het nederlandse ontwerperscollectief dat tegen de regels van het modesysteem rebelleert

Afgelopen weekend showde RECONSTRUCT hun nieuwe REGENERATION A/W 18 collectie in Kopenhagen. We spraken het collectief in aanloop ernaar toe en tonen hier exclusief het lookbook.

|
feb. 5 2018, 2:52pm

De derde show van RECONSTRUCT vond afgelopen week plaats in een indoorskatepark in Kopenhagen – een laagdrempelig event voor iedereen die zin had om te komen, zonder frontrow, zonder kaartverkoop en zonder gastenlijst, ("We doen niet aan champagnefeestjes"), maar met Deense jeugd, skaters (gekleed in RECONSTRUCT-hoodies, broeken van The New Originals en Converse One Stars), een geweldige nieuwe collectie en gratis bier.

Het collectief, dat bestaat uit Laura Aanen, Alyssa Groeneveld, Kim Kivits, Michelle Lievaart en Sanne Verkleij, ontmoetten elkaar twee jaar geleden op de Willem de Kooning Academie. Na hun afstuderen besluiten de vijf vrouwen – met vijf sterke visies en duidelijke ideeën over de toekomst – hun krachten te bundelen in RECONSTRUCT. Met een onconventionele aanpak, rebellerend tegen de regels en beperkingen van het modesysteem, maken ze ingenieuze unisex-ontwerpen voor en door een nieuwe generatie. RECONSTRUCT droomt van een mode-industrie zonder beperkende genderhokjes, lichaamsidealen en representaties van kleur. Niet voor volgers, maar voor de denkers en makers van de toekomst.

i-D zocht het vijftal twee weken voor hun eerste buitenlandse show op in hun studio in Amsterdam, waar ze – opvallend ontspannen – vertellen over hun turbulente start en toekomstplannen.

i-D: Wat markeerde het begin van RECONSTRUCT?
RECONSTRUCT: In ons laatste jaar op de Willem de Kooning Academie hoorden we ineens dat er geen afstudeershow meer zou zijn: de academie wilde “een nieuwe weg inslaan” en losbreken van het showmodel. Daar konden we ons helemaal in vinden, maar tegelijkertijd is die afstudeershow je visitekaartje voor de wereld buiten school. Om toch iets te organiseren zijn we met de hele klas een crowdfunding gestart onder de naam RECONSTRUCT. Dat lukte, en uiteindelijk hebben we zo onze eigen show kunnen organiseren.

En toen zijn jullie doorgegaan als collectief?
De samenwerking verliep eigenlijk zo goed dat we dachten: waarom zetten we dit niet door? We merkten dat we elkaar naar een hoger niveau konden tillen en dat we er dezelfde visie op nahielden. Mode moet volgens ons progressief zijn. RECONSTRUCT betekent voor ons het anders willen doen: we pakken bekende elementen uit het modesysteem en gebruiken die op een vernieuwende manier. Door dingen uit elkaar te halen kunnen we het weer in elkaar zetten zoals wij mode en de modewereld willen zien. Onze afstudeershow was op vrijdag, en de maandag daarop hadden we onze eerste meeting. Sindsdien zijn we eigenlijk non-stop doorgegaan.

Het valt op dat jullie allemaal een compleet andere eigen stijl hebben. Hoe verenigen jullie die smaken in een collectie?
Ieder van ons heeft een eigen smaak, visie en expertise, maar we vullen elkaar op ontwerpvlak juist aan. We beginnen altijd met een verhaal, daar maakt iedereen vervolgens zijn eigen stukken en interpretaties bij. Die combineren we, samen met een stylist, tot een samenhangende collectie. De visie van een stylist is echt een toevoeging, vooral tijdens de eerste collectie toen iedereen op zijn kamer iets zat te maken en we een keer per week samenkwamen. Sommigen van ons werken vanuit materiaal, anderen focussen op sportswear, dus we zijn telkens weer verbaasd over elkaars werk – je leert veel van elkaar. Maar juist met z'n allen samen maken we iets nieuws. Het onverwachte en bijzonderste ontstaat wanneer alles samenkomt.

Het lijkt me ook lastig om met vijf uitgesproken karakters beslissingen te moeten maken.
Dat is het zeker soms, maar we hebben geleerd om alles uit te spreken. Dat was een proces, maar het samenwerken gaat nu goed: ieder heeft zijn eigen kwaliteiten en de rollen worden steeds duidelijker – de een koopt stoffen in, de ander doet pr. Die taken zijn natuurlijk zo verdeeld, en het werkt.

Wat is tot nu toe jullie mooiste herinnering samen?
Sowieso de dag na onze eerste show. We hadden al dagen amper geslapen en stapten toen echt een rollercoaster in. Veel internationale pers mailde ons voor interviews en de foto's van de show gingen overal rond online. Grote namen uit de mode-industrie begonnen ons te volgen en berichten te sturen of ze kleding konden lenen. In één klap hadden we er duizenden volgers bij. De stylist van Rihanna postte een foto van onze collectie en wilde kleding lenen voor een shoot met haar. Onze telefoons trilden non-stop. Toen was er nog even het intens stressvolle moment dat we dachten dat de kleding kwijt was, wat gelukkig niet zo bleek te zijn. We hadden echt geen idee wat er allemaal gebeurde. Eigenlijk waren we er gewoon ingestapt zonder te veel na te denken, en toen bleek het aan te slaan. Dat gevoel was heel bijzonder: we waren nog piepklein, terwijl de grote wereld voor onze deur stond.

Jullie vertelden eerder dat deze collectie voelt als een nieuw begin. Hoezo?
Dit is de eerste collectie die we met zijn vijven hebben gemaakt. In het afgelopen anderhalf jaar zijn er veel dingen veranderd. Die eerste maandag begonnen met negen mensen. Na verloop van tijd vielen er drie af, en in het afgelopen jaar zijn we van zes naar vijf gegaan. Die laatste transitie was heftig, op persoonlijk maar ook op zakelijk vlak. Vandaar dat we ook professioneler zijn geworden en dingen beter geregeld hebben. Door die klap zijn we alle vijf juist heel erg naar elkaar toegegroeid. We zijn er sterker uitgekomen – de vibe is positiever. De show is over twee weken en we moeten nog enorm veel doen, maar de sfeer is nog steeds zorgzaam hier.

En toen kwam er een nog een tegenslag.
Ja, onze Instagram en website werden gehackt. In een keer moesten we opnieuw beginnen. Dat was heel klote. Natuurlijk stond ons merk nog gewoon, maar sponsors kijken toch al snel op Instagram of je een beetje established bent. En die persoonlijke contacten zijn daarna lastiger te leggen. Ariana Grande dm'de ons bijvoorbeeld persoonlijk om haar items op te sturen. Dat zijn we nu weer aan het opbouwen.

Gelukkig zijn jullie gewoon doorgegaan.
We zijn nu gemotiveerder dan ooit en vooral benieuwd naar de toekomst. We hebben geen verwachtingen meer. We weten al dat we het in ons hebben, maar toch voelt dit als een kans om ons opnieuw te bewijzen. En we zijn ook gewoon heel trots dat we beter uit die periode zijn gekomen. Misschien had het ook moeten gebeuren allemaal: we waren nog helemaal niet klaar voor hoe snel alles ging. Eigenlijk wisten we nog niet eens helemaal wat we aan het doen waren. Nu werden we gedwongen even stil te staan en goed naar onszelf te kijken. Het waren twee stappen terug en vier vooruit.

Welke boodschap willen jullie dat RECONSTRUCT uitdraagt?
Mode moet iedereen een welkom gevoel geven. Iedereen kan en mag erbij horen, we doen niet aan selectieve groepjes. En bovenal is mode een communicatiemiddel en kunstvorm, het hoort niet alleen maar om geld te gaan. RECONSTRUCT moet vooral laagdrempelig blijven. We willen jonge mensen inspireren om zich vrij te voelen om zich te uiten. En je ziet dat de jeugd daar klaar voor is: veel jongeren zijn creatief bezig en gebruiken hun eigen platform om dat te laten zien. Deze nieuwe generatie gaat het verst komen door samen te werken. Ook wij willen blijven samenwerken met andere toffe merken in Nederland en de rest van de wereld. Alleen in Nederland is er al zoveel talent, maar er is nu niemand die het bij elkaar houdt. Amsterdam kan echt op de kaart gezet worden. We maken nu misschien een uitstap naar Kopenhagen, maar het is zeker ons plan om dit te gaan veranderen in Amsterdam.

Wat willen jullie die nieuwe generatie nog meer meegeven?
We willen ze inspireren om in mogelijkheden te denken in plaats van obstakels. We laten zien dat je het op eigen kracht kan. Wat wij hebben bereikt hebben we volledig zelf gedaan, zonder financiering, gewoon door gedreven te zijn, hard te werken en lol te hebben. Niet te lang nadenken, maar vooral doen. Niet lullen maar poetsen. Je hebt heel weinig nodig om heel veel te kunnen laten zien. Het woord onbereikbaar zegt ons niks.

Hoe zien jullie de toekomst van RECONSTRUCT?
De toekomst is één grote verrassing, en eigenlijk willen we ook niet weten waar we over anderhalf jaar staan. In de afgelopen anderhalf jaar is er al zoveel gebeurd dat we daar nog steeds van moeten bijkomen. We hebben doelen behaald waarvan we ze niet eens wisten dat we ze hadden. Maar we willen nog veel meer. We weten nu pas wie we echt honderd procent zijn. Dit is de harde kern.

Meer RECONSTRUCT op reconstruct.nl shop-reconstruct.com en Instagram.

Credits

Fotografie: Daisy Theuvenet
Styling: Giuliano Bolivar
Modellen: Ilias, Kami, Brandon, Duchein, Marley, Denscho, Devon, Cherique, Sharné, Isa
Haar: Isa Yasmijn (Bad Braids)
Make-up: Elvira Iris
Schoenen van Converse
Special thanks to The New Originals