lorde inc: het modellenbureau dat vecht tegen racisme

Lorde Inc. doet aan online casting, negeert de heersende conventies binnen de industrie en viert de schoonheid van gekleurde mensen. i-D sprak de oprichter, Nafisa Kaptownwala, over het internet, racisme en een verschil maken in de mode.

door i-D Staff
|
03 juni 2015, 11:54am

Evan Mason

Dat het in de mode-industrie ontbreekt aan raciale diversiteit is inmiddels oud, maar tegelijkertijd nog steeds heel relevant nieuws. Van ontwerpers (maar 12 van de 470 leden van de Council of Fashion Designers of America zijn Afro-Amerikaans) tot modellen (77.4% van de modellen tijdens de NYFW herfst/winter '15 was blank), het geldt voor elk aspect van de modewereld. Uitzonderingen zijn Rihanna voor Dior, of Winnie Harlow voor Diesel, maar daar blijft het bij - uitzonderingen. Ja, we zien zo nu en dan bekende, gekleurde modellen terug in grote modecampagnes, maar zolang het bij deze uitzonderingen blijft, hebben we een probleem. Simpel gezegd: de compleet blanke casts die we terugzien op de catwalk en in campagnes zijn niet alleen saai, het is een kwestie van luiheid.

Er is geen tekort aan prachtige modellen met een andere afkomst, maar ze krijgen nog lang niet de aandacht die ze verdienen. Lorde Inc wil daar verandering in brengen. Het castingbureau dat vooral aan straatcasting doet en de focus legt op modellen met een kleurtje, heeft lak aan de heersende schoonheidsidealen. i-D sprak met oprichter Nafisa Kaptownwala over waar het bureau voor staat, het internet en hoe we de mode kunnen veranderen.

Nafisa, vertel eens iets over jezelf. Hoe ben je in de mode terecht gekomen?
Ik ben er eigenlijk gewoon een beetje ingerold. Ik heb een kunstopleiding gedaan en veel van mijn vrienden werken in de creatieve sector. Mode behoort to een van de meer lucratieve takken van de creatieve industrie, dus veel mensen die ik ken gingen een beetje die kant op, ook als ze nooit de intentie hadden gehad om iets in de mode te doen.

Het is geweldig dat Lorde Inc wat casting betreft geen regels lijkt te hebben. Als het niet een bepaalde lengte of maat is die je zoekt, wat zoek je dan wel?
We proberen mensen te vinden die het leuk vinden om voor de camera te staan en die zich daar prettig bij voelen.  

Hoe sta jij tegenover de huidige #droptheplus-discussie?
Ik vind het cool. Ik gebruikte toch al nooit "plus" om modellen te beschrijven. In mijn ogen is dat gewoon verkeerd.

Het lijkt erop dat de discussie meer op het internet plaatsvindt dan in het echte leven. Wat vind je daarvan?
Een van de coolste dingen aan het internet is dat mensen online veel eerlijker zijn. Er vindt veel discussie plaats en mensen durven te praten over hun ervaringen met discriminatie. Maar er zijn ook idioten die online hun bullshit verkondigen. Het is dan wel weer mooi om te zien dat ze hier vaak genoeg op worden aangesproken. Een van de redenen dat zulke discussies vooral plaatsvinden om het internet is dat mensen die gemarginaliseerd worden, elkaar hier opzoeken - hier vinden ze mensen met dezelfde problemen en ervaringen. Het feit dat je weet dat je niet alleen bent en dat heel veel mensen hetzelfde doormaken zorgt ervoor dat de vlam wordt aangewakkerd - je wilt veranderingen teweegbrengen.

Hoe zou je willen dat mensen reageren op shows, campagnes en ontwerpers die een cast hebben met alleen maar blanke modellen? Wie zou de revolutie moeten 'leiden'?
Niemand zou de leiding moeten hoeven nemen, het zou een collectieve beweging moeten zijn. Maar als iemand het moet doen, dan zijn het de invloedrijkste spelers binnen deze industrie. Maar dat gaat niet gebeuren. Als er in een bepaalde show alleen maar blanke modellen worden gecast, dan zou iedereen, overal ter wereld, de social media op moeten gaan om te laten weten dat het zo niet kan. Het is kut als deze dingen gebeuren en het zijn nu vooral de mensen die tot die achtergestelde minderheden in kwestie behoren die zich erover uitlaten - de rest houdt zich stil of is onverschillig. Het zou de verantwoordelijkheid van iedereen moeten zijn.

lordeinc.com

Credits


Tekst Isabelle Hellyer
Fotografie Evan Mason
Styling Mia Fiddis
Makeup Jenna Kuchera
Haar Frida Solomonsson
Modellen Harjote, Jane, Jenny, Justin,Urjii, Josh @ Lorde Inc.

Tagged:
Mode
Nafisa Kaptownwala
diversiteit
Lorde Inc