de onverwachte schoonheid van lege pornosets

Jo Broughton heeft jarenlang het excentrieke vakmanschap vastgelegd dat overblijft wanneer de acteurs naar huis gaan.

door Alice Newell-Hanson
|
01 februari 2016, 1:31pm

"Er is veel liefde in die sets gestopt," zegt fotograaf Jo Broughton over de telefoon vanuit Londen. In de jaren negentig werkte Jo door een administratieve vergissing tijdens haar kunstopleiding als assistent in een pornostudio in Essex.

"Eerst bracht ik thee rond, schilderde ik sets en maakte ik lunch klaar. Ik deed alle saaie klusjes," legt ze uit. Ze raakte echter bevriend met de eigenaar van de Studio, Steve - een voormalig werknemer van de Britse pornobaron Paul Raymond. Jo, die zichzelf omschreef als een disfunctionele tiener, kreeg dankzij Raymond de kans om tijdelijk in de studio te wonen en er te werken als schoonmaakster. Dat was het moment waarop ze de overdadige scènes die achterbleven na de shoots begon vast te leggen. "Ik kan me nog wel een aantal vreemde dagen herinneren," vertelt ze me.

Hoewel ze al jarenlang in betere fotografiestudio's werkt, bezig is aan haar eigen kunstserie en samenwerkt met commerciële fotografen, besloot Jo onlangs om haar oude werk opnieuw te laten zien op de London Art Fair. "Ik heb de serie een aantal keer eerder laten zien, maar het kreeg destijds helemaal niet zo veel aandacht. Mensen waren er nog niet klaar voor omdat er zoveel negatieve connotaties aan kleefden. Maar ik denk dat het nu de juiste tijd is," zegt ze. De beelden zijn verre van ordinair, en laten juist zien hoe humoristisch theatraal de wereld van pornofotografie is. Haar serie documenteert een vervlogen tijdperk van kunstenaarschap.

i-D: Wat is het vreemdste baantje dat je ooit hebt gehad in de studio?
Jo Broughton: Steve liet me een keer in de badkamer zitten terwijl hij foto's nam van een meisje in bad. Ik moest bubbels op haar intieme delen afschieten. Ik was zo bang dat ik mijn ogen de hele tijd dichtdeed. En iedere dag zette ik thee en koffie. Het maakte niet uit wat voor shoot hij aan het doen was - ik zette altijd enorme hoeveelheden thee.

Was dit je eerste baantje in een fotostudio?
Ja. Ik moest werkervaring opdoen van mijn kunstacademie. Zij dachten dat dit een modestudio was. Toen ik er voor het eerst heen ging droeg ik een baljurk (ik heb geen idee waarom ik dacht dat je dat moest dragen naar een modestudio). Ik had geen idee. Ik leerde echter al snel dat je oude kleding moet dragen omdat je vies wordt. Ik heb mijn school nooit verteld wat voor soort studio het echt was.

Hebben ze er ook andere studenten heen gestuurd?
De man die me erheen stuurde - het hoofd van mijn afdeling - had een zoon die zelf in een van de films te zien was. Ik vroeg me al af waarom hij op de set de hele tijd naar me knipoogde. Ik dacht dat er iets met zijn oog was. Ik had helemaal niet in de gaten wat er allemaal gebeurde. Ik denk dat ze het wel leuk vonden dat ik zo naïef was.

Wanneer kwam je erachter dat het toch geen modestudio was?
Jo Guest, die in de jaren negentig best een bekende pornoster was, kwam naar buiten gelopen in bretels, kousen, kant en met een klein hoedje op. Ze ging liggen op een soort operatietafel en stopte een thermometer in zichzelf.

Heb je aan je vrienden en familie verteld wat er aan de hand was?
Nee. Mijn opa kwam er grappig genoeg wel achter. Ik woonde destijds met een aantal buitenbeentjes onder één dak. Een aantal van hen dacht dat ze heksen waren, en ze renden allemaal rond in tie-dye-kleding. Ik was nog heel jong en de studio had me ook gewaarschuwd het tegen niemand te zeggen. Je werd toen nog gezien als de duivel als je in de porno-industrie werkte. Mensen belden weleens naar de studio om vervolgens de meest walgelijke dingen door de telefoon te schreeuwen.

Wie maakte de sets?
Een meisje in de studio. Ze was naar dezelfde school geweest als ik! Wat me altijd verbaasde is hoeveel werk er in de sets zat. Ze moesten de meubels lenen en waren dagen bezig met het in elkaar zetten. Ze schilderden enorme achtergronden. Ze hebben eens een enorme set geschilderd met een Romeins thema.

Wanneer begon je foto's te nemen van de sets?
Ik ben een tijdje weggegaan uit de studio. Ik denk dat Steve me een beetje zat was - ik was nogal onhandig. Later deed ik mijn master aan de Royal College of Art, toen de schoonmaakster van de studio ziek werd. Steve zei dat ik de studio mocht gebruiken en hij me zou betalen om het schoon te houden. Ik begon toen de sets vast te leggen zoals ze waren achtergelaten. Het was altijd lastig om er te komen voor ze werden opgeruimd. De mensen in de studio vonden het uiteindelijk wel fijn dat ik de foto's nam, aangezien ik de set afbrak wanneer ik klaar was - ik deed al het werk dus voor hen.

Zijn de shoots veranderd sinds je tijd als assistent?
Toen ik daar op mijn zeventiende werkte, was de wet veel strenger. Je mocht alleen maar slappe penissen gebruiken. Het was niet meer dan een suggestie. Maar jaren later was alles dankzij het internet veel extremer. Ik was geschokt door hoe de industrie was veranderd.

Wat is de toegevoegde waarde van het feit dat je de foto's in 2016 laat zien, bijna een decennium later?
Het laat een tijdperk zien dat niet langer bestaat. Het laat de vakkundigheid zien. Ze schoten alles op film, waardoor je weinig fouten kan maken. Dingen moesten meteen goed gaan. Je kon zien hoeveel oog ze hadden voor detail, en hoe leuk ze het vonden om de verhalen te bedenken.

Wat waren je favoriete sets?
Ik ben dol op de set met de heliumballonen. En ik vond de ijsgrot geweldig. En de roze slaapkamer - de belichting daar was fenomenaal. Het was een vijfdelige belichtingsset. Dat zie je tegenwoordig niet meer. Steve gebruikte zelfs speciaal licht voor het haar! Ze gingen zo creatief te werk.

Zie je je tijd in de studio wel als werkervaring? Wat zijn de belangrijkste dingen die je hebt geleerd over fotografie?
Steve was opgeleid tot kunstfotograaf, dus hij heeft me erg goed geholpen met het bedenken van ideeën voor projecten. Ik heb ook geleerd dat op ieder potje een dekseltje past. En ik heb veel geleerd over menselijkheid. Met name dat aspect heeft me geholpen met het nemen van foto's.

jobroughton.com

Credits


Fotografie Jo Broughton

Tagged:
Porno
Jo Broughton
fotografie interviews