hoofd 3d-design pieter kool legt uit wat g-star raw maakt tot wat het is

We spreken met Pieter Kool over zijn werkproces, de zoektocht naar het perfecte 3D-ontwerp, en wat G-Star Raw maakt tot wat het is.

door Advertorial Content
|
11 oktober 2016, 1:55pm

Als het aankomt op beroepen klinkt Hoofd 3D-Design zeker niet verkeerd, en G-Stars Pieter Kool is de aangewezen persoon voor deze titel. Een titel die overigens perfect past bij een merk dat dingen net even anders doet; een merk dat verder durft te kijken, en Pharrell Williams als mede-eigenaar en Head of Imagination heeft.

De passie om dingen anders aan te pakken is de rode draad in de nieuwe herfst-/wintercampagne van het merk. G-Star neemt ons mee op een ontdekkingstocht door de wereld van het merk en de kracht van de mensen erachter, en geeft ons een kijkje in de ontwerpruimtes en productieprocessen die schuilgaan achter het bedrijf. Het familieportret en een serie korte films geven ons een antwoord op de vraag wat de RAW in G-Star precies is.

Een van de meest geschikte teamleden om hier antwoord op te geven is zonder twijfel Pieter Kool. In 2004 ontwierp hij als afstudeerproject de G-Star-winkel van de toekomst, waarna G-Star hem meer dan welkom heette in de familie. Sindsdien is hij de man achter de vele producten van G-Star die niet draagbaar zijn, waaronder het muurloze kantoor in Amsterdam. Nu G-Star laat zien wat er schuilgaat achter het bedrijf, spreken we met Pieter Kool over zijn werkproces, de zoektocht naar het perfecte 3D-ontwerp, en wat G-Star RAW maakt tot wat het is.

Wat is je oudste herinnering aan G-Star?
De G-Star Elwood. Mijn beste vriend droeg een eerste generatie Elwood in 1996, die met de oranje hielversteviging, dat was toen enorm cool. Het was destijds zo'n nieuwe, compromisloze spijkerbroek. We wilden er allemaal een.

Kan je ons vertellen wat je rol als Hoofd 3D-Design inhoudt?
Mijn team is verantwoordelijk voor alle fysieke output van het merk dat geen kleding is. We ontwerpen alle winkelconcepten. De meubels, lichtsystemen, crossovers (zoals onze Raw Ferry en de Prouvé RAW-meubels), beursstands en het bedrijfsinterieur. We hebben het gehele interieur van onze internationale hoofdkantoor zelf ontworpen, waaronder de bureaustoelen, keukens, ontwerpstudio's, enzovoorts. Het maakt niet uit wat we ontwerpen, het resultaat komt altijd voort uit wat RAW voor ons betekent.

Hoe belangrijk zijn deze 3D-ontwerpen voor G-Star?
We ontwerpen producten voor mensen en mensen zijn geen platte vellen papier, maar driedimensionale personen. Iedereen die design serieus neemt, zou zich moeten realiseren dat ze ontwerpen voor de echte, driedimensionale wereld. De klassieke 5-pocket spijkerbroek is nog maar het beginpunt van ons werk. Het heeft geen zin om iets wat 130 jaar geleden functioneel was te blijven kopiëren en ophemelen, zonder het aan te passen aan moderne gebruiken en productietechnieken. Kijk maar naar gebouwen of meubels. De wereld is een driedimensionale plek, en in onze ogen moet denim dat ook zijn. We praten niet over denken in driedimensionale termen - het is simpelweg wat we doen. Een vis heeft het ook nooit over ademen onder water.

Prouvé RAW Fauteuil Direction 1951

Je noemde net de Prouvé RAW-meubels, en het viel ons op dat je een boek van Jean Prouvé vasthoudt in het familieportret. Wat heeft G-Star volgens jou gemeen met deze ontwerper?
Prouvé was enorm RAW. Toen de andere, pr-gerichtere, modernistische ontwerpers aan het werk waren met chromen buizen en veel wit, besloot hij radicaal vernieuwende en compromisloze meubelconstructies te maken met bijvoorbeeld blik in allerlei kleuren. Dat was eigenlijk veel modernistischer dan wat de andere ontwerpers deden, aangezien hij materialen gebruikte aan de hand van hun kwaliteiten, en niet hun populariteitswaarde. Zijn werk komt voort uit dezelfde filosofie waar G-Star naar streeft, namelijk een volledige focus op het uiteindelijke product.

Is er een eigenschap die alle mensen in het familieportret bezitten? Wat is kenmerkend voor een typische werknemer van G-Star?
Het RAW-familieportret vertelt het verhaal dat schuilgaat onder het oppervlak van het merk. Het laat de mensen zien die het maken, met hun ambachten en de ruimtes waarin ze werken. G-Star is een mengelmoes van uitgesproken karakters die allemaal hun eigen interpretatie van RAW toevoegen aan de werkvloer. Ons kantoor is heel open. Wanneer je een rondje loopt door het gebouw kan je overal zien wat mensen aan het doen zijn, en ben je vrij je te mengen in het gesprek. Dit idee van kruisbestuiving, met name tussen mensen met verschillende vaardigheden en achtergronden, is precies waar we naar op zoek zijn. Een productontwikkelaar en een stoffenontwerper die een project bespreken zullen zonder twijfel op nieuwe ideeën komen die onze grenzen verleggen, puur door de multidisciplinaire benadering. Er zijn twee vereisten om dit te laten werken: de afwezigheid van grote ego's en een passie voor productontwikkeling. We zijn op zoek naar het beste product, niet naar namen van ontwerpers op de labels.

RAW Familieportret. Maak hier kennis met de familie. 

Hoe is het kantoorleven veranderd sinds jullie in het nieuwe hoofdkwartier zijn ingetrokken? Wat was het voornaamste doel hiervan?
Er waren drie doelen:
Allereerst; kruisbestuiving. Door een hele open en toegankelijke werkomgeving te creëren, kunnen mensen uit verschillende teams en afdelingen van invloed zijn op elkaars werk. Zo ontstaat er constant nieuwe creativiteit.
Daarnaast moest het gebouw een super flexibel 'platform voor verandering' zijn, en dus geen oplossing specifiek voor het programma dat we in 2013 hadden. Dit werkt echt. De hele indeling, van de muren en plafonds tot de bureaus en stoelen, is gemaakt voor verandering. We hergroeperen de teams zodra dit is wat het product nodig heeft. Managers hebben geen eigen kantoor, maar zitten te midden van hun teams. Zo besparen we tijd die normaal verloren gaat aan updatevergaderingen en voorkomen we dat kantoren leeg staan. Managers zitten namelijk toch nooit achter hun bureau. Dit was een typische RAW-stap voor de organisatie, waarbij ego geen rol speelt. Alles wordt horizontaal geregeld, en daar zijn we erg blij mee. We werken zo veel efficiënter.
Bovendien besloten we dat het gebouw geen interieur moest hebben. Er komen constant zo veel spullen binnen op het kantoor - zoals nieuwe collecties, denimkunstwerken, prototypes, grote testprints, enzovoorts - dat een volledig interieurontwerp hiermee zou botsen. Vandaar dat het gebouw helemaal geen kleur heeft aan de binnenkant. Zo creëren we een podium voor de dingen die we maken, in plaats van ermee te botsen. Het bouwen van een gebouw 'zonder interieur' was een heel RAW statement.

"We maakten een gebouw zonder muren." Pieter Kool, Hoofd 3D-Design. Sinds 2004 onderdeel van G-Star.

Hoe beïnvloedt je achtergrond als ingenieur je werk voor G-Star?

"De Focus ligt op het constant verbeteren van onze producten, niet zo zeer op het creëren van een jong en sexy imago." "Focus op het product," zeggen we altijd. Het is aan de gebruiker om personaliteit, betekenis en identiteit aan het product toe te voegen. Dit alles noemen we RAW. Wij creëren het rauwe canvas, de gebruiker is de schilder. Deze functionele, productgerichte RAW-mentaliteit komt nauw overeen met het werk als ingenieur, wat draait om het oplossen van ingewikkelde problemen en soms heel technisch kan zijn. Ieder product dat er logisch en simpel uitziet, is eigenlijk het resultaat van urenlang denken, uitproberen en maken. De uiterlijke stijl die voortkomt uit deze ingenieursaanpak van het ontwerpproces fascineert me. Een spijkerbroek kan dan wel gebaseerd zijn op technische principes en details, het eindresultaat is altijd menselijk, intuïtief, mooi en leuk.

Op welke prestatie ben je het trotst?
Ons kantoor was een heel speciaal project. Het is een volledig ontwerp, waarbij zowel het gebouw als alles daarbinnen is gericht op onze werkwijze. Het was fantastisch om onszelf hiermee te herdefiniëren. Maar er zijn ook kleine projecten waar ik erg trots op ben. Zo hebben we afdrukken van onze 3D-denimmodellen gemaakt in beton. Beton heeft de eigenschap om de textuur van de gietvorm exact over te nemen, waardoor het beton precies dezelfde textuur kreeg als de spijkerbroek. Dit was een erg toffe weerspiegeling van RAW.

G-Star RAW HQ

Welk advies zou je geven aan iemand die carrière wil maken in de designwereld?
Werk samen met mensen die je niet begrijpt - althans, mensen wiens ambacht je niet begrijpt. Werk hard tot je een fantastisch team vormt. Onze multidisciplinaire aanpak heeft me geleerd dat wanneer je mensen met verschillende ambachten samenbrengt, met hetzelfde doel voor ogen, er zonder twijfel prachtige dingen uit voort zullen komen.

Hoe ziet de toekomst er voor G-Star uit?
Om de een of andere reden voelt het alsof we nu al in de toekomst leven. Dat is wat we altijd al hebben gedaan, wat we doen, en wat we zullen blijven doen. Er zijn zoveel projecten om aan te werken en RAW kent zo veel diepte, dat we altijd zullen blijven onderzoeken wat ons kenmerkt. En je kan uiteraard veel coole dingen verwachten onder leiding van Pharrell Williams! 

Tagged:
G-Star
g-star raw
pieter kool
mode interviews