de finse jeugd: blond, bloot en beneveld

De Finse ontwerper Tuomas Merikoski raakte gefascineerd door het werk van de fotograaf Jouko Lehtola, en nog meer door zijn serie over de Finse jeugd. Merikoski besloot om zijn beste foto’s te bundelen in het boek ‘Finnish Youth’ en hij laat ons enkele...

door i-D Staff
|
06 juni 2016, 12:15pm

De eerste keer dat ik het werk van Jouko opmerkte was in 2008, toen ik een foto zag uit zijn serie Young Heroes. Ik zocht zijn werk op en ontdekte zijn reeks over Finland. Ik was meteen ontroerd door de eerlijkheid van zijn fotografie. Ik was enthousiast, want eindelijk was er iemand die de Finse jeugd wist vast te leggen, in al zijn waanzin en extremen. Eindelijk had ik een esthetiek gevonden die de Finse jeugd perfect weergaf en tegelijkertijd besefte ik hoe mijn eigen jeugd was. Heel eerlijk en onschuldig maar ook extreem. Natuurlijk roepen de beelden nostalgische gevoelens op, maar ik denk dat de jeugd grotendeels nog hetzelfde is en dat is wat ik met Aalto wil laten zien.

Toch waren veel mensen lange tijd beschaamd over de foto's van Jouko, omdat de beelden de lelijkheid en ruwheid van de werkelijkheid tonen. Het is nog maar sinds kort dat de fotograaf de erkenning krijgt die hij verdient. Toen ik met mijn label Aalto begon, wist ik dat ik een bijdrage kon leveren. Ik wilde laten zien hoe relevant en mooi zijn beelden vandaag de dag nog zijn en dat is ook de reden waarom we een boek over de serie hebben gemaakt.

We reisden naar Helsinki om iedereen te ontmoeten, naar hun verhalen te luisteren en om te weten te komen wat Jouko via zijn foto's wilde vertellen. We bezochten ook het geheime archief om een beter beeld te krijgen van zijn originele foto's. Het idee achter het boek was om de focus op de jeugd te leggen, de jongens en meisjes die de Finse samenleving vertegenwoordigen. De heftige emoties die door de jongeren worden getoond. Het boek is een eerbetoon aan zijn werk, dus we hebben veel aandacht besteed aan de context, de cover, het formaat en de lay-out. Een vriend van ons, art director Daniel Baer, heeft ons geholpen om het boek samen te stellen. Veel mensen op de foto's waren ongeveer even oud als ik. Eigenlijk beleefde ik veel momenten op hetzelfde moment als hen en Jouko had net zo goed mij op de foto kunnen zetten.

Is de Finse jeugd nu anders dan deze tieners die in de jaren tachtig en negentig werden vastgelegd? Ik denk dat de manier waarop je je jeugd beleeft nog wel hetzelfde is, maar tijden veranderen natuurlijk. Alles is globaler geworden en dat heeft uiteraard ook een impact op de Finse jeugd gehad. Maar wat de Finse jeugd zo speciaal maakt, is dat het nog steeds dingen anders doet. In de jaren tachtig en negentig was vrijheid relatief. Ze hadden geen mobieltjes en het internet was beperkt. Je kon jezelf compleet voor schut zetten en dat was oké. Social media is veel te sterk aanwezig en het lijkt alsof iedereen elk moment wil en moet vastleggen.

Credits


Tekst Tuomas Merikoski
Fotografie Jouko Lehtola

Tagged:
finland
Jouko Lehtola
Cultuur
tuomas marikoski