for everyone, by zlatan

Zlatan Ibrahimovic, een van de meest iconische voetballers van de wereld, lanceert een nieuw sportswear-label. We spraken met de Zweedse sportman over dit mode-avontuur.

door Advertorial Content
|
22 juni 2016, 1:41pm

Je hebt voetballers, en je hebt Zlatan. Groter dan de sport, groter dan het team. Zlatan is allang geen gewone, goede speler meer. Hij is een werkwoord. Tegenwoordig kun je 'Zlatannen', het tegenovergestelde van 'geZlatand' worden. Hij is grappig, knap, arrogant, ergerlijk, getalenteerd, alles wat je je voorstelt bij een stereotypische voetballer, maar hij is meer dan dat. Hij heeft zelfspot, hij speelt met zijn egoïstische karakter, hij is voor geen gat te vangen.

Hij is die guy die als je aan hem vraagt wat hij zijn vrouw voor haar verjaardag heeft gegeven, zegt: "niks, ze heeft Zlatan al." Hij is de soort voetballer die over zichzelf in de derde persoon praat. ("Zlatan doet geen auditie," antwoordde hij Arsene Wenger, die hem vroeg op 17-jarige leeftijd selectie te doen voor Arsenal). Hij is de soort speler die het succes aan zijn broek heeft hangen. Parijs wordt nu alweer vier jaar geZlatand, sinds het moment dat PSG aan haar revolutie begon. ("Nu hebben ze hier iets anders dan de Mona Lisa om naar te kijken.")

Het ziet ernaar uit dat hij PSG nu gaat verlaten voor mogelijk Manchester United. Tegelijkertijd bereidt hij zich voor op zijn eerste kledingcollectie, A-Z. Hij heeft veel tijd doorgebracht in modehoofdsteden, dus je zou misschien verwachten dat de kleding van Zlatan even bombastisch als de man zelf zou zijn. Echter: A-Z is een minimalistische lijn van comfortabele schoonheid. Het is te betalen bovendien; "sportswear voor iedereen", noemt hij het op zijn Zlatans. Deze week wordt de collectie gelanceerd, dus wij grepen het moment aan om te praten over hoe het is om sportswear te ontwerpen, over Zweden, en waarom 'beter zijn' enkel in je hoofd zit.

Waarom besloot je om je eigen merk te lanceren?
Ik wilde mensen met elkaar in contact brengen. Ik ben een man van het volk en na vijftien jaar werken met grote merken en bedrijven, heb ik besloten mijn eigen ding te gaan doen. Het was een droom die ik al heel lang koesterde, om andere mensen te zien trainen in kleding die ik ontworpen had.

Het product dat we hebben gemaakt is simpel geworden, omdat onze filosofie niet anders is dan die van anderen. Ik zeg niet: "mijn kleding maakt jou beter". Het zit allemaal in je hoofd, je maakt jezelf beter. Je moet gewoon hard werken. Ben je er klaar voor om dingen op te offeren zodat je kan worden wie je wil? Dat is hoe ik denk.

Gaat het om ontwerp of functie in jouw kleding?
Natuurlijk wil ik dat het er goed uitziet, maar het belangrijkste is is dat het comfortabel is, hoe draagbaar het is. Iedereen die aan het trainen is, wil er goed uitzien. Dat is normaal. Maar ons ware doel is dat er goed in te trainen is.

Hoe zou je jullie filosofie omschrijven?
De kleding gaat je niet beter op het veld maken, maar het is belanrgijk dat ze een goede pasvorm hebben, en kwaliteit en comfort. Zonder waardeloze details. Ik zal nooit zeggen "je trekt dit shirt aan en je voelt he sterker." Dat is gewoon bullshit. Dat is het verschil tussen mij en de rest. Het zit in je hoofd. Je kan alleen maar beter worden door te trainen, door offers te brengen. Het is niet anders.

Hoe betrokken was je in de ontwikkeling van A-Z?
Ik was volledig betrokken, sinds de eerste dag. Dat is nu anderhalf jaar geleden. We hebben als team ontzettend hard gewerkt, en we zijn nu superblij. Dit is het moment om het te delen met de wereld. Iedereen is ontzettend opgewonden. Er gaat veel gebeuren, en het zal allemaal groots zijn.

Waarom "A -Z"?
Je begint bij A, en je eindigt bij Z. Het is een lange weg, en die hele weg hangt van jou af. Hoe ver ben je bereid te gaan? De kleding is voor iedereen. Low-level, high-level, het maakt niet uit. Ik wil dat iedereen de kans krijgt om in de beste kleding te trainen. Niet alleen mensen van mijn niveau, want op mijn niveau lopen er niet zoveel rond, maar ook mensen die net begonnen zijn. Die zijn veel belangrijker dan de profs. Je moet de reis ergens beginnen.

Hoe zou je het merk beschrijven in een paar woorden?
Magisch. Kwalitatief. Easy going.

Hoeveel van jezelf heb je erin gestopt? Wat is het kleine ding waardoor we zeggen, "ja, dat is Zlatan"?
Nou, bijvoorbeeld het gouden detail op ieder kledingstuk. Dat wilde ik graag want Zlatan betekent 'goud' in mijn taal. Het is een kleur waar ik van houd. Het is een sterke kleur, als je goud ziet dan reageer je. Dat wilde ik, het is een heel persoonlijk aspect aan de lijn.

Toen je je geur lanceerde zei je dat je ons als "een baas" wilde laten voelen. Hoe wil je dat mensen ze zich voelen in jou kleding?
Zelfverzekerd.

Was je geïnspireerd door voetballers die hun eigen kledinglijn lanceerden?
Nee, nee! Toen ik de kans kreeg om dit te doen wilde ik het op mijn eigen manier doen. Mijn droom is om kinderen deze kleding te zien dragen. Ze zullen superblij zijn. A-Z is niet gewoon maar een zakelijke aangelegenheid. Als dat het zou zijn, zou ik het niet doen.

Was het leuk, of heel hard werken?
Het was een beetje van beide. Heb je de video gezien? Alle mensen die erin zitten hebben we zelf gekozen. Ik heb ervoor gekozen dat het is geworden zoals ik het wilde. Van pro's, tot amateurs. Dat is wat ik bedoel, het is voor iedereen. Ik weet dat het team veel offers gemaakt heeft, en hard heeft gewerkt, omdat ik een beginneling ben op dit vlak.

Over de video. Was het belangrijk dat deze in Frankrijk en Zweden geschoten werd?
Ja, ik heb een band met Parijs, ik hou van die stad. Het is als een thuishaven voor me, op een bepaalde manier. Dit is een manier om iets terug te doen voor Parijs. Dat vind ik belangrijk. Parijs heeft me veel geluk gegeven, veel fijne momenten en herinneringen die ik nooit zal vergeten.

Het EK is begonnen. Ik weet dat er Fransen zijn die eerst voor Frankrijk waren, maar nu voor Zweden vanwege jou...
Ja, dat is wat ik bedoel. We zullen Zweedse en Frans fans hebben.

Hoe bijzonder is het om het EK in Frankrijk te spelen?
Erg bijzonder. Toen we niet automatisch gekwalificeerd waren was ik een beetje teleurgesteld. Maar toe waren er de play-offs en het zou onmogelijk zijn dat Zlatan niet naar het EK in Frankrijk zou gaan, na al die jaren dat ik hier gespeeld heb. Ik dacht: ik moet het halen, ik moet hier zijn met mijn land. Ik wist dat ik de Fransen achter me zou hebben. En de Zweden. Het moest gebeuren, het was het lot.

Ga je je teamgenoten een klein pakketje kleding geven?
Ik weet het niet, ik ben er nog over na aan het denken. Ze moeten het eerst verdienen. Laat ze eerst maar eens even hard gaan werken.

Doen ze dat niet?
Ze trainen veel, maar ik denk dat we beter kunnen. Laten we zien wat er gebeurt. Misschien zal ik iedereen wel verbazen.

Wat komt er hierna voor jou, na voetbal en kleding?
Ik denk, dat ik, wat ik ook doe, altijd 200% geef. Ik wil iets bereiken in wat ik ook doe. Of dat nu met A-Z is, met voetbal, het maakt niet uit. Als ik ervoor ga, ga ik er voor 200% voor en ik bereik iets. Het hogere doel met A-Z is om er iets wereldwijds van te maken. Ik wil dat de wereld er in gaat trainen. Dat is mijn ambitie. Als dat gelukt is kan ik zeggen dat het geslaagd is. Ik geloof in dingen. Kleine dingen geven me geen adrenaline, ik heb motivatie en een kick nodig. Ik moet het groot doen. De tweede plek is voor de eerste verliezer, die plek accepteer ik niet.

Wat kunnen we van Zlatan verwachten voor de rest van 2016?
Laten we zien wat er volgend seizoen gaat gebeuren. Veel spannende dingen zullen er gebeuren. Heel veel…

Credits


Tekst Antoine Mbemba
Fotografie Leon Prost

Tagged:
A-Z
voetbal
Mode
Zlatan Ibrahimović
Zlatan
sportkleding
mode interviews