born abroad: ian comvalius

Voor de serie 'born abroad' gingen fotograaf Lotte van Raalte, stylist Lisa Dymph Megens en visagist Cynthia Schippers op zoek naar jonge mensen met roots in het buitenland. Wat bracht hen hier? Wat zijn hun dromen? En wat betekent het woord 'grens...

door i-D Staff
|
21 december 2015, 11:30am

Ian Comvalius, 18 

Waar groeide je op en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren in Rotterdam en deels opgegroeid in Gouda. Ik herinner me weinig van die tijd, ik weet alleen dat ik veel buiten speelde met kinderen uit de buurt. Na de scheiding van m'n ouders zijn mijn moeder, broer en ik terugverhuisd naar Rotterdam. Mijn basisschooltijd was niet altijd even makkelijk. Ik was een buitenbeentje omdat ik in de pauze niet meevoetbalde en niet meepraatte over auto's en meisjes. Vaak werd ik uitgescholden voor homo en kwam ik in vechtpartijen terecht omdat ik 'anders' was. Dit was erg moeilijk als kind, je begrijpt het zelf namelijk ook nog niet allemaal. Na de basisschool ben ik naar de Theaterschool gegaan. Daar werd ik wel geaccepteerd en voelde ik me thuis. De zes jaar op die school hebben me veel vrijer gemaakt en gevormd tot de persoon die ik nu ben.

Waar komen je ouders vandaan en hoe heeft dit je opvoeding beïnvloed?
Mijn ouders komen uit Suriname en zijn in hun jonge jaren naar Nederland gekomen. Mijn moeder voor een beter bestaan en mijn vader om herenigd te worden met familie die al in Nederland woonde.
Ik herinner me niks van de tijd dat mijn ouders nog samen waren. Na hun scheiding ging ik om het weekend naar m'n vader en daardoor werd hij automatischdecool guy, want als ik er was, dan was het feest. Ook nu ik ouder ben is hij dat nog steeds voor mij. Hij is heel begripvol en dat vind ik belangrijk. Mijn moeder is een hele sterke vrouw met Surinaamse eigenschappen, bijvoorbeeld met te veel volume praten wanneer dit niet nodig is. Zelf ben ik ook niet de makkelijkste, dus we botsen regelmatig. Maar uiteindelijk heeft ze de beste bedoelingen, is ze heel zorgzaam en heeft ze veel opgeofferd voor mij en mijn broer.

Wat doe je zoal in het dagelijks leven?
Momenteel houd ik mijn bed veel gezelschap. Ik heb een tussenjaar genomen en houd me vooral bezig met mijn grootste passie muziek. Af en toe doe ik wat modellenwerk. Muziek heeft altijd een grote rol gespeeld. Momenteel ben ik bezig met een EP, After Dark, die in januari klaar zal zijn. Ook ben ik op zoek naar een baan in de regio Rotterdam. Dus lezers als je iets weet, hit me up!

Wat zijn voor jou de voordelen van gemixte culturen?
Je krijgt van alles wat mee, zoals, kleding, eten, verschillende tradities. Ik vind het ook fijn om te zien als er zo nu en dan een donker, Aziatisch of Indisch model op de catwalk loopt of op de cover van een magazine staat. Het is jammer genoeg wel minimaal en dat vind ik teleurstellend en moeilijk te begrijpen. Ik vind het naar om in een wereld te leven waarin blanke modellen voorrang krijgen omdat dat commerciëler en toegankelijker is volgens de meeste modellenbureaus, bladen en ontwerpers. Het is in mijn ogen racistisch en een slap excuus. Daar moet verandering in komen. Ik heb bijvoorbeeld zelf een paar keer van een Frans modellenbureau gehoord dat ik wel voldoe aan 'het plaatje', maar dat ze me niet willen aannemen omdat ze al een ander donker model in hun bestand hebben. Dat is belachelijk en pijnlijk.

Een tijdje stond modellenwerk op nummer één, maar in de afgelopen twee jaar is dat veranderd. Je moet heel hard werken om 'perfectie' na te streven. Dat heeft voor iedereen een andere betekenis, en ik ben het vaak niet eens met wat perfectie voor anderen betekent. De manier waarop het eraan toegaat bij bepaalde modellenbureaus en castings is respectloos. Je wordt behandeld als een product en ik word zowel bevoordeeld als benadeeld om mijn huidskleur. Vaak word ik geboekt omdat ze dan óók nog een donker model zoeken. Dat is dan wel werk voor mij maar ik vind het naar dat ik puur op basis van mijn huidskleur gekozen word. Ik hoop dat volgende generaties in een wereld leven waarin iedereen gelijk is en gelijke kansen heeft in welk werk dan ook. Het verleden kunnen we niet veranderen, maar het heden wel. Daarnaast brengt het modellenwerk ook geen zekerheid. Als je een ongeluk krijgt is het einde verhaal. Daarom stort ik me nu weer op mijn grootste passie, muziek. 

Als je ergens anders zou moeten wonen, welk land zou dit dan zijn?
Londen heeft me altijd gefascineerd. Ik ben er een paar keer geweest en de mensen zijn daar meer open minded. Als er bijvoorbeeld een drag queen op een druk metrostation loopt kijkt niemand om. Ik heb het gevoel dat het er veel vrijer is. Daarnaast sluit de muziekindustrie daar goed aan op de muziek die ik produceer en hebben modellenbureaus veel meer donkere mensen in hun bestand.

Wat betekent het woord 'grens' of 'grenzen' voor jou?
Grenzen betekenen voor mij simpelweg een beperking. Tot hier en niet verder. Dat is niet per se negatief, omdat grenzen noodzakelijk zijn. We kunnen niet alles toelaten en het als mens met alles eens zijn. Onder grenzen versta ik ook normen en waarden én regels. Bepaalde dingen doe je niet, uit fatsoen. Ik vind het soms wel storend dat ik grenzen tegenkom in het najagen van mijn dromen. Beperkt worden in iets waar je hard voor werkt, waardoor de weg naar succes wordt vertraagd, is vervelend.

Wat zijn je toekomstdromen?
Succesvol worden met mijn muziek en uiteindelijk verhuizen naar Londen of Denemarken. Ik sta ook nog steeds open voor modellenwerk. Houd me in de gaten, want mijn EP wordt on fire!

Credits


Fotografie Lotte van Raalte @ Halal
Styling Lisa Dymph Megens
Haar/make-up Cynthia Schippers 
Ian draagt een coltrui van Acne Studios,  een camelkleurige jas, broek en trui van H&M

Tagged:
born abroad
ian comvalius