Syrious Mission, oorlog door de ogen van een kind

In juni en september dit jaar vertrokken fotografen Laura Andalou en Odette Denijs samen met Syrious Mission en een tas vol wegwerpcamera’s naar Jordanië, waar ze kinderen van de lokale bevolking en kinderen die uit Syrië gevlucht waren een uitlaatklep...

door Channa Brunt
|
05 december 2014, 10:11am

Fotografie Laura Andalou

Wat is Syrious Mission?
Laura: Syrious Mission is een non-profit organisatie die zich richt op kinderen en die hen via muziek en andere creatieve uitingen een soort therapie wil bieden. Waar er in vluchtelingenkampen veel opvang is, woont het grootste gedeelte van de vluchtelingen niet in die kampen maar in de steden daaromheen. Daar wil Syrious Mission opvang bieden. Naast dat er een vast team op de locatie aan het werk is, gaat er zes keer per jaar een voor de gelegenheid samengesteld team die kant op. Van belang is dat we de kinderen van de lokale bevolking ook helpen, die natuurlijk ook heel erg geconfronteerd worden met de oorlog - de vluchtelingen met al hun traumatische ervaringen komen opeens hun wereld binnen.

Foto Mounif

Hoe was het om met de kinderen te werken?
Laura: Het is heel bijzonder omdat er een enorme taalbarrière is. We hadden wel een begeleider mee die wat dingen kon vertalen, maar die hebben we eigenlijk alleen in het begin nodig gehad - daarna communiceer je op andere manieren. Als ik denk aan hoe we door het dorp hebben gelopen en foto's hebben gemaakt heb ik nooit meer gebruik gemaakt van die tolk. We communiceerden door middel van gebaren en uitdrukkingen.

Hoe kan een project als dit de kinderen helpen?
Odette: Het is een uitlaatklep. Het is vooral ook belangrijk dat de mensen daar het gevoel hebben dat ze niet vergeten zijn - veel mensen gaven aan dat ze heel erg dat gevoel hadden. Als je die kinderen dan zo'n weekje met je meeneemt merk je ook heel erg hoe dankbaar die ouders zijn - ze bedanken je ervoor dat je hun kind weer even kind laat zijn. Het is ook heel belangrijk voor de volgende generatie daar. Het is een generatie van oorlog, ook voor de kinderen uit Jordanië. Jordanië is een klein land en de bevolking daar bestaat grotendeels uit vluchtelingen - in de jaren vijftig en zeventig uit Palestina, rond 2000 Irak en dan nu Syriërs. Ik denk dat het voor zowel de kinderen uit Syrië als de kinderen uit Jordanië belangrijk is dat je ze een uitlaatklep geeft, en ze laat communiceren.

Foto Laura Andalou

Wat was jullie persoonlijke doel?
Odette: Mijn persoonlijke doel was om kinderen daar een fijne tijd te geven en ze een manier te bieden waarop ze hun eigen verhaal kunnen vertellen. Ik wilde ze het gevoel geven dat ze ertoe doen en dat ze een individu zijn - dat het verdergaat dan hulpverlening in termen van voedsel en huizen, maar dat je ze het gevoel heeft dat ze iemand zijn, en ze laten merken dat er iemand is die naar ze luistert.
Laura: Bij mij gaat het eigenlijk heel ver terug. Ik heb altijd al dit soort werk willen doen - ik wist alleen nog niet in welke richting, ik overwoog vroeger bijvoorbeeld ook om kinderarts te worden. Opeens lag het binnen handbereik met Syrious Mission. Daarmee kwam een droom waarvan ik dacht dat die nog jaren van me aflag opeens heel dichtbij. Het klinkt raar dat mijn droom iets te maken heeft met oorlog en andermans verdriet, maar ik wil graag helpen.

Zelfportret Ahmad

Wat kunnen we van de expositie verwachten?
Odette: We willen vooral een sfeertje creëren - een Arabische sfeertje, onder meer door dj's te gebruiken die zich aanpassen en een Arabisch tintje geven aan hun gebruikelijke genre. Dan zijn er zijn natuurlijk de foto's - een selectie van onze eigen beelden en van de foto's die de kinderen maakten - en daarnaast ook videobeelden en installaties.

De officiële opening van de door Vanya Pieters gecureerde expositie in het Volkshotel is vrijdag 5 december van 17.00-22.00 uur. Zaterdag 6 en zondag 7 december zal deze te bekijken zijn tussen 12.00-18.00 uur.

Foto Odette Denijs

Credits


Tekst Channa Brunt
Beelden Laura Andalou, Odette Denijs en de kinderen die de workshops volgden

Tagged:
Interviews
Syrie
Cultuur
Laura Andalou
odette denijs
syrious mission