intieme portretten van jongeren uit de afrikaanse diaspora

Vanavond opent in de Amsterdamse galerie SAI een expositie van Henry Kamara die jonge creatievelingen over de hele wereld fotografeerde.

door Rolien Zonneveld
|
26 juni 2018, 1:18pm

Hoe verhoud je je tot een plek waar je slechts verhalen over hebt gehoord? Met deze vraag begon Henry J. Kamara, een jonge Brits-Sierra Leoonse fotograaf en schrijver zijn persoonlijke project over afkomst, identiteit en culturele erfenis. Zelf groeide hij op in Londen, ver verwijderd van het thuisland van zijn ouders. Dit maakte het volgens hem moeilijk om een open gesprek over zijn achtergrond te hebben. Zijn leven lang voelde hij zich namelijk ergens wel onderdeel van de Afrikaanse diaspora, maar toch voelde hij zich vooral ook erg westers. “Ik kon daardoor maar moeilijk overweg met mijn ouders, omdat ik het gevoel had dat mijn ervaringen, die gekleurd waren door mijn jeugd in Londen, niet veel gemeen hadden met die van hun.” Hij besloot Engels en Creative Writing aan de universiteit te studeren en een jaar naar Nederland te verhuizen. Ironisch genoeg was het hier dat zijn fascinatie voor het verhaal van zijn ouders en zijn connectie met het Afrikaanse continent begon te groeien. “Het was de toenemende afstand tussen mijzelf en mijn roots waardoor ik gemotiveerd werd om op onderzoek te gaan.” Hij besluit een solo-trip naar Sierra Leone te boeken, tien jaar na de laatste en enige keer dat hij het land bezocht had.

Vanaf dat moment komt hij overal waar hij is – of dit nu Ethiopië is of Berlijn – in aanraking met zwarte creatieve jongeren met wie hij in gesprek gaat over hun afkomst en hun identiteit. Zo spreekt hij het Surinaamse model Varusa, dat zich in Berlijn eindelijk bevrijd voelt van het gevoel van vervreemding dat zij in Nederland ervaart, waar zij niet als Nederlander maar als Surinamer wordt gezien. Of de jonge schrijver en muziekproducent Oloya, ook wel Loyalty genoemd. Met hem praat hij urenlang over hoe het is om jong en creatief te zijn in Sierra Leone, en waar hun overeenkomsten en verschillen uit bestaan.

Van al deze mensen schoot hij intieme portretten die vanaf 26 juni te zien zijn als onderdeel van zijn eerste solo- expositie Two Sim in de Amsterdamse galerie SAI. Two Sim is een term uit Sierra Leone die verwijst naar het dubbele staatsburgerschap, wat veel mensen uit de Afrikaanse diaspora hebben – waarbij met 'SIM' de simkaart van je telefoon wordt bedoeld die je kunt verwisselen. De expositie zal naast deze portretten ook straatfotografie tonen van zijn tijd in Ethiopië, en een verzameling van foto’s van zijn onderzoek naar zijn roots in Sierra Leone.

De expositie is te bezoeken van 26 juni tot 29 juni op de Haarlemmerdijk 138-HS, met een launch-event dat vanavond om 19.00 uur begint.

Tagged:
Identiteit
Afrikaanse diaspora
Atelier SAI
Henry J Kamara