serie te schieten. We hebben een oneindige lijst met mensen waarmee we willen samenwerken. Als ik de ultieme samenwerking droom voor mij persoonlijk zou moeten kiezen zou dat een project met John Waters zijn.
Lois: Een samenwerking met kunstenaar Grayson Perry zou een absolute droom zijn en ik heb altijd het idee dat ik creatief heel erg zou klikken met Tyler the Creator. Ik zou ik graag willen samenwerken make-upartiest Isa Maya French. En een campagne voor Gucci maken. Daarnaast wil ik aan grote projecten zoals deze blijven werken en daarmee een rondreis van exposities maken en fotoboeken uitbrengen.

De tentoonstelling ‘Metamorphosis’ zal feestelijk geopend worden op vrijdag 18 mei om 19:00 uur. Kijk hier voor meer informatie.