Liam Hodges, Nicomede Talavera en Rory Parnell-Mooney’s weg van jongen naar MAN

Rory Parnell-Mooney, Liam Hodges en Nicomede Talavera staan samen sterk voor de herfst/winter ’15-collectie van MAN. Wij ontmoeten de nieuwe gezichten die de mannenmode naar een nieuw level tillen.

door Steve Salter
|
03 december 2014, 10:35am

Liam Hodges spring/summer 15

Het altijd ontwikkelende MAN, de door Topman gesponsorde talentenpoel die elk seizoen drie opkomende ontwerpers steunt, verwelkomt zijn nieuwste ster, Rory Parnell-Mooney. De opvallende Central Saint Martin-graduate sluit zich aan bij Nicomede Talavera en Liam Hodges voor lente/zomer '15. Met zijn afstudeercollectie, die de rituele kunst van het kleden verkent, trok de Ier de aandacht van het collectieve oog van het MAN-selectieteam.

Waar andere afgestudeerden zichzelf vol beloften aan de industrie presenteerden als onderdeel van de Fashion East-installaties, doet Parnell-Mooney het allemaal in een hogere versnelling als hij zichzelf presenteert tijdens een van de grootste shows van London Collection: Men. Fashion East heeft altijd een zoekend oog gericht op de talentenpoel van Central Saint Martins, maar het zijn alleen de meest toegewijde studenten die door de selectie komen.

"Hij was een van die studenten die lastig konden zijn - op een goede manier dan, want hij geloofde echt in wat hij aan het doen was", begint Peter Jensen, directeur van Menswear in Central Saint Martins' MA-programma. "En de resultaten waren geweldig! Rory heeft een goed gevoel voor mode, textuur en vormen. Hij denkt echt vooruit", voegt hij toe. "Uit iedereen van mijn jaar", legt Rory uit, "denk ik dat ik de enige was die een eigen label op wilde zetten. De rest wilde allemaal werken bij een groot modehuis of label. Ik denk dat we allemaal vooral bang waren dat we geen geld zouden gaan verdienen", voegt hij toe. "Ik dacht eerst ook op die manier, en na de MA deed ik dan ook drie maanden lang sollicitaties, ontmoette ik mensen en sprak ik met Louise. Ik begon zelfvertrouwen te krijgen en wilde zelf iets gaan doen, nadat ik me besefte dat werken voor een ander label waarschijnlijk niet zo leuk zou zijn als het lijkt. Ik dacht dat er toch wel ergens iemand zou moeten zijn die mijn ontwerpen wil kopen zodat ik mijn huur kon betalen", voegt hij met een glinstering in zijn ogen toe. 

Terwijl ze hun werk knippen, naaien en stylen, dromen veel studenten ervan om in de voetstappen te treden van J.W. Anderson, Christopher Shannon, Astrid Andersen en Craig Green. Parnell-Mooney, Hodges en Talavera doen dat. "Wanneer je aan het studeren bent, is het iets waar je naar opkijkt", bevestigt Parnell-Mooney. MAN staat erom bekend dat ze de meest opwindende nieuwe menswear-designers identificeren en steunen, en zo de Londense menswear de toekomst in duwen. "Ik heb het zien groeien van een klein ding op de London Fashion Week naar een enorm belangrijk onderdeel van de London Collections: Men. De MAN-show heeft een enorme aantrekkingskracht, omdat de designers hun meest vrije en creatieve werk laten zien. Het is zowel eng als spannend om deze wereld binnen te treden", voegt Rory toe.

"Ik kende MAN vanaf het moment dat ik begon met studeren en ik zal me altijd herinneren hoe de designers de menswear bleven pushen - ze creëerden iets opwindends en vandaag de dag lukt het ze nog steeds", zegt Nicomede Talavera. "Ook is er zoveel waarde aan gehecht. Ik hielp Katie Eary met haar slangenhuid-collectie toen zij onderdeel was van MAN, en als student was het geweldig om te zien hoe net afgestudeerden erin slaagden om het in hun eentje te maken", voegt hij toe. "Tijdens mijn studietijd had ik geen idee wat ik wilde. MAN zorgde ervoor dat ik mode serieus nam, met shows als Carri's Sonic en Aitor Throups debuut", herinnert Hodges zich. "Op een bepaalde manier was MAN de reden dat ik iets in de mode wilde doen."

Behalve dat ze the place to go zijn voor nieuw talent en jeugdig enthousiasme, is MAN ook een plek waar die talenten tot bloei komen en belangrijke lessen leren. De geselecteerde designers worden financieel gesponsord, worden op zakelijk gebied geholpen, worden één-op-één bijgestaan door mentoren en krijgen een plek in een internationale topshowroom in Parijs. "Na mijn debuut van vorig seizoen, kon ik niet wachten om mijn reis met MAN te vervolgen", zegt Talavera. "Van sales tot pers, het platform heeft alles van mijn merk naar een hoger level getild. Ik heb genoten van mijn statische presentaties, maar je kunt het net dat extraatje geven op het showplatform als je de controle hebt van alles van de soundtrack tot de casting. Uiteindelijk ben ik daardoor in staat om het merk te presenteren zoals ik dat altijd al gewild heb."

Terwijl hun lijst met verkooppunten groeit, hebben de combinatie van controle, steun, toegang en kennis zowel Hodges als Talavera enorm geholpen. "We zijn enorm trots op Liam en Nicomede - het zijn fantastische mensen en talenten die in slechts één seizoen geleerd hebben hoe ze hun esthetiek vertalen naar een geweldig product dat internationaal door de meest prestigieuze winkels werd opgepikt - Dover Street Market, Opening Ceremony en JOYCE om er maar een paar te noemen", zegt Lulu Kennedy.

Terwijl ze herfst/winter '15 ontwerpen met het idee van rebelse jongens en markthandelaren in hun hoofd, zijn Talavera en Hodges nu ook druk bezig met het vinden van de juiste balans van de eisen aan de productie; de steun van Fashion East en Topman zorgt ervoor dat ze hun dromen kunnen omzetten in een business - ze zijn Parnell-Mooney een stapje voor. We sluiten ons informele gesprek met Hodges en Talavera dan ook af met een paar X-factor-achtige wijsheden voor de nieuwkomer. "Rechtvaardig alles voor jezelf, doe het niet voor iemand anders", begint Talavera. "Dit is de tijd om te laten zien wie en wat je bent. Er is zoveel ruimte voor nieuw talent in de Londense menswearscene en het is geweldig - het is een open markt. Het is niet zo competitief als de womenswearbranche; we zijn vrienden. Ik en Liam, we zijn net broers", voegt hij toe voordat hij Hogdes een knuffel geeft. Het is waar, er zijn maar weinig markten die zoveel kameraadschap kennen als de Londense menswear. "Stel vragen aan iedereen die je ontmoet. Je kunt zoveel leren tijdens de LC:M - de andere designers helpen je graag, ze zijn geweldig!", stemt Hodges in. "Rory, probeer er vooral van te genieten, dat is het belangrijkst. En vergeet nooit: het zijn maar kleren. Het leven gaat door." 

Credits


Tekst Steve Salter
Fotografie Piczo, MAN lente/zomer '15

Tagged:
Man
Topman
LCM
fashion east
Liam Hodges
nicomede talavera
rory parnell-mooney
mode interviews
herfst/winter 15