imponerende foto’s van gay-rugbyspelers

Henri Verhoef maakte tijdens het EK gay-rugby foto’s van de diverse groep aan fanatiekelingen op het rugbyveld.

|
aug. 4 2017, 1:26pm

Henri Verhoef is een jonge fotograaf uit Amsterdam. Hij maakt vooral kritisch werk rond het thema van identiteit, en hoe de verwachtingen van de maatschappij hier invloed op hebben. Sinds kort speelt hij in het enige lhbtq+-rugbyteam van Nederland, de Lowlanders. Op het EK gay-rugby in Madrid bleef Henri helaas aan de zijlijn, maar dat gaf hem de kans om de camera erbij te pakken en een diverse groep aan rugbyspelers vast te leggen. We stelden hem een aantal vragen of zijn serie, en praten over dat homoseksuele rugbyspelers vaak worden gezien als een tegenstrijdigheid.

Hoe ben je met rugby begonnen?
Ik werkte bij een tweedehandskledingwinkel, en op een gegeven moment had ik een shirt gekocht van de All Blacks, het Nieuw-Zeelandse rugbyteam. Ik vond het gewoon een mooi shirt. Maar tijdens uitgaan werd ik aangesproken op dat shirt, en werd er gevraagd of ik van rugby hield. Maar ik wist er niks van, haha. Thuis ging ik er meer over opzoeken, en toen leek het me eigenlijk best wel leuk. Op een andere avond kwam ik iemand van de Lowlanders tegen, en toen ben ik een keertje gaan meetrainen. Dus eigenlijk ben ik door mode bij rugby beland, haha.

En hoe kwam je op het idee voor deze fotoserie?
De Amsterdam Lowlanders is het enige lhbt+-rugbyteam in Nederland. Ik zit er nu ruim een jaar bij. In april waren we naar Madrid voor het EK gay-rugby. Ik kon helaas niet meespelen, omdat zes weken daarvoor tijdens een wedstrijd mijn heup uit de kom was gegaan. Dus ik dacht: als ik mee ga, dan ga ik maar gewoon fotograferen.

Kun je wat vertellen over je fotoserie van rugbyspelers?
Ik heb portretten gemaakt van verschillende spelers uit verschillende teams. Wat mij opviel toen ik daar was, is dat er een enorme diversiteit aan spelers is - qua leeftijd, afkomst, lichaamstype en seksualiteit. In eerste instantie is er wel een misconceptie bij veel mensen van hoe rugbyspelers eruit horen te zien. Ik wilde dus vooral laten zien hoe divers al die verschillende spelers zijn, en dat ze worden verbonden door die sport.

Waar gaan deze foto's voor jou over?
In mijn werk ben ik veel bezig met wat mannelijkheid is en hoe onze ideeën hierover maatschappelijke constructies zijn. En in homoseksuele rugbyspelers zit er voor veel mensen een tegenstrijdigheid. Dus ik vond dat al interessant genoeg om portretten van te maken.

In eerste instantie was het een losse serie. Maar ik ben nu in contact gekomen met een journalist die gespecialiseerd is in gender, en we gaan het project breder trekken. We gaan allerlei Amsterdamse gay-teams fotograferen en daar een verhaal bij schrijven, over de betekenis en het belang van gay-sportteams.

Plaatsen jullie je niet in een hokje als gay-team?
Nee, ik denk het niet. Ik denk dat de drempel heel hoog is voor veel homo's om zich aan te sluiten bij een hetero-team. Homofobie is in veel contexten nog steeds een ding. De sportwereld is er daar een van. Daarbij vind ik het persoonlijk ook prettig om in het team waarbij ik sport niet per se 'de homo' te zijn. Daarbij, ik speel dan bij de Lowlanders, die verbonden zijn aan de Amstelveense Rugby Club. We spelen in de Nederlandse competitie als onderdeel van het derde team van de Amstelveense Rugbyclub. Dat is dus een gemixt team.

Zijn jullie fanatiek?
Ja, ik denk dat wij wel een serieus team zijn. Het is wel gezellig, maar we willen wel winnen. Wat ik zelf wel tof vind aan rugby is dat ik daarvoor best wel in een soort van homogene creatieve gemeenschap zat in Amsterdam. Maar door de sport kom je in aanraking met mensen uit allerlei andere werelden. Ook hebben we goed contact met teams uit het buitenland. Het is hierdoor ook op sociaal niveau echt een verrijking van je leven.

Hoe reageren anderen als je zegt dat je in een gay-rugbyteam zit?
In eerste instantie zijn de mensen die ik het vertel altijd verbaasd dat ik bij een rugbyteam zit, met mijn 65 kilo, haha. Maar ze vinden het heel tof. Het is daarnaast ook niet een superpopulaire sport in Nederland, dus veel mensen zijn nieuwsgierig naar wat het dan precies inhoudt en hoe een wedstrijd in elkaar zit.

Kunnen mensen zich nog aanmelden om mee te spelen?
Ja, nieuwe spelers zijn altijd welkom. Als je het een keer wilt proberen kun je een bericht sturen naar coach@amsterdamlowlanders.nl

Credits


Tekst Jasper Lavèn
Fotografie Henri Verhoef