i-D Hair Week is an exploration of how our hairstyles start conversations about identity, culture and the times we live in.

ondanks onze verschillen hebben we allemaal haar

Na een onderbreking van zes jaar heeft de Poolse fotograaf Magdalena Kmiecik haar liefde voor fotografie weer opgepakt.

door Coco Romack
|
20 juni 2017, 8:50am

i-D Hair Week is an exploration of how our hairstyles start conversations about identity, culture and the times we live in.

De in Polen geboren fotograaf Magdalena Kmiecik snapt het. In 2011 begon ze met haar fotoserie When the Hair Grows als onderdeel van haar masterscriptie aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten in Antwerpen. Wat begon als een academisch onderzoek naar textuur en kleur, waarbij ze zich focuste op haar als een object in een stilleven of sculptuur, sloeg door in een volledige obsessie. Ze raakte gefascineerd door haar en de mensen die het dragen. 

Bijna zeven jaar nadat ze met het project begon, en na tal van internationale tentoonstellingen, herhaalt Kmiecik het project voor i-D. Dit keer richtte ze haar lens op de kleurrijke kapsels in de straten van New York. "Kleur trekt mij aan. Zelfs als ik iets in zwart-wit wil doen, denk ik altijd in kleur. Dat is eigenlijk ook hoe ik mijn shoots plan, en hoe ik met mode bezig ben: ik kies een aantal kleuren."

Sinds ze vier jaar geleden spontaan naar New York verhuisde - ze kwam voor een vakantie, maar besloot te blijven - voelt het voor Kmiecik alsof de stad nieuw leven in haar werk heeft geblazen, dankzij de gedurfde mode en de diversiteit van haar bewoners. "Ik denk dat ikzelf ook meer open ben geworden, dat ik meer dingen durf. Toen ik in België woonde was alles clean en eenvoudig. Zwart, zwart, zwart. In New York is de mode heel anders. De stad is een beetje anders, nou, eigenlijk niet een beetje, het is een totaal andere stad." 

Kmiecik voelt zich nu meer verbonden met dit project dan toen ze begon, en ze hoopt dat deze emotie doorschemert in de beelden die ze creëert. Nu ze de serie aan het uitbreiden is, is ze van plan om verschillende culturele en generationele relaties te laten zien door een diverse representatie van lichamen, leeftijden, en zelfs dieren, in haar werk op te nemen. Want ondanks al onze verschillen hebben we allemaal haar.

Alhoewel er genoeg bekende kunstenaars zijn die werken met haar - denk bijvoorbeeld aan de haarsculpturen van Bob Recine en Nagi Noda - zegt Kimiecik dat ze haar inspiratie niet uit haar voorgangers put. Het is eerder persoonlijk: "de meeste mensen die ik fotografeer voor dit project ontmoette ik op straat of op het internet. Soms zie ik iemand op straat en dan zeg ik: "Je haar is te gek. Ik zou je graag willen fotograferen."

Een van deze op straat gecaste modellen was Ikuko, een jonge vrouw met uitzonderlijk lang haar, en wiens culturele overtuigingen met betrekking tot haar een sterke invloed hebben gehad op Kmiecik. "Ik nam dit portret van Ikuko minder dan twee jaar geleden. Ik zag haar op straat en ik moest haar gewoon vastleggen. Ze vertelde me over de Japanse geloofsovertuigingen met betrekking tot lang haar. Het wordt geassocieerd met levensenergie en als je het afknipt verlies je een deel van die energie. Ja, het heeft me wel beïnvloed. Ik had altijd heel kort haar maar sindsdien laat ik het groeien."

Hoewel ze ervaring heeft met het samenwerken met stylisten in de mode, koos ze voor dit project voor een wat persoonlijkere aanpak en vraagt ze haar modellen om zichzelf te stylen. "Ik probeer hun natuurlijke schoonheid vast te leggen. Het is slechts ik, en de persoon die ik fotografeer." 

Magdalena's foto's zijn zowel portretten van mensen als van een bepaald moment en plek. Maar voor haar gaat het vooral om het haar en deze vorm van zelfexpressie die ze eindeloos wil blijven documenteren. "Met kleur en haar kan ik voor altijd blijven werken. Het vertelt wat over je. Het vertelt wat over wie je bent. Neem bijvoorbeeld iemand met roze haar - veel mensen zouden dat niet doen. Die persoon moet dan wel een persoonlijkheid hebben. Die persoon moet wel een beetje gek zijn." 

Credits


Tekst Coco Romack
Fotografie Magdalena Kmiecik

Tagged:
Beauty
Mode
haar
magdalena kmiecik