veganisten opgelet: er bestaat zoiets als ecofetisjisme

Deze performancekunstenaars veranderen met hun nieuwe lijn seksspeeltjes de archetypische leren esthetiek van BDSM.

door Michelle Lhooq
|
07 maart 2018, 3:06pm

Photography Serge Serum

Als je je seksleven wil verbeteren is een bloem in je kont steken of geslagen worden met een bos scherpe bladeren waarschijnlijk niet het eerste dat in je opkomt. Maar toen ik door de instagramfoto’s van de in Los Angeles gevestigde kunstenaars Genevieve Belleveau en Themba Alleyne scrolde, begreep ik opeens de aantrekkingskracht. Belleveau en Alleyne, een liefdevol stel dat vaak BDSM verwerkt in hun werk, zijn de eerste ‘ecofetisjisten’ die ik ooit heb ontmoet en ze laten de natuur er ronduit sexy uitzien.

Ecoseksualiteit is een beweging die in de vroege jaren nul ontstond en bestaat uit mensen die zich op een seksuele of zelfs erotische manier tot de natuur verhouden. Het is een brede, losjes gedefinieerde scene met een radicale benadering van milieubewustzijn: misschien kunnen we de wereld redden als we er de liefde mee bedrijven. Ecofetisjisme is de kinkyer versie van ecoseksualiteit en gaat een stap verder: het combineert new-age-achtige gevoeligheden met het machtsspel en de plezierige pijn van BDSM.

Afgelopen Valentijnsdag lanceerden Belleveau en Alleyne Sacred Sadism, een eigen collectie seksspeeltjes voor ecofetisjisten, die bestaat uit zwepen, knuppels en kietelspeeltjes van gerecycled hout en kunstplanten. Belleveau vertelt telefonisch dat het idee ontstond omdat ze BDSM wilde ontdekken, maar de archetypische leren esthetiek met studs stond haar tegen. “Ik houd van het idee dat het gebeurt in een tuin en niet in een kerker,” zegt ze. “Het is een ander land om in te spelen.”

Belleveau en Alleyne spreken over de kruising van ecofetisjisme en BDSM, en hoe hun werk als performancekunstenaars de nieuwe collecties seksspeeltjes inspireerde.

i-D: Wat betekent ecoseksualiteit voor jullie? Ik ben vooral geïnteresseerd in de vraag of jullie het als queer concept zien.
Genevieve: Ecoseksualiteit heeft voor verschillende mensen verschillende betekenissen. Sommige mensen zien het als een queer identiteit en denken dat er een ‘e’ moet worden toegevoegd aan lhbtq. Ecoseksualiteit is ontstaan door twee performancekunstenaars als een manier om ecologie naar de voorgrond te brengen in de seksualiteit. Het houdt zich bezig met de vraag hoe je onze relatie met de aarde op dezelfde manier kan zien als een liefdesrelatie — met liefde en toestemming. Het gaat erom dat je naar al je relaties kijkt en ziet dat ze relationeel met elkaar verbonden en onderdeel van een groter systeem zijn. Onze collectie kwam voort uit die ideeën.

Themba: Het kan ook letterlijk zijn, als in mensen die seks hebben met de natuur. Het gaat om dat natuurlijke element in hun erotiek. In zekere zin is het alomvattend, dus het is queer identiteit, maar het is ook voor iedereen.

Het lijkt erop dat er veel interpretaties zijn van ecoseksualiteit, van letterlijke seks met bomen tot het meer theoretische idee van je relatie veranderen met de wereld. Denk je dat ecoseksualiteit evolueert, of ziet de media nu pas de diversiteit van deze scene?
Genevieve: Het is een hele diverse stroming, dus het zou moeten openstaan voor interpretatie. Sommige mensen denken dat het alleen gaat over het gebruiken van ecovriendelijke speeltjes en producten, maar voor anderen gaat het over een seksuele aantrekkingskracht in hun relatie met de natuur. Het is natuurlijk opwindend voor de media om hier meer over te leren, maar er is ruimte voor iedere seksuele expressie of elke vorm van zelfexpressie, en dat is waar onze collectie om draait. BDSM betekent niet per se zweepjes en kettingen en leer.

Hoe brengt deze productlijn traditionele BDSM en new-age samen, en zitten de verschillen?
Genevieve: Ik houd ervan om geslagen te worden, omdat het goed voelt, maar ik wil geen zwarte, leren knuppels met studs, omdat dat niet mijn ding is. Ik wilde iets creëren dat ook werkt voor mensen die geïntimideerd raken door of niet houden van BDSM. Dus voor een deel was het meedoen met een esthetieke of culturele trend, vervolgens twee ideeën samenbrengen en daarmee meer mensen kennis laten maken met BDSM, dat in essentie een diepe spirituele kern heeft.

Themba: Een andere manier waarop het verschilt met de reguliere BDSM-speeltjes is dat dit handgemaakte, unieke kunstobjecten zijn. Esthetisch gezien lijkt de collectie op planten, en niet op metaal of leer. Op onze Instagram zie je ze aan de muur hangen, en het ziet eruit als iets wat je in een tijdschrift over huizen in Scandinavië ziet. Maar in de praktijk geven ze dezelfde sensatie als de reguliere speeltjes.

Vertel eens iets over het maakproces van deze speeltjes en de materialen die jullie gebruikten.
Themba: We maken alle handvatten zelf, van gevonden of gerecycled hout. We hebben een houthandel in het centrum gevonden, die omgehakte bomen verzamelt, omdat die anders terechtkomen op een stortplaats. Een gedeelte van het hout komt van spullen die mensen weggeven op Craigslist. Dus we proberen zo ecologisch mogelijk te zijn.

Genevieve: We gebruiken ook koper als een esthetische keuze, omdat koper staat voor warmte, vrouwelijkheid en het een hittegeleider is. Ik gebruik ook plastic, rubberen en siliconenplanten van lokale tuincentra en hobbywinkels.

Hoe haalden jullie inspiratie uit jullie bestaande werk als performancekunstenaars om deze producten te creëren?
Genevieve: Dit ontstond uit projecten van de afgelopen vier jaar over BDSM en planten. Ik deed live-optredens waarin ik menselijke bloemenboeketten maakte, door levende bloemen op menselijke lichamen te plaatsen, mensen spankte met bloemen. Mijn projecten hebben altijd een relatie met de natuur gehad, dus het gaat om connecties maken tussen mensen, plekken en ideeën, in plaats van voor een publiek op te treden. Ik denk dat veel van onze kunst zal plaatsvinden op internet, Instagram en in livestreams. We proberen gewoon de discussie open te breken over ecoseksualiteit, BDSM en wederzijdse toestemming.

Wat zijn jullie toekomstplannen met dit project?
Genevieve: We hebben binnen een week de halve collectie verkocht en we maken nu een tweede. We willen dat meer mensen deze producten hebben, maar we willen ze niet veranderen in massa-geproduceerde, wegwerp-seksspeeltjes. Onze volgende stap is uitvinden hoe we de collectie groter kunnen maken zonder onderdeel te worden van een systeem dat de wereld domineert en verwoest.

@sacredsadism
@michellelhooq

Het originele artikel verscheen eerder op i-D US

Tagged:
BDSM
Geneviève Belleveau
ecoseksualiteit
sacred sadism
themba alleyne