assk: het label dat weigert de conventionele moderegels te volgen

De Australische ontwerpers Agatha Kowalewski en Sarah Schofield maken unieke stukken en zien technologie als een slimme manier om hun doel te bereiken.

door i-D Staff
|
02 maart 2016, 8:45am

Toen het Australische duo Agatha Kowalewski en Sarah Schofield in 2013 hun label Assk lanceerden, woonden en werkten ze in Parijs. Ze zagen een gat in de markt voor een cool, betaalbaar kledingmerk en dus begonnen ze hun eigen T-shirts te maken. In de jaren die volgden kende het merk een sterke groei, met dank aan hun bomberjacks, shortjes, sportieve stijl, bijzondere prints en stoffen die hun handelsmerk werden. We spraken Sarah over de moderne, veelzijdige aanpak van het label en de plannen voor de toekomst.

Jullie lanceerden Assk nadat jullie een gat in de markt zagen. Hoe reageerden de mensen toen twee Australiërs hun eigen label in Parijs startten?
Op dat moment had je H&M of Chanel, maar niets ertussenin. Er waren weinig jonge, onafhankelijke ontwerpers met een eigen label, wat in Australië wel het geval was. We waren echter verrast door de positieve reacties die we kregen - vooral Fransen kochten online onze kleding. We begonnen ons label toen er iets aan het veranderen was. Er hangt een nieuwe energie in Parijs, dat is heel leuk.

Wat waren de hoogtepunten tot nu toe?
Het was ongelooflijk dat we in New York onze kleding mochten showen en dat Colette in Parijs ons heeft opgemerkt. We hebben veel interessante mensen ontmoet, maar het beste moment was waarschijnlijk toen we voor het eerst iemand met iets van Assk zagen - het is leuk als mensen ons label waarderen.

Je ziet meteen wanneer iemand iets van Assk draagt.
Ja, een lange, oranje jas tot op de grond is niet bepaald subtiel. 

Assk SS16 Fotografie Christelle de Castro

Assk begint langzaam een kleine groep aanhangers te krijgen. Wat is het geheim?
Nou, we luisteren niet naar de raad die de meeste ontwerpers wel opvolgen, zoals dat je enkele basics moet ontwerpen omdat die goed verkopen. We hebben dat een keertje geprobeerd, maar dat werkte niet voor ons. De excentrieke dingen worden vaak een hit.

Dat is te gek.
Omdat onze kleding zo extravagant is, kan het niet in elke winkel hangen. Niemand wil hetzelfde dragen. Het is cool dat maar een paar concept stores onze stukken verkopen. We zijn op die manier financieel niet afhankelijk. 

Assk SS16 Fotografie Christelle de Castro

Het digitale tijdperk speelt echter wel een belangrijke rol voor jullie.
Het internet wordt in de modewereld vaak afgedaan als iets onnozels, maar wij benaderen technologie op een positieve manier en het heeft ons label en onze werkprocedures echt vooruit geholpen. Veel van ons werk, zoals samenwerkingen, hebben we online gedaan.

De nieuwe collectie is heel sterk, wat is het idee erachter?
Oorspronkelijk waren we geïnspireerd door de mensen die zogezegd allergisch zijn voor technologie - mensen die ver weg gaan wonen om hun eigen huizen te bouwen, en die niets moeten hebben van het internet. Tegelijkertijd dachten we ook aan de vluchtelingenstroom in Europa en hoe de wereld eruit zou zien zonder landsgrenzen. Technologie zorgt ervoor dat we ons in verschillende talen kunnen uitdrukken. We hebben in de nieuwe collectie veel slogans als 'Keep In' in plaats van 'Keep Out' gebruikt.

Assk SS16 Fotografie Christelle de Castro

Het is zo belangrijk om positieve aandacht op dat onderwerp te vestigen.
De originele militaire bomberjacks hadden patches met "help" in verschillende talen, zodat je overal met elkaar kon communiceren. Op andere patches stonden zinnen als: "Ik ben een soldaat uit het Amerikaanse leger, help me alsjeblieft terug naar mijn basis". Vaak hadden ze sinistere boodschappen: "Als je me helpt, zal ik zorgen dat jou niets overkomt." Onze interpretatie is een stuk vriendelijker en gastvrijer. 

Tagged:
Interviews
ASSK