een bed en een band delen met je lief

Harmen Ridderbos en Heta Salkolahti van Town of Saints bewijzen dat het kan.

door Eveline Briand
|
06 april 2016, 9:50am

Je wederhelft 24 uur per dag zien, ermee samenwerken en er ook nog eens mee op tournee gaan. Harmen Ridderbos en Heta Salkolahti doen het. Zij leerden elkaar zes jaar geleden tijdens een workshop kennen en werden verliefd. Zo verliefd dat ze samen de indiefolkband Town of Saints begonnen. Samen laten ze zien dat een bed en een band delen heel goed mogelijk is zonder dat je elkaar de nek om wil draaien. Heta vertelt mij over haar relatie met Harmen.

Jullie hebben elkaar ontmoet tijdens een workshop voor songwriters, en jullie begonnen een relatie. Is het niet moeilijk om als koppel in een band te spelen?
In het begin waren we maar met z'n tweeën en nadien is er een drummer, een gitarist en een basgitarist bijgekomen. Als we met Town of Saints zijn, voelen Harmen en ik ons meer bandleden dan geliefden. Toch vind ik het niet moeilijk om samen met mijn partner in een groepje te spelen. Het was wel even wennen, natuurlijk. Je moet zien hoe je reageert wanneer je met z'n allen samen bent. Je bent daar wel gevoelig voor als je een koppel bent.

Is het een meerwaarde om met je geliefde samen te werken?
Naast partners zijn we ook geliefden. Ik zou hem echt wel missen, zouden we niet samen op tour gaan. We weten eigenlijk niet beter, want we zijn altijd een stelletje geweest. En hebben meteen daarna Town of Saints opgericht. Het is niet altijd gemakkelijk geweest, maar het is wel de beste oplossing. We wonen en werken samen, waardoor je de ander heel snel leert kennen. Harmen en ik zijn nog maar zes jaar samen, maar het voelt aan alsof we al heel lang samen zijn.

Waarom?
We hebben allebei al solotours gedaan, maar dat voelde heel eenzaam aan. Op tournee gaan met een band is op zich al zoveel leuker, en zeker als je vriend erbij is. Je hele leven is op één plek.

Kunnen jullie wel kritisch genoeg zijn op elkaar?
Je moet kritisch kunnen zijn, alhoewel dat niet makkelijk is. Ik vind het zowel moeilijk om kritiek te geven als te krijgen. Dat is een heel moeilijk punt voor mij. Dat was vooral in het begin lastig. Je bent een nieuw stelletje en ik was heel voorzichtig naar Harmen toe. Op een gegeven moment moet je zeggen wat je denkt en eerlijk zijn. Zowel in de band als in een relatie werkt dat beter.

Is het niet moeilijk om het werk los te laten als je zoveel tijd met elkaar doorbrengt?
Ja, het is heel moeilijk om werk en privé gescheiden te houden. Als we thuis zijn of een dagje vrij hebben, zijn we nog altijd met muziek bezig en praten we daarover. Toch voelt dat niet aan als werk. Het is ons leven en de twee dingen zijn helemaal gemixt.

Jullie zien elkaar overdag, als jullie samenwerken, maar ook 's avonds. Raken jullie elkaar nooit eens beu?
Ja, dat is iets waar je na een tijdje achterkomt. In begin denk je altijd: we zijn heel de tijd samen, dat is leuk en moet goedkomen, toch? Maar je hebt natuurlijk ook je eigen tijd en ruimte nodig. Als stelletje zijn we daar wel beter in geworden en hebben daar afspraken rond gemaakt. Het is belangrijk dat je ook dingen alleen gaat doen en niet heel de tijd samen doorbrengt. Het is niet gezond om elkaar voortdurend te zien.

Hoe goed werken jullie samen?
Het loopt wel lekker. Onze persoonlijkheden liggen heel ver uit elkaar. Harmen is extravert, praat veel en weet wat hij wil. Ik ben daarentegen heel verlegen, maar als ik iets wil dan zal iedereen het geweten hebben.

Als jullie conflicten hebben, hoe lossen jullie die dan op?
Door heel veel met elkaar te praten. Dat is ontzettend belangrijk. Ik merk dat wanneer we het heel druk hebben, er geen tijd is om echt te communiceren. Wanneer er dan een conflict is, ontstaat er chaos. We geven elkaar dan wat ruimte, maar praten maakt het altijd beter.

Hebben jullie vooraf bepaalde afspraken gemaakt?
Als ik me goed kan herinneren zijn er geen regels of afspraken gemaakt. Doordat we zoveel op tour zijn geweest en zoveel samen hebben gedaan, zijn er vanzelf bepaalde regels gekomen.

Wat zijn de voordelen om als liefdesstel samen te werken? Maken jullie vaak ruzie of verloopt alles heel natuurlijk?
Een groot voordeel is dat je zoveel met elkaar samen bent. Tegelijkertijd is dat ook wel een nadeel. Toch zijn er meer positieve kanten dan negatieve kanten. Veel hangt af van de persoonlijkheden en wie je als mens bent. Ik kan me voorstellen dat niet iedereen dit kan. Het blijft heftig om alles samen te doen.

Het nieuwe album No Place Like This van Town of Saints is nu uit op Caroline Benelux/Snowstar Records. Heta en Harmen hebben de indiefolk ingeruild voor rijkere, diepere composities.

Credits


Tekst Eveline Briand 
Fotografie via Town of Saints

Tagged:
Town of Saints
Cultuur
muziekinterviews