hoe mode politiek werd op de vma’s

Van de anti-autoritaire outfit van Vic Mensa tot de slut shaming jumpsuit van Amber Rose en alle statements daar tussenin: artiesten lieten hun uiterlijk spreken op de VMA’s.

door Emily Manning
|
02 september 2015, 11:12am

Sinds Macy Gray in 2001 op de VMA's arriveerde in een jurk versierd met de datum waarop haar album zou uitkomen (inclusief "Buy It!" op haar kont geborduurd), zijn artiesten de rode loper van het evenement massaal gaan gebruiken als een manier om een statement te maken. De VMA-ceremonie van afgelopen weekend was hierop geen uitzondering. De editie van 2015 werd volop gebruikt als een podium voor de dringende sociale kwesties die onze generatie aangaan. De rode loper was een microkosmos van die van ons, eentje met veel glitters, maar toch. Politiegeweld, het uitdragen van acceptatie van het eigen lichaam, steun voor de LGBT-gemeenschap... De grootste modemomenten hadden een boodschap. 

Voorzien van een paar Marc by Marc Jacobs ninjasneakers paradeerde Vic Mensa bedekt met anti-politie patches, over de rode loper. De volledig zwarte outfit van Mensa was versierd met uitspraken als "fuck business", "destroy revolution", "rude riot" en "KKKOPS ARE THE BIGGEST GANG". Pronkstuk was een FBI-poster met daarop een afbeelding van de Afrikaans-Amerikaanse revolutionair Assata Shakur. "De meeste mensen komen hier enkel om er mooi uit te zien en op een modeblog terecht te komen," vertelde Vic aan MTV News. "Ik maak me daar niet zo druk om. Ik wil gewoon dat mijn punt overkomt."

Amber Rose en Blac Chyna droegen een matchende jumpsuit en jurk, en maakten samen een anti-slut shaming statement. Hun nauwsluitende outfits waren bedrukt met beledigende benamingen als "bitch", "hoe", en "slut". Beide vrouwen zijn door zowel de mainstream media, als vijanden op social media voor dit soort termen uitgemaakt. "We wilden laten zien wat mensen zoal over ons te zeggen hebben," vertelde Chyna op de rode loper aan Kelly Osbourne, voordat Rose openlijk de conversatie over haar SlutWalk-campagne aanging. Met deze campagne probeert ze geld in te zamelen om hulp te bieden aan vrouwen die slachtoffer van seksueel misbruik zijn.

De aanval van Rose en Chyna op haatdragende taal was niet de enige feministische boodschap van de avond. Ook andere artiesten, van FKA Twigs tot Gigi Hadid, verspreidden positiviteit ten opzichte van hun lichaam door (bijna) ontbloot de rode loper te trotseren. Het meest vooraanstaande voorbeeld van deze bijna-naaktheid was toch wel Nicki Minaj in haar weinig verhullende jurk. Nicki is nooit verlegen geweest als het aankomt op haar lichaam, maar haar kledingkeuze zette haar uitspraken, voorafgaand aan het evenement kracht bij: Na deaankondiging van de VMA-nominaties vorige maand, tweette ze: "If your video celebrates women with very slim bodies, you will be nominated for vid of the year." Voor Nicki was er dan ook geen betere manier om met deze outfit de loper te sieren.

De meest opvallende verschijning van de avond was de host: Miley Cyrus. De provocateur des pop droeg een 'bescheiden' aantal verschillende outfits. Zestien om precies te zijn. Haar kledingkeuze varieerde van weelderige bloemenexplosies tot een harnas met ontblote borsten en een gigantische regenboogvlag. Toch waren een aantal critici van mening dat Miley daarmee niet de cultural appropriation van eerdere VMA edities uit konwissen. "Oude punten van kritiek waarin wordt gezegd dat Cyrus te gemakkelijk omgaat met het dragen van symbolen van zwarte cultuur, werden opnieuw niet tegengesproken door haar outfitkeuze, die dreadlocks in twee verschillende kleuren bevatte," aldus een betoog van Jon Caramanica in de New York Times. "Dit was evenmin het geval op het moment dat ze Snoop Dogg haar echte 'mammy' noemde, een woord met beledigende connotaties waar ze niet van wist of niet van wilde weten."

Ook Kanye West uitte (verrassend genoeg) zijn mening op deze veelbesproken avond. In zijn tien minuten durende speech bij het in ontvangst nemen van de Video Vanguard Award legde hij het verband tussen popcultuur en politiek uit: "ik ben geen politicus, bro". Hoe dan ook. De VMA's van 2015 lieten ons zien dat alles wat muzikanten zeggen, doen en en dragen, tot in den treure wordt gedeeld. En daarmee worden deze uitingen vanzelf politiek. Het is misschien om die reden juist een geruststelling dat artiesten hun platforms gebruiken om hun goedbedoelde statements uit te dragen. 

Credits


Tekst Emily Manning
Beeld via @rocnation

Tagged:
VMAs