emma westenberg regisseerde de videoclip waar iedereen het over heeft

We spraken de Nederlandse filmmaker over haar samenwerking met Janelle Monáe en hoe ze van LA haar thuishonk maakt.

|
apr. 13 2018, 8:54am

Inmiddels zullen de beelden van Janelle Monáe gehuld in een vaginabroek dansend voor een suikerspinroze woestijn je niet ontgaan zijn. Het is de eerste videoclip van het nieuwe album van de wereldster, die een vijfjarige pauze nam van muziek om in veelgeprezen films als Moonlight en Hidden Figures te acteren. En nu is daar dan PYNK, een nummer waarvoor ze samenwerkte met Grimes en waarin zelfliefde, seksualiteit en pussy-power uitbundig gevierd wordt. “PYNK is de kleur die ons samenbrengt, want ‘pink’ is de kleur die in de diepste spelonken van ieder menselijk lichaam op aarde te vinden is. PYNK is waar de toekomst begint,” lichtte ze zelf eerder al toe.

Maar een ijzersterk nummer is niets zonder een eveneens ijzersterke clip. In het cinematografische spektakel volgen we Janelle en haar vrienden – waaronder vaste collaborator actrice Tessa Thompson – terwijl ze door de woestijn glijden in een vaalroze Amerikaanse bak, en hun seksualiteit niet onder stoelen of banken steken. Andere ingrediënten die de clip maken tot wat-ie is: een stel hoppende bilpartijen, nostalgische aanvoelende dansroutines en natuurlijk de iconische vaginabroek van de Nederlandse ontwerper Duran Lantink.

De video werd door niemand minder geschoten dan Emma Westenberg, de jonge Nederlandse regisseur die cum laude afstudeerde aan de Rietveld en sindsdien furore maakt. Zo won ze onlangs een aantal (inter)nationale prijzen – voor haar korte film Blue and You op het Milano Fashion Film Festival en voor Burning Oceans Into Deserts op het Fashionclash Fashion Film Festival – en regisseerde ze daarnaast ook een speelfilm en reclamecampagnes voor ASOS. Met deze videoclip lijkt een internationale doorbraak echter onvermijdelijk. We belden haar te midden van de hectiek van haar Burning Man-voorbereidingen op met een aantal prangende vragen.

i-D: Hi Emma. Allereerst, gefeliciteerd met dit uitzinnige internationale debuut. Vertel, waar gaat de clip over.
Emma: De clip is onderdeel van de langere film die uitkomt bij het album. Elk nummer heeft een videoclip en deze vertellen samen een langer verhaal. Het gaat over een post-apocalyptische wereld met een fascistische overheid, waarin bepaalde minderheden worden onderdrukt. Het album heet Dirty Computer en komt bijna uit!

In welk opzicht ligt de video in het verlengstuk van jouw esthetiek en stijl?
Ten eerste gaat mijn werk thematisch vaak over vrouwelijkheid. Verder spelen kleur en styling bij mij altijd een grote rol, dus eigenlijk was het een perfecte match.

Hoe ben je met Janelle en haar team in contact gekomen?
Via een music video-representative die ik in LA heb leren kennen. Ik had mijn idee gepitcht met nog een paar andere regisseurs en zo is de samenwerking begonnen.

Hoe verliep die samenwerking? Wat waren de hoogtepunten?
De samenwerking verliep eigenlijk heel soepel. Janelle en haar Wondaland-team zijn heel creatief en laid-back. Het was een hele bijzondere ervaring om als regisseur met zo een prachtige en getalenteerde performer te werken, dus dat was eigenlijk al echt een hoogtepunt. Een ander hoogtepunt was dat Duran op de tweede draaidag zijn ene schoen kwijt was en de hele dag door de woestijn moest hinkelen.

In de clip zien we Durans pussy pants voorbijkomen, een goede vriend van jou en tevens mede-Rietvelder. Had je inspraak in de styling?
De styling werd door twee verschillende stylisten gedaan, aan de ene kant had je Janelle’s persoonlijke stylist en voor de de danseressen had je weer een ander. Het idee van de broeken kwam van een brainstormsessie met Wondaland. Voor de ontwerpen heb ik toen Duran voorgesteld, omdat hij enorm getalenteerd is. Toen hebben Janelle en hij de schetsen ontwikkeld, super last minute, maar ze waren perfect!

Je lijkt je als een vis in het water te voelen in LA. Kunnen we inmiddels vaststellen dat het een beetje je thuishonk begint te worden? Wat trekt je er zo in aan?
Absoluut. Ik wil hier al heel lang wonen en krijg nu de kans om hier ook te werken. Ik hou van deze stad: De ruimte, de planten, de zee, de zon, de mensen en natuurlijk het werk.

Heb je nu de smaak van muziekvideo’s te pakken of moeten we vooral niet proberen je er op vastpinnen?
Ik wil alles doen! Zolang het maar op mijn eigen manier en in mijn eigen stem kan. Muziek video’s, reclames, films en series.

Nu heb je met Janelle Monae samengewerkt, een grote internationale ster. What’s next? Wie of wat staat er op je verlanglijstje?
Lastige vraag, omdat zij in mijn ogen een van de tofste en meest eigen artiesten is van dit moment. Mijn droom was altijd George Michael, maar ja... R.I.P. Michael.