het amsterdamse secluded kleedt een nieuwe generatie ontdekkers

Maak kennis met het streetwearlabel dat in de luwte groot aan het worden is.

door Lianne Kersten
|
19 februari 2018, 10:26am

Af en toe verschijnt er een merk op de radar dat je aandacht vasthoudt. Secluded, opgericht in 2016, is zo’n label waar een bepaalde mysterie omheen lijkt te hangen. Het label is er voor een nieuwe generatie ‘young explorers’, om ze te kleden op de leefomstandigheden in de stad. Iets wat vorm krijgt in op workwear geïnspireerde ontwerpen: overalls die je op meerdere manieren kunt dragen, een kogelvrij vest met geheim binnenvak en velours pakken – met extra aandacht voor materiaal, geheime symbolen en verborgen details. Geleidelijk maar zeker heeft het merk een schare fans verzameld die iedere nieuwe drop volgt.

i-D zocht de 24-jarige Malachi Manukure, het creatieve brein achter Secluded, op in zijn studio aan de Geldersekade, hetzelfde pand waar ook The New Originals en Bonne Suits zitten. In de kleine studio, die Malachi tot voor kort deelde met SMIB (“Er hing een mic en er waren altijd negen man binnen, dus dat werkte niet echt”) vertelt hij, in alle rust, maar vooral vol aanstekelijk enthousiasme, over zijn label Secluded.

i-D: De definitie van Secluded luidt, zoals ook op de website staat: “(a place) not seen or visited by many people; sheltered and private.” Wat betekent de term voor jou?
Malachi Manukure: Het hele merk is gebaseerd op het gevoel van wanderlust naar het onbekende, en door dat concept overal in terug te voeren – in ontwerpen, lookbooks en verhalen – probeer ik mensen te leren om altijd nieuwsgierig te blijven. Wanneer je aan afzondering denkt, denk je al snel aan depressiviteit en eenzaamheid, maar het hoeft niet altijd negatief te zijn. ‘Seclusion’ is ook jezelf wat meer tijd geven. Jezelf beter leren kennen en een ‘universe of you’ creëren. Vooral voor de nieuwe generatie, die is opgegroeid met internet en social media, gaat het leven vaak heel snel. Het advies om meer tijd alleen door te brengen heeft mij in ieder geval heel erg geholpen om gefocust te blijven op wat ik belangrijk vind, en te komen waar ik nu ben.

Hoe verwerk je dat gevoel van afzondering in het merk?
De thema’s waar ik mee werk zijn altijd gelinkt aan die basis. Manga is een grote inspiratiebron voor me: ik ben opgegroeid met Bleach, Naruto en Samurai Champloo. Die stripboeken gaven mij een nieuwe soort dimensie waarin ik me kon terugtrekken. Wat zo dope is aan manga is dat ieder verhaal bepaalde levenslessen bevat. Dat wil ik met Secluded ook aanbieden. Qua ontwerp zie je dat terug in bepaalde patronen, silhouetten en colorways. Een ander voorbeeld: op dit moment ben ik tijdens het ontwerpen veel bezig met het boek Abandoned, waarin verlaten, grimmige plekken zijn vastgelegd die Moeder Natuur weer heroverd heeft. Dat inspireert me om niet alles mooier te maken dan het is, iets wat ik vervolgens verwerk in de beeldtaal van Secluded. Zo is ieder idee uiteindelijk te herleiden tot dat gevoel van isolatie en wanderlust naar het onbekende.

Eerder vertelde je dat je tijdens een reis naar Tokio erg onder de indruk was van de Japanse cultuur. Waar komt die fascinatie vandaan?
De echte kick-off voor Secluded gebeurde na die trip. Vooral de overtuiging in de Japanse cultuur dat je niets kunt doen wat ten koste gaat van de natuur sprak me meteen aan. Het is iets wat ik herken in mijn voorouders en mijn moeder en vader uit Ghana. Ook bevat de traditionele cultuur in Japan veel symbolische voorwerpen die ik waardevol vind. Mijn eerste collectie heette bijvoorbeeld Seal Scroll, geïnspireerd door de Japanse papierrollen die een nieuw begin symboliseren. De kleuren van die collectie, beige en zwart, staan voor yin en yang – een nieuwe balans vinden in een nieuw begin. Mijn ontwerpen bevatten allerlei symbolen en verwijzingen. Wanneer je je vervolgens in mijn ontwerpen verdiept leer je de filosofie erachter.

Je maakt kleding voor ‘young explorers’. Hoe zie je deze groep?
Exploreren symboliseert voor mij openstaan, nieuwe mensen en plekken leren kennen en nieuwsgierig zijn. Ik zie mezelf ook als ontdekker, op reis maar ook gewoon op straat in de stad. Ik ben in Amsterdam-West en Zuid-Oost opgegroeid in een multiculturele buurt en ging om met jongens van allerlei afkomsten. Van veel van die mensen met wie ik in de buurt in aanraking ben gekomen heb ik iets geleerd. Uit al die culturen haal ik nu nog inspiratie. Daarom werk ik graag met stagiaires en andere creatievelingen van andere afkomsten die ook sterk een bepaalde visie hebben. Door samen te werken blijf je meer van de wereld ontdekken.

Je hebt geen modeopleiding gevolgd. Hoe was het om zonder die basis een merk op te richten?
Ik kom uit een Ghanees gezin, dus mijn ouders verwachtten dat ik iets als professor of boekhouder werd. Geen ontwerper. Maar na vier studies te hebben geprobeerd werd wel duidelijk dat dat niet mijn pad was. Inmiddels steunen ze me wel 100 procent. Om de kledingwereld te leren kennen ben ik stage gaan lopen bij Filling Pieces, waar ik daarna kon gaan werken. Daar is mijn kennis echt naar een hoger niveau getild. In het begin van Secluded was het soms lastig, ik moest alles zelf uitproberen. Maar mijn moeilijke start motiveerde me juist om er iets van te maken. Veel van mijn vrienden en de jongens met wie ik samenwerk hebben geen studie afgemaakt. We hebben onze opleiding op straat gehad. Genoeg ervaringen en informatie kun je uit het veld halen door gewoon naar buiten te stappen en met mensen te praten, bijvoorbeeld met mensen die al een merk of een winkel hebben. Maar het begint met iets echt heel graag willen. En als je geen plan B hebt, een opleiding om op terug te vallen, dan werk je net zo lang door tot het je lukt.

Je bent goed bevriend met de jongens van SMIB en TNO. Helpen jullie elkaar veel?
Zeker. We moven al lang samen en het is een mengpot, een familie van vrienden. Een aantal jongens ken ik uit de stad, anderen van de middelbare school in Weesp, weer een ander van tennisles. Daarna leerden we elkaar via via allemaal kennen. We zijn samen opgegroeid. Dat maakt ons sterk. We zijn ook gewoon boys die zijn gaan doen waar ze in geloofden, en op een bepaald punt sloeg dat aan. Misschien omdat wij durfden een nieuwe wereld voor onszelf te scheppen. Anderen sloten zich daarbij aan.

Wat zijn je plannen met Secluded?
We zijn druk bezig met twee nieuwe collecties die dit jaar gaan uitkomen. Beide zijn geïnspireerd op thema’s die hopelijk weer een nieuwe wereld voor je openen wanneer je je er in verdiept. Ik wil mensen weer even laten stilstaan en nadenken over een product. Er staat in Nederland een nieuwe generatie merken klaar om nog veel groter te worden. Dat heeft nog iets meer tijd nodig, maar het gaat nog veel gekker worden hier.


Credits
Lookbook exclusief voor i-D geschoten door Kwabena Appiah-nti. Modellen: Mitchell Appiah & Kluuunn.

Zie meer van Secluded op secludedclothing.com en Instagram.

Tagged:
kwabena sekyi appiah-nti
Secluded
Malachi Mahukure