er is leven na je studie

Ontwijk het zo veel je wilt, als het einde van je studie nadert wordt het tijd om na te denken over de toekomst. Dat is minder erg dan je misschien denkt.

|
dec. 17 2015, 10:00am

Misschien heb je er wel eens over nagedacht, misschien probeer je de gedachte met elke vezel in je lichaam te onderdrukken. Uiteindelijk is er geen ontkomen aan: er komt een dag dat je met je diploma op zak voor de laatste keer de school uitloopt. Geen maandelijks vreugdedansje meer wanneer je stufi wordt gestort, en besluiten dat je een dag net zo goed kunt overslaan is er ook niet meer bij.

Rondom en na het afstuderen maken veel (ex-)studenten een periode vol onzekerheid door. Het vaste rooster dat je ooit haatte, klinkt opeens best vertrouwd. Maar wat als je je niet meteen in een baan wil storten? Het geld moet toch ergens vandaan komen. En eigenlijk heb je gedurende je hele schoolcarrière gedroomd van een lange reis, al is het om even te ontsnappen aan de verantwoordelijkheden en realiteit van het echte leven. Een baan levert geld op, maar een reis kost geld. Een dilemma rijker buig je je met tegenzin over de zoveelste vacaturesite.

Maar guess what: het behalen van je diploma is juist je ticket naar zelfontwikkeling. Na je studie ben je vrijer dan ooit om te ontdekken wie je bent en wat je wil. Vooruit, ik zelf heb makkelijk praten omdat ik momenteel een topstage loop en maandelijks een cadeautje ontvang van DUO (de schade van de lening heb ik nog nooit onder ogen durven zien, maar dat terzijde). Maar over anderhalf schooljaar moet ik er ook aan geloven, en die gedachte is vrij confronterend. Onder het mom 'een voorbereid mens telt voor twee' onderzocht ik de opties voor na je studie. En dat zijn er meer dan je misschien mocht denken.

Master
Na je opleiding kun je een hbo- of universitaire master volgen. Je kunt dit zowel in Nederland als in het buitenland doen, en een masterdiploma wordt internationaal erkend. Nu vraag je je misschien af 'waarom wil ik na 4 jaar studeren nog een of twee jaar in de banken doorbrengen?' Dat moet Stefanie Staelens ook hebben gedacht, want nadat ze haar Bachelor Secundar Onderwijs Engels en Nederlands haalde in België, ging ze werken en reizen. Toch ontdekte ze dat dit niet lekker voelde. "Ik voelde me dommer worden na twee jaar niet gestudeerd te hebben en te lanterfanten op stranden en in skigebieden. Ik besefte dat ik me beter zou voelen als ik daadwerkelijk bijleer." Na een pauze is ze op zoek gegaan naar masteropleidingen, en koos ze voor de master Literatures in English. Daar kan ik me in vinden, ik zou uiteindelijk van een lange tijd niets bijleren ook onrustig worden. Maar waarom is juist een master dan een goede optie na je studie? "Als je écht ergens in geïnteresseerd bent, en je je er verder in wil verdiepen, is een master een goede beslissing. Kies geen master alleen maar omdat je nog niet fulltime wil gaan werken, of omdat je eigenlijk niet weet wat je wil doen. Zoek uit waar je passie en interesse ligt, anders wordt het een studie rechtstreeks uit het hellevuur," zegt Stefanie. Een master gaat dieper in op jouw interessegebied. Wees dus zeker dat je iets kiest dat je echt leuk vindt, en dat niet alleen een verlenging van je studententijd is.

Reizen
We hebben allemaal die vriend of vriendin die na het studeren zijn of haar backpack omhangt en vervolgens maanden spoorloos is. Als reizen gratis was, zou ik hetzelfde doen. Maar dat is het niet en ik ben geboren met een gat in mijn hand. Dus word ik extra jaloers van foto's van vrienden die surfen in Australië of vulkanen beklimmen in Indonesië terwijl ik niet veel verder kom dan de selfies van mijn maandje interrailen door Duitsland en Tsjechië. Hoe maak je de overgang van een ex-student naar een wereldreiziger? Evelien van Gisteren studeerde vorig jaar af in rechten. Nog geen jaar later trekt ze samen met haar vriend door Azië, ontmoet ze nieuwe mensen en ontdekt ze de wereld. Dat wil ik ook. "Ik heb altijd alles volgens het boekje gedaan," vertelt ze. "Eerst VWO, toen meteen naar de universiteit. Ik rondde mijn studie in vijf jaar af, volgens het schema. Omdat ik zoveel heb 'gemoeten', was ik wel even klaar met de workflow." Die gedachte resulteerde in een ervaring om nooit te vergeten, maar ze moest er wel wat voor doen. Na haar studie heeft ze hard gewerkt als secretaresse om te sparen (en werkervaring op te doen), en deed ze administratief werk bij het Gerechtshof in Den Bosch. Nu zit Evelien in Laos en is het bij haar zes uur later, en terwijl ik nog even door moet heeft zij de dag alweer achter de rug. Een reis maken na je studie lijkt op het eerste gezicht misschien niks te maken te hebben met je opleiding. Toch draagt het volgens Evelien bij aan jezelf, als persoon en als professional: "Ik heb gemerkt dat je er socialer van wordt en mensen sneller durft aan te spreken. Bovendien verbetert reizen je vermogen om te relativeren. Er zijn mensen die het slechter hebben dan jij. Je leert de kleine dingen weer waarderen. Tot slot denk ik dat het goed is om uit je comfortzone te treden en je vertrouwde omgeving een tijdje achter je te laten."

Tweede stage
Het is vaak niet makkelijk om meteen aan een baan te komen als je net bent afgestudeerd. Veel bedrijven kiezen liever een stagiair die een stagevergoeding krijgt, dan een voltijd werknemer die een stuk duurder is. Bovendien vergt een positie vaak een paar jaar werkervaring, maar hoe doe je die op als je slechts stages krijgt aangeboden? Begin december vond er een debat plaats in Felix in de Steigers in Amsterdam, waarbij deze kwestie nader werd onderzocht en bediscussieerd. De frustraties van studenten liepen hoog op. Want waarom zou je na je opleiding nogmaals stage gaan lopen? Lete Hulscher studeerde vorig jaar af aan het Amsterdam Fashion Institute, en loopt nu een tweede stage van een halfjaar bij het modecollectief MOAM Amsterdam. Zij ziet meerdere voordelen in een tweede stage: "Later wil ik mijn eigen bedrijf opzetten, en als je in een klein team belandt kan ik het complete proces overzien. Bovendien krijg ik veel verantwoordelijkheid. Natuurlijk kun je een master ondernemerschap kiezen, maar het fijne is dat ik nu alles leer in de praktijk." Hoewel ze tijdens het afstuderen al begon met zoeken naar een volgende stap, had ze ook het gevoel dat ze in een zwart gat dreigde te vallen. "Ik kon geen master vinden die ik leuk vond, dus ik wist echt niet wat ik wilde gaan doen. Toch moest ik mezelf zien te onderhouden, en ik wilde niet weer bij mijn ouders gaan wonen. Omdat werkervaring momenteel ontzettend belangrijk is, ben ik gaan kijken naar kleine creatieve bedrijven, en MOAM trok me aan omdat het een platform is voor jong talent." Een tweede stage is leerzaam en een investering in de toekomst, maar het is niet niks. Lete werkt naast haar stage bij tv-bedrijf Endemol. Een stagevergoeding is meestal niet genoeg om van te leven, dus is een bijbaan is in veel gevallen cruciaal.

Voor jezelf beginnen
Naast mensen die na hun studie de wijde wereld intrekken, zijn er ook de 'ondernemers'. Ik was benieuwd naar Ruud van Doorn, die na zijn studie Fashion & Branding razendsnel zijn eigen kantoor opende: R.D. Image Manipulation. Hij heeft zich gespecialiseerd in post-productie (beeldbewerking). Hoewel hij het bedrijf op zijn veertiende (!) opzette, heeft het tijdens zijn studie op een laag pitje gestaan. Toen hij na zijn bacheloropleiding een werkruimte kreeg aangeboden, zag hij zijn kans schoon. "Ik dacht: dit is het perfecte moment. Maar de enorme verantwoordelijkheid die komt met zo in het diepe springen is wel spannend," zegt hij. Een beetje geluk kan blijkbaar ook geen kwaad, maar daar laat Ruud het niet van afhangen: "Ik heb het drukker dan ooit en ben fulltime bezig met mijn bedrijf, ik hou van hard werken. Het is fijn om niet meer vanuit huis te hoeven werken. Prima om mee te beginnen, maar als ik nu naar huis ga, ben ik écht thuis." Aan iedereen die met de gedachte speelt om voor zichzelf te beginnen, geeft hij het volgende advies: "Ga iets doen dat dichtbij je ligt, en kijk alvast of er een verdienmodel aan te koppelen is. Kijk ook rond hoe andere jonge ondernemers het doen. Het kan in het begin eng zijn, maar ga op onderzoek uit en begin met klanten zoeken."

Credits


Tekst Ruby Cruden