afriek geeft de maker van je kleding weer een gezicht

Wist je dat een kleermaker ongeveer een dag nodig heeft om een colbertje in elkaar te zetten? Een halve dag voor een overhemd? Het Nederlandse Afriek drukt je met prachtige, strak gesneden kledingstukken met de neus op de feiten. i-D sprak oprichters...

door Channa Brunt
|
19 mei 2015, 12:43pm

In een tijd waarin je liever niet wilt weten waar de kleding aan je lijf vandaan komt, voelt het in 2013 opgerichte Afriek als een frisse wind. De prachtige, strakke blazers, overhemden en pantalons van Afriek worden op verantwoorde wijze geproduceerd door persoonlijk geselecteerde kleermakers in Rwanda, die naast een eerlijk salaris ook een stukje erkenning krijgen - in elk kledingstuk van Afriek wordt de maker van dat stuk met naam en toenaam vermeld. Afriek geeft het productieproces weer een gezicht en drukt mensen zo op een prettige - en kleurrijke - manier met de neus op de feiten. i-D sprak oprichters Sivan Breemhaar (26) en Kars Gerrits (29).

Hoe hebben jullie elkaar gevonden en hoe heeft dat uiteindelijk tot Afriek geleid?
Sivan: Ik was in 2011 voor onderzoek in Rwanda en Kars was daar voor zijn stage bij de ambassade. Ik kwam daar op het idee om de mooie kanten van Afrika te laten zien door de kwaliteitsproducten naar Nederland te brengen. Kars kwam toen toevallig met jasjes die hij in Rwanda had laten maken.

Kars: We hebben de ideeën bij elkaar gevoegd en zijn van daaruit verder gegaan.

Wisten jullie altijd al dat je iets in deze richting wilde doen? Dat je je in wilde zetten voor het goede doel?
K: Ik wist wel dat ik iets in Afrika wilde doen. Ik heb internationale betrekkingen gestudeerd, en ben altijd al heel geïnteresseerd geweest in Afrika en de politieke situaties. Ik ben langere tijd op zoek geweest naar een goede manier om daar actief te zijn, maar ik had niet verwacht dat dit het zou zijn - het hele mode-aspect is nieuw voor mij.

S: Ik heb Conflict Studies & Human Rights gestudeerd en dan leer je wel veel over de NGO's en wat ze allemaal doen. Ik heb stage gelopen bij twee goede doelen en dacht toen juist dat ik dat nooit wilde doen - zo'n niet-commerciële insteek, handje ophouden aan de ene kant en geven aan de andere kant…

Wat waren de grootste obstakels bij het oprichten van Afriek?
K: Goede kleermakers vinden, dat heeft veel tijd gekost. Daarnaast ervoor zorgen dat de kwaliteit van elk jasje grotendeels hetzelfde is - dat een maat 50 ook echt bij elk kleermaker een maat 50 is. En natuurlijk überhaupt het management in Rwanda, dat is nog steeds een grote uitdaging. Maar dat houdt het ook leuk.

Hoe hebben jullie de kleermakers waar jullie mee werken gevonden?
K: Ik ben in 2013 vier maanden in Rwanda geweest om kleermakers te zoeken. De eerste keer dat ik in Rwanda was had ik al stukken laten maken; met die ontwerper werken we nog steeds. Daarnaast heb ik nog veel kleermakers bezocht die ik via ontwerpers en andere kleermakers kende. Veel rondvragen in achterafsteegjes. Zo hebben we uiteindelijk kleermaker Maiga gevonden en die heeft Bakari voor ons gevonden. Elke kleermaker heeft z'n eigen specialiteit - we hebben nu ook overhemden, pantalons, etcetera, en werken in totaal met acht kleermakers.

Kennen jullie ze ook allemaal persoonlijk?
S: Kars is er de laatste keer geweest en heeft toen ook weer alle nieuwe mensen ontmoet. Sowieso hebben we heel veel contact met ze voor kwaliteitschecks en dergelijke.

Vertel eens iets over een van de kleermakers?
S: Maiga is echt een grapjas en een ontzettende flirt. We introduceerden hem op Facebook en vermeldden daarbij dat hij een vrouw en twee kinderen had. Hij werd een beetje boos omdat het zijn kansen zou verkleinen, haha. Als hij aan onze kleding werkt, zit hij intussen constant te fluiten naar meisjes die langslopen. Hij is ook heel trots op de Afrikaanse cultuur. Hij heeft een vriend die helemaal gek is op Amerika, maar zelf moet hij er helemaal niks van hebben: "Dit is veel beter - we delen alles met elkaar." Hij is ook zo'n type dat zegt: "Ik kan vandaag echt niet werken, m'n haar is te lang en ik moet echt naar de kapper." Echt een beetje een diva.

Wat jullie graag willen is bewustzijn creëren over het proces dat achter je kleding zit. Om een idee te krijgen: hoe lang doet een kleermaker over een jasje?
K: Gemiddeld één dag, als hij doorwerkt. Van een overhemd maken ze er zo'n twee per dag. We betalen per item, dus als zij op een gegeven moment denken: "Nu hebben we genoeg", dan is er ook niet echt meer motivatie om heel hard te werken.

Wat is hier in het Westen het grootste misverstand over het productieproces van kleding?
S: Ik denk eigenlijk inderdaad dat mensen niet beseffen hoe lang het duurt om iets te maken. Al die kleine handelingen, al die stukken. Dat komt helemaal niet meer terug in de prijs. Hoe je dan in hemelsnaam tien euro kan betalen voor een shirtje... Dat is heel raar. Wij verkopen onze kleding ook niet voor niks voor zo'n bedrag. Bij ons maakt één kleermaker één item van begin tot eind - z'n naam staat ook in het kledingstuk en het is echt een beetje zijn kunstwerk. Veel van de kleding die we hier in Nederland kopen is lopendebandwerk, dat willen we voorkomen.

Sivan, je vertrekt deze week weer naar Rwanda, wat ga je daar doen?
S: Ik ga eerst voor de mannencollectie prints zoeken in Oeganda, maar ik ga vooral ook voor de vrouwencollectie die we nu voor het eerst gaan maken. We doen dat samen met ontwerpster Lisa Konno, die ook een weekje langskomt om de dingen te perfectioneren met de kleermakers. Ik ga daarnaast een nieuw naai-atelier bezoeken om te kijken of ze daar ook voor ons kunnen werken.

afriek.com

Credits


Tekst Channa Brunt
Fotografie Ester Grass Vergara

Tagged:
afrika
Mode
afriek
kars gerrits
sivan breemhaar