exclusief: het allereerste interview met nathan westling

Het model dat ooit bekendstond als ‘Natalie’ vertelt over identiteit, zijn transitieproces en representatie in de mode-industrie.

door Collier Schorr
|
07 mei 2019, 10:30am

Ik werd gebeld, met het verzoek of ik iemand wilde fotograferen. Om wie het ging? “Nate”, zei de man aan de andere kant van de lijn.

Nathan Westling stond altijd bekend als ‘Natalie’, maar de afgelopen zes maanden heeft het model een grote transformatie ondergaan: zijn hormonen, identiteit en intonatie zijn veranderd. In deze periode nam het modellenagentschap The Society, dat hem vertegenwoordigt, contact met me op om te vragen of ik zijn nieuwe compositiekaart wilde fotograferen. Daar zei ik meteen ja op, omdat ik van Nate hou en het me een geweldig conceptueel project leek: dezelfde persoon, hetzelfde agentschap, maar met ander haar en een ander voornaamwoord. Ik ben inmiddels bekend met de fascinatie van de media voor jongeren in transitie, omdat ik al een aantal van hen heb gefotografeerd – overigens niet als project, maar als onderdeel van mijn dagelijks leven als modefotograaf.

Dit is het verhaal van Nathan Westling, dezelfde skater die door velen van ons al jaren gefotografeerd werd, maar nu een diepe stem heeft, een serene, kalme houding, sterke armen en kort haar.

nathan-westling-collier-schorr
Nate draagt T-shirt Martine Rose. Onderbroek en sokken Vetements. Juwelen van model zelf

Collier Schorr: Nathan, dit was de eerste keer dat je als jongen model staat. Hoe was het?Nathan Westling: Anders dan ik had verwacht, maar helemaal niet op een slechte manier. Mannen en vrouwen staan gewoon op verschillende manieren model. Je hebt vast gemerkt dat het me even tijd kostte om me mezelf te voelen. Het was geen uitdaging, maar het voelde gewoon als: o, dit is wel wat anders.

We kennen elkaar best goed, maar het voelde toch alsof ik een nieuw iemand aan het fotograferen was. Misschien dachten we allebei eerst aan bepaalde clichés: wat mannelijk is, wat een beeld mannelijk maakt, mannelijke poses, en hebben we het daarna losgelaten en gewoon wat foto’s gemaakt. Toen we bezig waren, stelde jij je dingen, ideeën en beelden voor die je leuk vond. Alsof je aan het experimenteren was met de persoon die in je zit, alsof je probeerde te zeggen: dit is wie ik ben.
Ja, absoluut. Het was heel fijn om mezelf op dat moment te voelen. Ik ben heel blij met hoe deze shoot is verlopen en met hoe ik me nu vanbinnen voel. Het was fijn en cool om mijn verhaal te delen.

Hoe verhield je je tot het idee van mannelijkheid toen je jonger was? En is dat dezelfde mannelijkheid die tegenwoordig voor jou bestaat? Is het woord veranderd of betekent het nog hetzelfde voor je?
Ik denk dat ik altijd hetzelfde ben geweest. Ik stond op mijn derde al op een skateboard, was altijd buiten, dingen aan het bouwen, deed ‘jongens’-dingen en hing met de jongens uit de buurt. Ook toen ik opgroeide vond ik dezelfde dingen leuk.

nathan-westling-collier-schorr
Hemd, broek en riem Martine Rose. Schoenen R13.

Is model staan je op een gegeven moment tegen gaan staan?
Ik raakte er steeds meer van in de war, maar ik begon er pas het afgelopen jaar over na te denken om in transitie te gaan. Het was een heel langzaam proces. Ik gedroeg me anders tijdens shoots: ik droeg hakken, had make-up op en kreeg te horen dat ik mooi was. Maar ik voelde het niet echt meer.

Ik heb erg veel respect voor mode, kleding en ontwerpers. Ik heb altijd gedacht dat ik met deze baan kunst creëer en samenwerk om geweldige dingen te maken. Dat is hoe ik denk over model zijn. Ik denk nooit: another day, another dress. Elke dag is anders en het is een zegen dat ik niet op een kantoor werk. Ik zie deze baan altijd als hulpmiddel om mijn ultieme droom te bereiken. Ik houd ervan en leef de droom.

Hoe heb je deze transitie besproken met je agentschap?
Het is eigenlijk sinds het begin onderwerp van gesprek geweest, maar ik was er pas klaar voor om het erover te hebben toen ik er echt mee begon, in november. Er moesten eerst een hoop dingen op hun plek vallen. Ik wilde financieel onafhankelijk en stabiel zijn en vond dat het ook logisch moest zijn voor mijn carrière. Ik heb het gevoel dat het te vroeg was geweest als ik eerder was begonnen.

Hoe was het om testosteron in te nemen?
Veel minder eng dan ik had gedacht. Ik moet mezelf elke week een shot geven, maar het is oké. Eerst moest ik er wel aan wennen om het testosteron ook thuis te hebben. Het is nu makkelijker om het te nemen, maar in het begin was het ook moeilijk om een plek op mijn lichaam te vinden die werkte. Nu hou ik van de veranderingen die ik onderga, en de voortgang.

nathan-westling-collier-schorr
Shirt, onderbroek en sokken Vetements.

We hadden het er een paar weken geleden ook over, en toen zei je dat het net een chemische stof was die al die tijd had ontbroken in je lichaam.
Ja, absoluut. Ik heb het met mijn artsen en therapeut veel over mijn stemmingswisseling gehad – ik doe al tien jaar mee met dat hele psychologen-ding, en ben aan de slag gegaan met stemmingsstabilisatoren en antidepressiva. Die werkten altijd eventjes, maar daarna niet meer, of ik moest de dosis verhogen. Ik hoef nu maar een keer per week testosteron te nemen en ik voel me geweldig. Beter dan ik me ooit heb gevoeld.

En je stem is nog zwaarder geworden.
Andere mensen merken het meer op dan ikzelf, omdat ik mezelf elke dag zie en de veranderingen zo geleidelijk plaatsvinden. Als jij me elke dag zou zien, zou je er ook niet zo op letten, maar als je me twee of drie weken of een maand niet zou zien, dan is er ineens veel veranderd.

Ik was zo blij dat ik deze foto’s kon nemen, omdat we nog steeds niet weten wat voor soort man je gaat worden. Omdat je trans en model bent, zijn er zoveel manieren waarop je voor de camera kunt staan, en zoveel manieren waarop je over straat kunt lopen.
Absoluut.

nathan-westling-collier-schorr
Pak Martine Rose.

Veel mannelijke modellen dragen make-up. Wat wil jij wel en niet doen tijdens een shoot? Wat is oké?
Het gaat om respect. Ik ben hier voor iedereen en we zijn hier samen om iets te doen. Het zou respectloos zijn als je me voor het blok zou zetten en me in een positie brengt waarin ik ja moet zeggen. Zo ben ik niet en zal ik nooit worden. Maar het is cool als mensen dat begrijpen en ze me respecteren.

Ik denk dat fotografen, stylisten en makers van magazines steeds meer snappen wat ze wel en niet kunnen doen. Het is niet zo dat je iemand voor een dag kunt huren en laten doen wat je wilt. De #MeToo-beweging, de beleidsmaatregelen om modellen te beschermen en de toenemende hoeveelheid trans modellen leren ons hoe we samen moeten werken.
Precies. Dat staat ook niet in mijn functieomschrijving, en ik krijg er niet voor betaald. Het is niet oké, maar het wordt beter.

Ik sprak onlangs met een model dat niet als twintigjarige wil poseren als zijzelf dertig is, wat logisch is. Als fotograaf voel ik me niet op mijn gemak als ik iets moet fotograferen wat in wezen een leugen is.
Mensen hebben dat ook door. We zouden ook in staat moeten zijn om te bepalen hoe onze lichamen worden afgebeeld en hoe er foto’s van ons worden gemaakt. We zouden ‘nee’ moeten kunnen zeggen, als dat nodig is. Het feit dat we hier nog steeds over praten, en dat we er nog steeds over moeten praten, is een trieste zaak.

nathan-westling-collier-schorr
Hemd Lanvin. Jeans Vetements. Riem Martine Rose.

Ik kom nog steeds clichés tegen als ik foto’s maak, en betrap mezelf er ook nog weleens op. Je weet niet hoeveel iemand wil spelen of experimenteren, en daarom vind ik het des te leuker om met mensen te werken die veel hebben nagedacht over hun imago.
Absoluut. Ik denk ook niet dat ik het op een andere manier had kunnen doen. Ik ben een persoonlijkheid en ik kan dat niet echt veranderen of verbergen, dus ik ben blij dat mensen me hebben kunnen accepteren en erin meegaan. Het was zo’n fantastische reis. Het is echt gestoord om eraan terug te denken.

Wat waren de reacties op je transitie die je het meest zijn bijgebleven?
Alleen maar heel positief. De hoeveelheid steun was verbazingwekkend.

nathan-westling-collier-schorr
Jasje, T-shirt en jeans Balenciaga. Petje van stylisten
nathan-westling-collier-schorr
T-Shirt en pantalon Raf Simons. Riem Martine Rose.
nathan-westling-collier-schorr
Colbert en T-shirt Raf Simons.
nathan-westling-collier-schorr
Jas Lanvin. Pantalon Berluti.
nathan-westling-collier-schorr
Jasje, T-shirt en jeans Helmut Lang. Onderbroek Calvin Klein. Schoenen Nike courtesy of David Casvant Archive.
NATHAN WESTLING COLLIER SCHORR I-D MAGAZINE COVER STORY

Credits


Fotografie Collier Schorr
Styling Carlos Nazario

Haar Holli Smith at Art Partner. Make-up Susie Sobol at Julian Watson. Set design Julia Wagner at CLM. Fotografie assistent Max Dworkin, Jahmad Balugo en Chen Xiang-Yun. Styling assistent Raymond Gee en Gabriela Rosario. Set design assistent Marcs Marcus. Haar assistent Michiko Yoshida. Make-up assistent Ayake Nihei. Model Nathan Westling.

Tagged:
transgender
MODEL
lhbt+
Collier Schorr
Nathan Westling