dit is fun, met fashion

Je weet het misschien niet, maar je kent de stiekeme beschilderaar van mode-advertenties waarschijnlijk van iets anders.

door Olga Kortz
|
08 april 2016, 12:25pm

Er is een kans dat je het werk van Michael de Feo kent zonder het te weten. Al 25 jaar schildert hij op straat bloemen op de muren. In New York, LA, Hongkong, Buenos Aires, Amsterdam, en nog tientallen andere steden. Een lieve manier van verzet, want bloemen op muren schilderen, dat mag natuurlijk niet. Maar je kunt het hem ook niet echt kwalijk nemen. Vorig jaar bedacht hij iets nieuws toen hij de sleutel van de reclamebakken van de New Yorkse bushokjes in handen kreeg, want de advertenties die daar in zaten, mochten wel een beetje opgefleurd worden. Vandaag exposeert hij dat werk in The Garage in Amsterdam. Wij spraken met hem over dit project, en waar de onbedwingbare behoefte dingen te tekenen vandaan komt. 

Gefeliciteerd met je solo-expositie in The Garage. Wat kunnen we ervan verwachten?
Dankjewel! Sinds de lente van 2015 heb ik vooral geschilderd op modetijdschriften en advertenties die ik in de bushokjes van New York tegenkwam. De expositie heet The Fashion Pages en het is voor het eerst dat dit werk wordt tentoongesteld.

Het lijkt erop dat de bloem altijd maar blijft terugkeren in je werk. Waarom ben je ooit begonnen met het tekenen van die bloem?
Mijn eerste bloemenproject deed ik in 1993, toen ik nog student was aan de School of Visual Arts in New York. Ik was op een avond een beetje aan het oefenen; ik maakte op vellen die ik aan de muur had gehangen wat kinderlijke illustraties met zwarte verf en een kwast. Tussen die afbeeldingen werd de bloem geboren. Heel snel daarna werd deze bloem het iconische straatproject waardoor ik bekend ben geworden. Ik had toen nooit gedacht dat ik 25 jaar later nog steeds die bloem zou tekenen, of dat ik het bloementhema überhaupt nog zou gebruiken. 

Wat is er met mode-advertenties dat je ze moet beschilderen?
Ongeveer twee jaar geleden kreeg ik van een vriend bij Public Accessde sleutel zodat ik bij de advertenties in de bushokjes van New York kon komen. Public Acces is een initiatief dat deze ruimtes toegankelijk wil maken voor publiek gebruik. Ik heb de sleutel een tijdje bij me gehouden, zonder te weten wat ik ermee ging doen. Uiteindelijk besloot ik om kleurrijke bloemenschilderingen op papier te maken, die ik vanaf vorig voorjaar in de bushokjes ben gaan installeren, in plaats van de advertenties die er hingen. Ik vond het leuk om mijn werk in deze nieuwe context te zien. Het is een compleet andere manier dan hoe ik mijn werk daarvoor presenteerde. Normaal worden mijn werken blootgesteld aan de elementen, in de bushokjes zijn ze beschermd door glas en ze worden 's nachts verlicht.

Nadat ik een aantal van deze schilderingen had geïnstalleerd, stapelden de advertenties die ik daarvoor had weggehaald zich op in mijn studio. Ik wilde ze niet weggooien, en bedacht me dat het misschien een goed idee zou zijn om ze te beschilderen. Hoe meer ik eraan werkte, hoe meer ik het resultaat ging waarderen. Zowel esthetisch als conceptueel.

Ik had nooit durven voorspellen dat ik er zo van in de ban zou raken, laat staan dat ik de aandacht van de modewereld zou krijgen. Deze onofficiële samenwerking leidde tot uitnodigingen van merken om officieel samen te werken. Neiman Marcus nodigde me bijvoorbeeld uit om de covers te maken voor hun aprilcatalogus, THE BOOK. Ik heb ook met Christian Louboutin samengewerkt aan een influencercampagne, waarin ik zijn nagellak gebruikte in mijn schilderijen. 

Waar komt de behoefte vandaan om op dingen te schilderen?
Met die behoefte zijn we allemaal geboren. Voor mij is deze innerlijke behoefte, die ik al sinds mijn kindertijd heb, nooit weggegaan. Het plezier en de vrijheid dat het schilderen op straat me geeft komt hier ook vandaan. In veel gevallen mag het niet, is het taboe of illegaal, en dat maakt het eerlijk gezegd nog leuker. Ik ben erachter gekomen dat het gebruik van eigenzinnige of vriendelijke beelden op een moment dat je het gezag wil ondermijnen beter werkt als je een gesprek wil uitlokken. Beter dan agressieve of zure beelden. Ik hoop dat mijn werk tot een glimlach kan leiden. 

Je hebt een aantal covers van i-D een beetje mooier gemaakt. Dankjewel daarvoor. Waarom wilde je zo graag op ons schilderen?
Voordat ik begon met mijn project in de bushokjes waren er niet veel tijdschriften die me konden boeien. Toen ik daaraan begon, groeide mijn interesse voor mode. Naast mijn studio in West Village zit een mooie tijdschriftenwinkel, Casa Magazines, waar ze modetitels van over de hele wereld verkopen. Hier ontdekte ik i-D. Ik voelde me erg aangetrokken tot het beeld en het gevoel voor vormgeving. Het viel op tussen de andere titels. 

Op Instagram lees ik als onderschrift bij een beschilderde advertentie van Alexander Wang "Having more fun with fashion." Hebben we niet genoeg fun met mode?
Er is altijd ruimte voor meer fun in de mode! Ik hou er persoonlijk erg van dingen een beetje op te schudden. 

Je bent nu even in Amsterdam, ga je nu ook op mode-advertenties in onze straten schilderen?
Ja, zeker. Hou je ogen maar open. 


De bekende bloem van Michael, die in veel steden te zien is.

De opening is vanavond in The Garage in Amsterdam, van 18.00-21.00u.
Brouwersgracht 75, Amsterdam
Daarna is het werk te bezichtigen in het weekend tussen 11.00 en 18.00u.

Michael de Feo

Credits


Tekst Olga Kortz
Beeld Michael de Feo

Tagged:
Michael De Feo