burberry stoft het roemruchte ruitje af, en ook meteen de britse identiteit

Tijdsgrenzen werden overschreden en grenzen tussen sociale klassen vervaagden in de nieuwe collectie van het Britse modehuis.

door Steve Salter; foto's door Mitchell Sams
|
sep. 18 2017, 10:41am

In 2002 werd de voormalige EastEnders-ster Daniella Westbrook op de foto gezet terwijl ze van top tot teen gehuld was in de Burberry-ruit. Zelfs haar kinderwagen had het roemruchte patroon. Dit beeld werd een iconisch beeld voor een tijd dat je overal ter wereld op obscure markten nep-Burberry kon kopen, die met name in de smaak viel bij voetbalhooligans. Het is dan ook niet gek dat het Britse modehuis meer dan een decennium lang afzag van het gebruik van hun herkenbare ruit. Begin dit jaar durfden ze het eindelijk weer aan, en mocht Gosha Rubchinskiy het beeldmerk herinterpreteren voor zijn lente/zomer 2018 collectie, een gebeurtenis die op een vreemde manier samenviel met een nieuwe foto van een geruite Westbrook in The Sun.

"Ik heb nooit mijn neus opgehaald voor die ruit, want ik denk dat het een erg belangrijk deel van onze geschiedenis is." zei creatief directeur Christopher Bailey in een interview met i-D in juni. Drie maanden later bleek hij in een nostalgische bui die geschiedenis te hebben omarmd voor de see-now-buy-now-collectie.

De collectie werd onthuld op twee verdiepingen in het prachtig gerestaureerde gerechtsgebouw van het Old Sessions House in Clerkenwell, terwijl de anti-bont-activisten die buiten stonden te protesteren werden overstemd door de pompende Pet Shop Boys-muziek die de soundtrack van de show was. De collectie was een collage van hoge en lage cultuur, in een kakofonie van textuur, kleur en silhouetten. Britse breisels werden gecombineerd met kanten gewaden, tartan en plastic, ceremoniële jasjes werden verwerkt in rokken, er waren oversized car coats en sokken werden overal bij gedragen. Een collectie waar iedereen zich in kan vinden.

Met elementen van puberale huisfeestjes en militaire parades, reisde deze collectie door de tijd en door verschillende sociaal-economische klassen. Heden, verleden en toekomst van de Britse realiteit in al haar facetten werden vertegenwoordigd. Adwoa Aboah, Elfie Reigate, Hebe Flury, Dilone, Kiki Willems, Jean Campbell, Olympia Campbell, Toni Bagley, Jonas Gloer, Montell Martin, Xavier Hickman, Kaia Gerber en Presley Gerber schreden waardig over de catwalk in een collectie die liet zien wat het betekent om Brits te zijn.

De collectie werd gepresenteerd te midden de expositie Here We Are, die tweehonderd werken bevat van een aantal van de meest gelauwerde documentaire-fotografen, waaronder Shirley Baker, Ken Russell en Alasdair McLellan. Burberry zet een nieuwe stap in die traditie en brengt een ode aan de Britse manier van leven. In deze post-Brexit-tijd, waarin de Britten tobben met hun volksidentiteit, laat Burberry zien hoe geweldig Groot-Brittannië kan zijn, zonder dat het ook maar enigszins doet denken aan de rechts-nationalistische UKIP-partij die de Brexit in gang zette. Burberry's visie op het land is niet grijs, uitgewoond en wereldvreemd, maar fris, realistisch en hedendaags.