heji shin over het fotograferen van koppels die seks hebben

Voor de campagne van Eckhaus Latta legde fotograaf Heji Shin koppels vast tijdens de seks. We spraken haar over het casten van modellen via Craigslist en waarom het goed is dat mensen kritiek hebben op haar werk.

door Hannah Ongley
|
07 april 2017, 2:00pm

eckhaus latta spring/summer 17 by heji shin

Mike Eckhaus en Zoe Latta zijn echte bepleiters van authenticiteit. Het avantgardistische merk brengt haar collecties tot leven door gebruik te maken van vrienden en familie - een constant groeiende club die uit de meest uiteenlopende types bestaat: van kunstkinderen uit Bushwick tot oudjes uit Chinatown. De lente/zomer 2017-collectie van Eckhaus Latta gaat over thema's als rituelen, beweging en connectie. Dat laten ze ook zien in de campagne, waarin mensen die seks hebben centraal staan. De diverse koppels, die zowel hetero als homo zijn, werden vastgelegd door de Duits-Koreaanse fotograaf Heji Shin. Ze dragen Eckhaus Latta's vierhoekige truien, luchtige losgeknoopte overhemden, leggings met printjes en nieuwe denim — ditmaal een beetje anders samengesteld dan op de catwalk. De campagne speelt met het idee dat seks verkoopt, terwijl ze tegelijkertijd een seks-positieve boodschap uitzenden naar hun jonge publiek.

Heji's uitgangspunt voor de campagne was een Duits seksvoorlichtingsboek dat ze in 2011 voor tieners had geschoten. Daarvoor varieerde haar fotografie van het vastleggen van modellen, tot Miley Cyrus en zelfs dieren in de dierentuin. Toen ze werd gevraagd om iets anders - en behoorlijk NSFW - te doen, greep ze die kans met beide handen aan. Heji kan zich bovendien volledig vinden in de visie van Eckhaus Latta, en vindt dat mensen net zo belangrijk zijn als producten. Maar bovenal houdt ze van een uitdaging. We praatten met Heji bij over tienerjaren, de casting-telefoontjes via Craigslist, en waarom het haar niet uitmaakt dat mensen haar werk smaakloos vinden.

Hoe is het idee om echte koppels tijdens de seks vast te leggen ontstaan?
Het idee kwam voort uit bestaand werk dat ik jaren geleden heb gemaakt in Duitsland. We zaten te praten over de relatie tussen seksualiteit en mode-advertenties in Duitsland, en wilden dit op een hele andere manier benaderen. Terwijl modecampagnes veelal spelen met seksualiteit, willen wij seks uitbeelden als iets natuurlijks. Dit idee was heel interessant, omdat het op veel verschillende manieren geïnterpreteerd kan worden. Het kan kritisch, ironisch of juist voyeuristisch zijn. Toen we het idee hadden, wisten we ook niet of het uitvoerbaar was. Het voelde bijna alsof we begonnen aan een experiment.

Hoe verliep het castingproces voor deze campagne? Was het moeilijk om modellen te vinden?
Sam Muglia, een vriend van Mike en Zoe, deed de casting. We hebben zelfs een koppel gevonden via Craigslist. Toen we echt begonnen met zoeken naar modellen, verliep het allemaal vrij gemakkelijk.

Hoe heb je de styling aangepakt voor de lente/zomer '17-collectie? De gebreide truien zien er nogal warm uit.
Het moest allemaal zo natuurlijk mogelijk zijn. Daarom heb ik niet te lang nagedacht over de verschillende kledingcombinaties tijdens de shoots. We gebruikten geen professionele modellen, dus het was ook spannend voor hen. Het was uiteindelijk het belangrijkst dat de koppels zich comfortabel voelden en dat we ze niet onnodig zouden storen. In veel gevallen kozen de modellen zelf wat ze wilden dragen.

Hoe verhoudt jouw traditionele mode-gerelateerde werk zich tot deze meer uitgesproken projecten?
Projecten als het seksvoorlichtingsboek zijn meer een ervaring, een experiment. De uitkomst is belangrijk, maar het proces is vele malen leuker. Het traditionele mode-gerelateerde werk heeft een professioneel aspect, waar je ook kunt leunen op de infrastructuur van de industrie. Daarnaast is mode team-gefocust, en daar houd ik van. Het vastleggen van de Eckhaus Latta-campagne was daarom erg leuk, omdat beide aspecten daarin terugkwamen.

Wat vond je zo interessant aan het samenstellen van een seksvoorlichtingsboek voor tieners?
Het was een hele uitdaging toen ik ervoor werd gevraagd. Ik had toentertijd geen verwachtingen, maar het leek me wel een cool project. Het was voor mij direct duidelijk dat ik consensuele seks op zo veel mogelijk verschillende manieren wilde laten zien. Het schieten van de foto's was uiteindelijk het interessantste gedeelte van dit alles.

Waarom is positiviteit rondom seks zo belangrijk voor jonge mensen?
Dat weet ik niet, maar het is natuurlijk geweldig als mensen hun gevoelens niet hoeven te onderdrukken, en zich goed kunnen voelen over seks in het algemeen. Zoals Mike en Zoe al zeiden, zijn je tienerjaren een tijd waarin je je kunt oriënteren - al helemaal als het gaat om seks. Seks kan voor jonge mensen verwarrend zijn. Je kunt geïndividualiseerde vrijheid van expressie tegenkomen - en dat vooral online - maar je stuit ook op vele streng gelovige benaderingen met betrekking tot seks. Je komt, met name op het internet, mensen tegen die hun seksualiteit volledig vrij durven te uiten, maar er komt ook behoorlijk wat preutsheid bij kijken.

Hoe werd het boek ontvangen door tieners?
Het is inmiddels een tijd geleden, maar ik kan me herinneren dat ouders me vertelden dat het boek steeds verdween in huis, terwijl de kinderen er in eerste instantie niet zo geïnteresseerd in leken te zijn.

Wat voor impact hoop je dat dit seks-positieve project zal hebben op jonge mensen?
Daar denk ik niet aan bij deze projecten. Als ze het beschouwen als seks-positief, dan sta ik daar volledig achter. Ik heb ontzettend veel negatieve kritiek op het internet gelezen over de campagne, maar het is ook goed als mensen er gewoon niet achter staan. Er zijn geen verwachtingen of ideeën over hoe mensen de foto's zouden moeten zien.

Hoe kijk je terug op je eigen tienerjaren? En wat voor impact heeft dit gehad op je latere werk?
Mijn tienerjaren waren heel vrij en rebels. Ik ging met oudere jongens om en wilde zo snel mogelijk van school af. Nadat ik klaar was met school heb ik jarenlang niets gedaan. Later heb ik me bedacht en ben ik weer gaan studeren. Ik denk dat ik deze levensfase terug te zien is in de manier waarop ik alles zo open mogelijk wil houden in mijn werk.

Credits


Tekst Hannah Ongley
Fotografie Heji Shin

Tagged:
Eckhaus Latta
Fotografie
Heji Shin