De botsende werelden van Walter van Beirendonck en Bernhard Willhelm

De Belgische rebellen vertellen ons over hun bijdrage aan The World of Mr. Somebody & Mr. Nobody.

door Emily Manning
|
16 december 2014, 8:50am

Art Basel Miami trekt kunstenaars, galerieën, verzamelaars en feestbeesten van over de hele wereld naar het zonnige en zuidelijke Florida voor vijf dagen propvol non-stop kunst. Antwerpen was goed vertegenwoordigd in het Miami Design District tijdens de opening van The World of Mr. Somebody & Mr. Nobody, een installatie waarin de felgekleurde kleding van de Belgische ontwerpers Walter van Beirendonk en Bernhard Willhelm schitterde.

The World of Mr. Somebody & Mr. Nobody onderzoekt de taal en de cultuur van de curators Heidi Chisholm, Cathy Leff en Sharon Lombard - afkomstig uit Zuid-Afrika - door een samensmelting van kunst, mode, ontwerp en wereldwijde uitwisselingen. De installatie is uit op het breken van grenzen en vertegenwoordigt zowel het bizarre als het mooie. De stukken van Van Beirendonck en Willhelm worden gepositioneerd in een bredere context van werken van onder andere het werk van fotograaf Miles Landin, de grafische werken van Peet Pienaar - een Zuid-Afrikaanse performance kunstenaar die is overgestapt op grafisch ontwerp - en kleding van de in Johannesburg gevestigde Ella Buter. Hoewel Van Beirendonck niet direct betrokken was bij de conceptuele ideeën van de installatie voelde hij zich wel geroepen om met zijn stukken de overkoepelende artistieke visie te ondersteunen: "Ik vond het leuk dat Bernhard Willhelm en wat nieuwe kunstenaars bij dit project waren betrokken, dus ik stemde toe om bij te dragen met een kleine selectie van mijn kleding. Het is een soort preview van de zomercollectie WHAMBAM!", vertelt hij. Ook Willhelm zag zijn rol in het project op deze manier: "Ik ben hier om een kledingstuk te voorzien van een gevoel."

Ondanks het feit dat Van Beirendonck en Willhelm mode niet altijd als kunst beschouwen, erkennen beide ontwerpers de potentie ervan om sterke statements te maken en verandering aan te sporen, net zoals kunst vaak doet: "Mode is geen kunst, maar bepaalde modepresentaties, beelden, installaties, shows en statements kunnen net zo sterk en belangrijk zijn als kunst - op die manier kan mode kunst worden", vertelt Van Beirendonck. Volgens Willhelm delen kunst en mode een ondermijnende functie: "Soms volgt functie vorm en soms moet je regels overtreden."

Wat betreft de kunstenaars die zij inspirerend vinden, kijken Van Beirendock en Willhelm naar sterk uiteenlopen estethieken. Wel worden ze aangetrokken tot gelijkwaardige avontuurlijke sferen: "Ik heb lang Paul McCarthy bewonderd. Hij is moedig en avontuurlijk; ik hou van zijn kunst en statements", zegt van Beirendonck. "Het but-plug kerstboomincident in Parijs laatst was schandalig - het limiteert de expressie van kunstenaren en de vrijheid om te creëren!" Willhelm is geïnteresseerd in het populisme van de Nederlandse Gouden Eeuw: "Plotseling was kunst voor iedereen!", zegt de ontwerper. Van Beirendonck vult aan: "Kunst is de energie die we nodig hebben om de wereld te veroveren."

mrsomebodyandmrnobody.com

Credits


Tekst Emily Manning
Portret Ronald Stoops
Andere beelden Mr. Somebody and Mr. Nobody

Tagged:
Miami
Cultuur
Walter Van Beirendonck
art basil
bernhard willhem