sarah aphrodite is de anti-fashiondesigner die we nodig hebben

Sarah Aphrodite-Stolwijk streeft ernaar om haar eigen radicale en duurzame vorm van traditionele kleding te creëren.

door Alice Newell-Hanson
|
27 maart 2017, 11:40am

"Ik hou van het woord 'kostuum', omdat het zo anti-fashion klinkt", zegt Sarah Aphrodite-Stolwijk, terwijl ze buiten in de kou staat voor haar huis in Northampton in Massachusetts. Ze neemt een pauze tussen het werken aan twee patronen door voor haar volgende collectie, die gelanceerd wordt wanneer ze er klaar voor is: "het is allemaal gebaseerd op gevoel". Ze is van plan om in de zomer haar stukken te fotograferen met haar favoriete fotograaf Brianna Capozzi.

Sarah zegt dat ze eerst in beelden denkt en daarna pas in kleding. Het idee van een riem met een geplooid paneel of een flamencobroek met ruches kan ontstaan na het zien van een bepaalde foto in de National Geographic, of bij het zien van een vrouw op straat. De beelden die Sarah en Brianna creëren doen denken aan de foto's van anti-modellen zoals Chloë Sevigny in Martin Margiela en Bless door Mark Borthwick in de negentiger jaren. Dat komt doordat de felgekleurde stoffen van Sarah in contrast staan met de minimalistische witte achtergronden.

Sarah maakt gebruik van doe-het-zelftechnieken - zoals bijvoorbeeld recycling en 'deconstructing' - waardoor haar stukken zowel suggestief als nieuw aanvoelen. Volgens haar website zijn riemen haar specialiteit. Hoewel veel van haar stukken bedoeld zijn om rond je middel te dragen, kan 'riem' van alles betekenen in Sarah's wereld. Het kan verwijzen naar een gevouwen gouden tailleband met een geplooide halve rok, of een zwart-gebloemde strook dat rond het been van de drager wordt gedrapeerd. Haar kleding doet me denken aan een vraag die ik, toen ik een tiener was, altijd aan me moeder stelde: "is dat een riem of een rok?"

Sarah was eenentwintig toen ze besloot dat ze in de modewereld wilde werken. Ze was aan het varen in Griekenland toen ze plots het beeld van een perfecte top voor haar zag. "Ik wist op dat moment dat ik wilde gaan studeren om een ontwerper te worden," zegt ze. "Daarvoor wilde ik alleen maar reizen." Ze studeerde aan de ArtEZ Hogeschool voor de Kunsten in Arnhem, dichtbij haar woonplaats Den Haag. Na haar studie verhuisde ze naar New York, waar ze stage liep bij kunstenaar en modeontwerper Susan Cianciolo (Chloë Sevigny en Rita Ackermann waren te zien in de show voor haar collectie RUN). Later ging ze er fulltime aan de slag. Ze brachten zelfs samen een collectie uit, de zogenaamde 'S Collection'.

"Het was een kleine studio, dus ik hielp met alles," legt Sarah uit. "Ik vind Susan geweldig. Het samenwerken met haar heeft me geleerd om dingen te accepteren zoals ze zijn, en er gewoon voor te gaan. Ze heeft me geleerd om vrij te zijn en minder grenzen te hebben."

Nadat ze kort les had gegeven op Parsons in New York, begon Sarah een eigen label waarin vrijheid centraal stond. "Vroeger deed ik alles wat in me opkwam," zegt ze. Nu daarentegen, wil ze haar aanpak wat verfijnen. "Ik wil me gaan focussen op een herkenbaar kostuum, een kleine collectie van kleding waar ik me goed bij voel. Traditionele klederdracht is al zo lang onveranderd gebleven, slechts een aantal details veranderen hier en daar. En wat ik leuk vind om te dragen blijft zo'n beetje hetzelfde."

Sarah's stoffen veranderen wel. Ze verzamelt deze tijdens haar reizen over de hele wereld en op het internet. Ze werkt voornamelijk met tweedehands textiel, omdat ze niet wil bijdragen aan wat zij noemt "de afvalindustrie," refererend naar de constante productie van de mode-industrie. De paarse beenstukken met patronen zijn bijvoorbeeld een 'reïncarnatie' van een kimono. Ook gebruikte ze geborduurde Mexicaanse stoffen voor haar bovenstukjes met ruches, en ontving ze onlangs antieke stoffen uit Tibet. Hoewel ze de mode koos over haar tienerdroom van een nomadisch bestaan, neemt ze tijdens haar reizen naar India of Turkije altijd de tijd om mooi textiel te zoeken. 

Sarahs plan is om Sarah Aphrodite op de lange termijn volledig veganistisch te maken. "Ik ben altijd vegetarisch geweest en sinds een aantal jaar ben ik ook veganistisch," legt ze uit. "Het lastige is dat ik van zijde houd, maar het is niet veganistisch [zijde is de vezel die zijderupsen weven om hun cocons maken] en het is moeilijk te vervangen." Voorlopig maakt ze alleen gebruik van tweedehands zijde of leer dat wordt geschonken. "Ik zie dit proces als een taal die ik nog moet leren. Ik begin het steeds vloeiender te spreken", zegt ze. "Meer dan wat dan ook wil ik duurzaam en inzichtelijk te werk gaan."

sarahaphrodite.com

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Brianna Capozzi, eigendom van Sarah Aphrodite

Tagged:
Cultuur
sarah aphrodite
mode interviews