de jaren zestig in hollywood door de ogen van dennis hopper

Dennis Hopper speelde in Rebel Without a Cause, regisseerde Easy Rider, en nam foto’s van zijn vrienden Andy Warhol, Roy Lichtenstein en Jasper Johns.

door Sarah Moroz
|
27 oktober 2015, 9:30am

Dennis Lee Hopper roept niet direct associaties met fotografie op. We kennen hem voornamelijk van zijn iconische werk in de filmindustrie - hij regisseerde en speelde in Easy Rider met Peter Fonda en Jack Nicholson, speelde een fotojournalist in Francis Ford Coppola's blockbuster Apocalypse Now, en was een losgeslagen gangster in David Lynch' Blue Velvet.

Maar Hopper was meer dan dat. Hij bracht in de jaren zestig veel van zijn tijd door als fotograaf. In de Galerie Thaddaeus Ropac in Parijs wordt nu zijn serie Icons of the Sixties tentoongesteld; een selectie van 35 vintage zwart-witfoto's die hij nam tussen 1962 en 1967. De foto's vertellen het verhaal van de beatniks, kunstenaars en Hollywoodsterren van de West Coast. Hoppers vriendschap met zijn collega-acteurs komt naar voren in foto's met onder meer Paul Newman (zonder shirt, niet verkeerd) en de Fonda's (Peter met een driepoot en Jane knuffelend met Roger Vadim).

Maar Hoppers vriendenkring reikte tot buiten de filmwereld. Ook in de kunstscene en tegencultuur voelde hij zich thuis. Zo legde hij James Rosenquist vast terwijl die cool onder een billboard met een blonde pin-up staat, Robert Rauschenberg die woest een performance uitvoert, Roy Lichtenstein die voor een van zijn doeken met betraande vrouwen zit, Niki de Saint Phalle die ijverig bezig is met haar beelden, en Andy Warhol - die een blijvende invloed op Hopper heeft gehad - die een verlegen glimlach verstopt achter een bloem. Er zijn ook foto's van muzikale grootheden als Ike en Tina Turner, The Byrds, Jefferson Airplane, en producent Phil Spector. Hopper keek later op zijn foto's terug, en zei: "veel van mijn ideeën zaten vol glamour. Ik wilde dat mensen er goed uitzagen, dat had te maken met de realiteit van hun werelden."

Voor zijn foto's gebruikte hij altijd natuurlijk licht, waardoor zijn prints ongelijke randen hebben, als gevolg van emulsie. Hij was zich bewust van de visuele textuur van de achtergronden vol posters en advertenties. Dat voegde een extra dimensie toe aan de iconografie van het subject.

Naast de foto's bevat de expositie ook de gereconstrueerde sculptuur Bomb Drop; een kunstwerk tegen oorlog in de vorm van een enorme replica van de schakelaar van een bom uit de Tweede Wereldoorlog. Het origineel, dat Hopper in 1967 maakte tijdens de Vietnamoorlog, staat vervallen op zijn landgoed in de woestijn van New Mexico.

Een reeks memorabilia van Hopper, met onder meer oude paspoorten en brieven, geeft een kijkje in zijn persoonlijke leven. "Beste Dennis, ik was een beetje van streek toen Elaine Dutka van Time magazine me liet weten dat jij denkt dat ik heb lopen rondbazuinen dat ik Easy Rider heb gemonteerd," staat er in een brief zonder afzender uit 1986, geschreven in bruine inkt. In een getypte memo van Susan Loesser voor Life magazine uit 1970 staat: "Er is bewijs uit diverse bronnen dat Mr. Hopper in het verleden heroïne heeft gebruikt." Deze fragmenten geven invulling aan wie Hopper was buiten zijn filmrollen, en zetten hem neer als een hedonistisch, instabiel persoon. En dat strookt wel met de sfeer van de sixties.

'Icons of the Sixties' is tot 9 januari 2016 te zien in Galerie Thaddaeus Ropac in Parijs.

ropac.net

Credits


Tekst Sarah Moroz
Fotografie Dennis Hopper, eigendom Galerie Thaddaeus Ropac