Image Tammy Volpe

foto's die het fetisjeren van aziatische vrouwen aan de kaak stellen

Al eeuwenlang krijgen Aziatische vrouwen allerlei exotisch-erotische eigenschappen toebedeeld.

|
jul. 16 2018, 10:17am

Image Tammy Volpe

Het werk van de 23-jarige fotograaf Elizabeth Gabrielle Lee wordt gekenmerkt door haar dromerige en etherische stijl. Haar gebruik van licht en focus zijn zacht, en haar subjecten meestal vrouw. Maar wat haar werk echt anders maakt dan andere fotografen van haar generatie is haar intersectionele benadering en het onderliggend narratief. Lee, die van Chinese afkomst is en opgroeide in Singapore, fotografeert Aziatische vrouwen als commentaar op de manier waarop zij in de media gerepresenteerd worden. "Ik vond het belangrijk om de misconcepties rondom groepen die vaak als 'de Ander' worden weggezet met taal en fotografie aan de kaak te stellen," vertelt ze. Dit is ook het thema van haar nieuwe boek XING, dat ze zelf cureerde en onder eigen beheer uitbracht. Het boek bevat tien internationale fotografen – van de in Beijing gevestigde kunstenaar Lin Zhi Peng tot de Japanse fotograaf Mayumi Hosokura – die allemaal werk maakte dat de stereotypering waar Aziatische vrouwen vaak mee te maken krijgen, ondermijnt. "Ik denk het belangrijk is dat we van de rooskleurige ideeën die we hebben over Aziatische vrouwen afkomen," vertelt ze. "Niet alle Aziatische vrouwen zijn stil, timide en slaafs."

Fotografie Mayumi Hosokara


Voel jij je als Aziatische vrouw gefetisjeerd in Londen? Meer dan toen je nog in Singapore woonde?
In Singapore groeide ik heel beschermd op en het was pas toen ik naar Londen verhuisde dat ik me bewust werd van de wereldwijde raciale problematiek. Om gefetisjeerd te worden is iets heel geks, en ik denk dat de grens vaak moeilijk te trekken is tussen gevierd worden om je schoonheid, of als een lustobject gezien te worden juist vanwege je huidskleur, lichaamsbouw of gezichtskenmerken.

Photography Tammy Volpe


Hoe stelt XING dat fetisjeren aan de kaak? Welk aspect is het hardnekkigst?
Veel van de foto's in XING maken gebruik van mimiek – ze doen bestaande foto's na om juist op die manier commentaar te kunnen leveren, een soort satire dus. De Aziatische identiteit is heel gelaagd en is daardoor lastig te navigeren. Bovendien hebben Aziatische vrouwen het vaak lastiger vanwege hun intersectionele identiteit: de nadelen die ze ondervinden doordat ze en vrouw zijn en van kleur. Aziatische vrouwen worden vaak geromantiseerd en exotisch-erotische eigenschappen toebedeeld. Dit valt allemaal te verklaren aan de hand van oriëntalisme-theorieën – vrouwen worden als objecten gezien zodat ze makkelijker overheerst of geclaimd kunnen worden. Door dit soort bestaande stereotypen aan te pakken, probeert dit boek dit soort noties van een andere betekenis te voorzien.


Fotografie Takuya Nagata


Als het doel is om stereotypen omver te werpen, waarom zit er dan zoveel naakt tussen?
De associatie van seks en seksualiteit met Aziatische vrouwen bestaat al eeuwen lang – net als het feit dat ze geobjectificeerd en gefetisjeerd worden. Sommige fotografen in het boeken hebben aandacht aan dit probleem van machteloosheid besteed door de geportretteerden hun identiteit als vrouw en als Aziatisch persoon opnieuw te laten claimen. Ik wilde dat XING taboes aanpakte, en vooroordelen van hun betekenis stripten – seksualiteit was daarin juist een belangrijk thema om discussies op gang te brengen.

Fotografie Lin Zhipeng

Heb je een favoriete foto?
Ik vind Takuya Nagata's foto van de twee meisjes uit zijn serie Umegoyomi heel bijzonder. De meisjes dragen traditionele kimono's, maar verder dragen ze er niets onder. Ik vind het een mooie foto omdat het een eerbetoon is aan hun culture achtergrond, zonder dat het archaïsch wordt. Tegelijkertijd viert het de band tussen twee vrouwen – en die combinatie van zusterschap en traditie, samen met die pikante ondertoon, vind ik heel treffend.

Fotografie Takuya Nagata


Wat wil je dat mensen over de Aziatische vrouw weten anno 2018?
Ik denk dat het belangrijk is om vast te stellen dat Aziatische jonge vrouwen onafhankelijk en modern zijn, en in alle soorten en maten bestaan. Ik hoop dat XING een soort baken kan zijn voor Aziatische vrouwen – iets waardoor ze zich bewust worden van hun culturele erfenis, hun seksualiteit en achtergrond.

Fotografie Vivian Fu

Wat staar er verder op het programma nu XING is gepubliceerd?
Ik denk dat er nog een volgend hoofdstuk gaat komen. De vorm zal misschien anders zijn maar qua inhoud blijft het dezelfde thematiek behouden.

Fotografie Elizabeth Gabrielle Lee
Fotografie Elizabeth Gabrielle Lee
Fotografie Elizabeth Gabrielle Lee
Fotografie Vivan Fu
Fotografie Vivan Fu
Fotografie Ronan McKenzie