Advertentie

de irl-revolutie: hoe je offline vrienden maakt

Er zijn manieren om buiten social media om vrienden te maken. Lees nu hoe.

door Jane Helpern
|
26 november 2015, 8:45am

Photography Petra Collins for Me and You

Het is geen geheim dat we een grote terugslag in sociale media ervaren. Het meest recente voorbeeld komt van tiener Instagram-ster Essena O'Neill. Haar campagne om fraude op Instagram bloot te leggen ging viral en versterkt haar invloed om "een positief en collaboratief forum op te zetten om over DE ECHTE WERELD te praten."

Maar of je meegaat in haar IRL-beweging [In Real Life] of het ziet als een publiciteitsstunt, nieuwe inzichten in de relatie tussen jongvolwassenen laten zien dat O'Neill, ondanks haar controversiële aanpak, aansluit bij de algemene drang om meer offline te gaan en weer in het echte leven te staan.

Jarenlang heeft veel van onze interactie plaatsgevonden achter computerschermen en smartphones. We hebben getweet, gesms't, directe berichten gestuurd, geblogd, geïnstagramd, vind-ik-leuks uitgedeeld en naar rechts geswipet. Hele carrières en persoonlijkheden vormden zich (en overleden) zonder maar een voet buiten de deur te zetten. Nu dat deze platforms zich keer op keer hebben bewezen valse identiteiten te creëren ('catfishen' is nu een werkwoord), smachten jongeren naar iets diepers en meer authenticiteit.

Geografie is offline een uitdaging als het gaat om een IRL-connectie. Vox meldt dat grote Amerikaanse steden juist zijn ontworpen om mensen uit elkaar te houden, met jongvolwassenen financieel verdreven uit de leefbare wijken, zodat er geen kans meer overblijft voor gezonde spontane ontmoetingen. En ook: de stijging van de groepen beroemde meisjes hebben een fetisj gemaakt van het begrip vriendschap.

In The Female Friendship Myth beweert Phoebe Maltz Bovy dat de obsessie met beroemde BFF's als Taylor Swift en haar groep of de Jenner/Hadid-posse "teweeg brengt dat aan het ontbreken van een vriendinnengroep een groter stigma kleeft dan single zijn." Als we eerst al jaloers waren op meisjes met vriendjes, zijn we dat nu op meisjes met … superveel vriendinnen. Wanneer we beelden zien van hardcore 'female bonding' lijkt het alsof iedereen met elkaar hangt zonder ons. Gelukkig hebben we daar een app voor.

Squad, dat al meer dan 1,6 miljoen euro heeft opgehaald, helpt mannen en vrouwen hun sociale kringen te vergroten en hun zogeheten #SquadGoals te bereiken. De app brengt vriendinnengroepen van twee tot zes personen in contact met andere vriendengroepen en lift mee op het door Instagram gecreëerde fenomeen van bedachtzaam je vriendengroep cureren. Je kunt het zien als een antwoord op 'groepsjaloezie'. Eigenaar Adam Liebman legt uit dat de app ontworpen is met het idee om na te bootsen hoe we in het echte leven vrienden ontmoeten. "We hebben expres geen eenpersoons-modus ontworpen, want wij leggen de focus op vrienden die samen een goede tijd beleven en dan nieuwe mensen ontmoeten terwijl ze zich zelfverzekerd en comfortabel voelen." Liebman vertelt ons dat hij al verschillende type Squads voorbij heeft zien komen, van sportfanaten die graag een wedstrijd samen zien of groepen die elkaar in een bar hebben ontmoet en daar bleven hangen na een eerste ontmoeting. "Tot nu toe hebben we een zeer hoog percentage gezien van Squad-matches die elkaar in het echt hebben ontmoet," gaat Liebman verder. "Mensen zijn van nature sociale wezens en Squad maakt daar gebruik van."

Volgens een recente poll van Gallup blijven er steeds meer jongvolwassenen (tussen 18-29) vrijgezel en op zichzelf leven, een stijging van 52 procent in 2004 tot 64 in 2014. Maar wij hebben het over een zeer sociale groep, gewend geraakt aan 24/7 communicatie, met de koosnaam 'FOMO-generatie'. Voeg daar maar een prijzige woningmarkt aan toe en voilà: de tijd is rijp om te gaan wonen in zogenaamde vriendenhuizen met drie of meer niet verwante individuen, gebonden door gezamenlijke doelen en interesses.

Voorgesteld als een "mogelijke oplossing voor de eenzamen van de internetgeneratie" door een recent artikel in The Atlantic, brengen deze "studentenhuizen voor volwassenen" het idee van gedeelde werkplekken naar een hoger niveau met betaalbare woningen, uitgerust met privé-keukens, slaapkamers, badkamers en gezamenlijke ruimtes voor gamen, koken en andere activiteiten.

Commonspace, een nieuwe gemeenschap voor deelwoningen in Syracuse, laat op haar website lezen: "We zijn allemaal sociale wezens en we zijn de beste versies van onszelf in groepsverband." "De internetgeneratie zoekt naar betere manieren om zich sociaal te verbinden," zegt oprichter Troy Evans. "Van de massale verplaatsing van de steden naar de buitenwijken, wat zorgde voor de verkleining van de stedelijke buurten, tot de stijging van de onafhankelijke professionals die vaak alleen werken, het hectische westerse leven dat minder nadruk legt op betekenisvolle relaties en de groei van sociale media: elk van deze voorbeelden geeft aan dat we weg worden gedreven van ons vermogen om sociale relaties aan te gaan."

De visie van Evan om een meer intieme en verbonden samenleving te creëren is niet alleen aantrekkelijk, het is bijna een utopische missie om layout, tech en cultuur te combineren op een manier dat het mensen toelaat om klein te wonen, de stad te ervaren en op een natuurlijke manier contact te maken.

Er bestaan meer van dit soort initiatieven, zoals Krash in Boston, New York en Washington (een startup gericht gebouw dat beweert al meer dan 200 bedrijven te huisvesten), Podshare in Los Angeles (waar sommige 'podestrians' zelfs stam-achtige tattoos hebben gekregen), Pure House in Williamsburg (te vergelijken met een "commune voor millennials") en het baanbrekende project R50 Baugruppen in Berlijn (geleid door architecten en door de gemeenschap gefinancierd). Elke gemeenschap heeft zijn eigen unieke stijl, maar alle bieden betaalbare mogelijkheden om sociale contacten te onderhouden in een wereld die steeds meer geïsoleerd raakt.

Samenleven met vrienden is een extreme optie die niet geschikt is voor iedereen. Als je liever kiest voor wat minder drastische aanpassingen van je gedrag, leg dan je telefoon weg tijdens een diner, of pak je telefoon juist op om een gesprek te voeren in plaats van onpersoonlijke berichtjes te sturen. Allie, die als marketing manager voor een populair sokkenmerk in Los Angeles woont en werkt, bereidt zich voor op een reis naar Colombia met collega's. Daar zullen ze worden begeleid door een persoonlijke fotograaf van reisbureau El Camino Travel, die de missie heeft authentieke ervaringen te bieden. Het bedrijf stelt de reizigers in staat om hun telefoons thuis te laten en te leven in het moment. De resident fotograaf zal elke ochtend twintig beelden leveren die de reizigers vervolgens direct kunt delen op sociale media. "Om ervoor te zorgen dat we onze tijd goed besteden en genieten van de ervaringen, niet alleen gaan voor leuke insta-snapshots," zegt Allie.

De reden voor dit alles is niet om de waardevolle rol van sociale media te benadelen in ons veranderde sociale klimaat. Maar het digitale leven bereikt misschien haar volledig potentieel als het wordt afgewisseld met echte menselijke interacties. Niet als vervanging.

Credits


Tekst Jane Helpern
Fotografie Petra Collins voor Me and You

Tagged:
Social Media
Squad
vriendschap
kardashian
Cultuur
hadid
essena o-neill