ian alexander maakt de weg vrij voor transgenders in de filmindustrie

De jonge ‘The OA’-acteur vertelt over zijn ervaringen met identiteit en online steun.

door Suze van As
|
03 januari 2017, 2:29pm

Als we één ding mogen opnoemen waar we trots op zijn, is het de groeiende vertegenwoordiging van transgenders in series wel. Zo zagen we de transgender actrice Jamie Clayton de rol van Naomi vertolken in de serie Sense8, en nu ook de jonge Ian Alexander die de rol van Buck op zich heeft genomen in The OA. Het lijkt erop dat de wereld zich eindelijk openstelt voor de realiteit van veel mensen, en dat is een prachtige ontwikkeling.

Ian Alexanders rol in The OA is niet alleen baanbrekend voor de LGBTQ-gemeenschap, hij is ook nog eens de enige bekende Aziatisch-Amerikaanse transgender in de filmindustrie. Door deze positie is het onvermijdelijk dat hij zich ontwikkelt tot rolmodel, en dit doet hij dan ook met veel passie. i-D UK sprak de vijftienjarige Ian over zijn ervaringen als transgender jongere en zijn familie.

"Ik vond het makkelijk om me te identificeren met Buck, want we lijken zoveel op elkaar. Niet alleen onze persoonlijkheden, maar ook de situaties waarin we ons bevinden zijn vergelijkbaar," vertelt hij. "Deze serie heeft me echt geholpen mezelf beter te leren begrijpen." Zo liet de serie hem bijvoorbeeld inzien dat je op veel verschillende plekken mensen kunt vinden die aanvoelen als familie. Ian zelf zegt deze familie op het internet gevonden te hebben. Voordat hij wist dat hij transgender was, was hij al geïntrigeerd door de online transgender-gemeenschap: "Ik kwam van die YouTube-filmpjes tegen over mannelijke transgenders die hun transitie filmden en updates gaven over testosteroninjecties en chirurgische aanpassingen," vertelt hij, "Ik raakte erdoor gefascineerd en toen ik mijn eigen identiteit begon te accepteren, zocht ik deze online gemeenschap weer op voor steun."

Voor Buck in The OA was het niet altijd even makkelijk om met zijn ouders om te moeten gaan. Zijn moeder steunde hem, maar zijn vader had beduidend meer moeite met het feit dat Buck transgender was. Zo bleef hij hem, tegen beter weten in, 'Michelle' noemen, in plaats van Buck. Ian vertelt dat zijn mormoonse ouders hem steeds meer zijn gaan steunen. "Mijn moeder heeft het geweldig gedaan," vertelt hij. "Ze heeft zoveel voor me opgeofferd en voor me geregeld. Ik moest van school af in Washington en in New York gaan wonen voor het filmen van de serie." Toch heeft ze het nog wel lastig met zijn identiteit, en dan met name het gebruik van mannelijke voornaamwoorden, "maar ze houdt van me en dat betekent heel veel voor me."

Ian blijft vechten voor de rechten van transgenders en zijn twitteraccount en instagramaccount krijgen steeds meer aanhang. Het is mooi om te zien dat iemand die zo jong is als Ian weet waar hij voor staat en wat hij wil bereiken. Hij zal zonder twijfel nog veel gaan bereiken, en wij blijven hem zeker in de gaten houden.

Credits


Tekst Suze van As
Beeld via Instagram 

Tagged:
Netflix
transgender
LGBTQ
series
buck
The OA
ian alexander