Photography Vincent Dolman

waarom rust er nog steeds een taboe op mannen die elkaars hand vasthouden?

Hoewel het fenomeen in het Westen behoorlijk gestigmatiseerd is, is het in India iets volstrekt normaals. Fotograaf Vincent Dolman legde de sympathieke handeling vast.

|
aug. 3 2018, 1:31pm

Photography Vincent Dolman

Amsterdam en Mumbai zijn twee totaal verschillende steden – dat behoeft weinig uitleg. Amsterdam is een keutelig zeventiende eeuws stadje vol pittoreske kanalen en Mumbai is een gigantische metropool met wolkenkrabbers van wel veertig verdiepingen. Een glinsterende juweel aan de westelijke kunst van India.

Toen fotograaf Vincent Dolman voor het eerst voet aan wal zetten in India was het niet de chaos en de hitte die hem opviel, maar de mannen die op straat elkaars hand vasthielden. Een behoorlijk ongebruikelijk fenomeen in het Westen. De enige vorm van fysiek contact dat zo ongeveer tussen heteroseksuele mannen bestaat is als er een doelpunt wordt gescoord. En om daar nog even een droevig schepje bovenop te doen, recent onderzoek wijst uit dat tweederde van lhbt+-stelletjes liever niet handen vasthouden in het openbaar omdat ze bang zijn erop aangesproken te worden – dit natuurlijke vanwege het feit at homoseksualiteit in veel landen nog altijd gestigmatiseerd is. "In onze samenleving mag je alleen in de kroeg met wat pilsjes op een knuffel van een vriend verwachten, of na een pilletje te hebben genomen op een festival," legt Vincent uit.

Helaas zijn dit soort restricties nog bedroevender in India. Ook daar rust er nog een gigantisch taboe op homoseksualiteit, en is het zelfs verboden om homoseksuele seks te hebben – hoewel deze wet momenteel mogelijk gewijzigd wordt, wat een enorme overwinning voor lhbt+-rechten in India zou zijn. Maar als het aankomt op het vasthouden van handen, is contact tussen mannen doodnormaal. Voor hen is het namelijk een teken van vriendschap en connectie. Toen Vincent een paar keer naar India was geweest, begon het fenomeen in een aantal van zijn foto's op te vallen. Hij besloot terug te keren naar Mumbai om er een complete serie van te maken en het fenomeen te onderzoeken. "Het duurde een aantal dagen voor ik een eerste goede foto had gemaakt," vertelt hij. "Aanvankelijk zocht ik op de verkeerde plekken, op het verkeerde moment van de dag. Maar met hulp van een lokale fixer, en door gesprekken aan te knopen, leerde ik dat het vooral voorkomt wanneer mannen aan het relaxen zijn," legt hij uit.

De foto's zijn hier een bewijs van: je ziet jonge mannen, oude mannen, en mannen in hun twintiger jaren. Je ziet pinken die in elkaar gehaakt zijn, vingers die met elkaar geweven zijn en handen die elkaar vasthouden. De meeste foto's zijn onbevangen, sommige geposeerd, maar allen dragen iets vreugdevols uit. De foto's tonen intieme momenten van affectie, zonder er een groot punt van te willen maken. Het zijn gewoon gasten die met elkaar op het strand of op straat hangen, en waardering voor elkaar wordt gecommuniceerd door vingers met elkaar te verstrengelen. De foto's krijgen daardoor iets liefs, maar stralen bovenal een gevoel van vrijheid uit.

"Het is net als dat je even je hand op de schouders van een vriend slaat," vertelt Vincent. "Voor ons iets vreemds, maar in andere culturen iets volstrekt normaals. Dat is wat ik er zo fascinerend aan vind. Ik vind het geweldig hoe deze mannen, zonder er over na te hoeven denken, kunnen laten zien dat ze om elkaar geven. Ik wil dat mannen in de westerse samenleving hier eens over na gaat denken." Waarom? "Omdat het liefde en vriendschap vertegenwoordigt," vertelt Vincent. "Iets wat we zeker kunnen gebruiken in deze wereld."