van keira knightley tot kim kardashian: we winnen het vrouwelijke lichaam terug, celebrity style

Je zou kunnen stellen dat 2014 een uitdagend jaar is geweest voor vrouwen. Maar nu meer en meer vrouwelijke celebrities zich bij het protest aansluiten, beginnen dingen te veranderen.

door Tish Weinstock
|
27 november 2014, 11:45am

Tenzij je zonder WiFi en 4G onder een steen geleefd hebt, heb je zonder twijfel de foto's van Kim Kardashian gezien - poedelnaakt terwijl ze een glas champagne op haar welgevormde billen balanceert. Je hebt misschien ook de Photoshop-vrije foto's van een topless Keira Knightley gezien, of de niet geretoucheerde beelden van Lara Stone en haar post-zwangerschap lichaam. Er is onlangs in de media veel aandacht geweest voor vrouwelijke celebrities die hun kleren uittrekken in de strijd naar gelijkheid voor vrouwen, maar als het aankomt op naakt poseren kan je je afvragen: waar ligt de lijn tussen het terugwinnen van het vrouwelijke lichaam en het voldoen aan het beeld dat de samenleving van dat lichaam heeft?

Eerder dit jaar werd de Russische politie ruim vijfhonderd keer opgeroepen voor auto-ongelukken in Moskou die plaatshadden rondom de dertig witte busjes die over de snelwegen scheurden met op de zijkant grote billboards met daarop borsten afgebeeld. Een zwarte dag in de geschiedenis van vrouwen en bestuurders, maar een goede dag voor de tepelhaters op Facebook en Instagram - nu hadden ze pas een echte reden om te klagen over vrouwelijke tepels: ze kunnen botsingen veroorzaken. Nog zwarter was de dag waarop de iCloud-accounts van ruim honderd beroemdheden - waarvan 99.9% vrouwen - gehackt werden, en hun intiemste selfies wereldwijd gelekt, bekeken en geliked werden. Hoewel compleet verschillend, zijn de doordachte, vrijwillig verspreide foto's van Keira, Kim en Lara, en de onbewerkte privébeelden van onder meer Jennifer Lawrence beiden voorbeelden van hoe het vrouwelijke lichaam gereduceerd wordt tot een object van de alziende en onderwerpende male gaze. Als je hier de groeiende cultuur van wraakporno en seksistische meme's, en de opkomst van vrouwenhaters als Julien Blanc aan toevoegt, kan je wel stellen dat 2014 een uitdagend jaar is geweest voor vrouwen. Maar nu meer en meer vrouwelijke celebrities zich bij het protest aansluiten, beginnen dingen te veranderen.

Eerst had je Scout Willis, die haar top uittrok en vervolgens de straten van New York bewandelde, tepels vooruit, als onderdeel van de wereldwijde #freethenipple-campagne. Toen was er haar zus Tallulah, die voor de camera haar kleren uittrok terwijl ze het had over de vele gezichten van schoonheid, en over hoe het is om te leven met Body Dysmorphia. Vervolgens flashte Rihanna haar tepels bij de CFDA Awards, waarschijnlijk als reactie op het feit dat haar instagramaccount verwijderd werd bij het zien van diezelfde tepels - iets wat Instagram sinister genoeg een "geval van misbruik" noemt. Ondertussen sloten Cara D en Miley zich ook aan bij het protest voor de tepel, door hun accounts te overladen met topless selfies, een met een verkeersbord en een ander met een paar strategisch geplaatste hart-emojis. 

Fotografie Patrick Demarchelier. Styling Elin Svahn. Uit Interview Magazine

Nog een stap verder in de missie om het vrouwelijke lichaam terug te winnen ging de Britse schoonheid Keira Knightley, toen ze topless voor de camera van Patrick Demarchelier stapte onder de voorwaarde dat elk beeld Photoshop-vrij zou blijven. "Mijn lichaam werd al zo vaak gemanipuleerd om zoveel verschillende redenen", vertelde Knightley. "Vrouwenlichamen zijn een slagveld en fotografie is daar deels de oorzaak van", voegt ze toe. "Onze samenleving is zo gericht op fotografie… Het wordt steeds moeilijker om alle variaties van lichaamsvormen te kunnen zien." Lang, dun en mooi… Met een lichaam dat kan concurreren met dat van Barbie, voegt Keira nauwelijks iets toe aan de variëteit van dit beeld. Ze weigert verder ook geen Photoshop om een één of ander verschrikkelijk lelijk, verstopt monster te laten zien, want aan het einde van de dag is ze nog steeds prachtig. Maar toch, in een industrie waarin vrouwen vaak gecast worden op basis van hun looks in plaats van hun talent, verdient Keira's afwijzing van Hollywoods verlangen naar perfectie een eervolle vermelding.

Zoals het hack-schandaal van J Law al bewees, bestaat er in onze door sterren geobsedeerde cultuur een verontrustend gevoel van recht - fans hebben het idee dat ze het recht hebben om alles van hun favoriete sterren te weten, met gebruik van de nieuwsgierige lenzen van de paparazzi en een snelle klik op een iPhone. De reden ook dat de selfies van Jennifer Lawrence, Kate Upton en Bar Rafaeli zo populair waren - dit waren sterren op hun aller intiemst. In contrast daarmee zijn Keira's topless foto's het resultaat van een weloverwogen beslissing om haar lichaam bloot te geven, precies zoals zij dat wil - in dit geval zonder Photoshop, straight on, krachtig, confronterend. Door haar recht in te zetten om haar lichaam wanneer en hoe ze wil te tonen, is ze in staat om de controle terug te nemen. Meer nog, ze gebruikt daarvoor de middelen die eerder gebruikt werden om haar te objectiveren.

Tot op dit punt ging het terugwinnen van hun lichamen voor vrouwelijke celebrities van een leien dakje. Maar toen kwamen Jean-Paul Goude's pikante foto's van Kim Kardashian voor Paper Magazine, die de meningen verdeelden. Als slachtoffer van wraakporno is Kim geen vreemde van onvrijwillig toekijken hoe beelden van jou online de ronde doen. Door er nu voor te kiezen om naakt te poseren, is ze in staat om de controle over haar eigen imago weer in eigen handen te nemen. Toch is er meer met deze beelden aan de hand dan je met het blote oog zult zien. Op de eerste zien we een hyper-geseksualiseerde Kim, naakt en glimmend als een geglazuurde donut. Op de tweede zien we haar in strak PVC, een glas champagne balancerend op haar billen - een beeld dat teruggrijpt op de foto die Goude in 1982 nam van het zwarte model Carolina Beaumont, een beeld dat op zijn beurt weer teruggrijpt naar beelden van Saartjie Baartman, een Zuid-Afrikaanse vrouw met enorme billen die in de 19e eeuw naar Londen werd overgebracht om daar tentoongesteld te worden in een freakshow.

Waar de beelden van een topless Keira goed waren voor ontelbare hashtags die haar de hemel in prezen, werden die van Kim wereldwijd ontvangen met haat. Dat had niet zo moeten zijn. Ja, de foto's laten Kim zien als een seksueel object, en ja, ze hebben misschien verborgen raciale connotaties, maar als het aankomt op het terugwinnen van het vrouwelijke lichaam en om vrouwen die de controle over hun eigen imago weer in handen nemen, gaat het niet om de manier waarop ze dat doen, maar om de mentaliteit die erachter zit. Vrouwen worden elke dag geobjectiveerd, en het is hoog tijd dat ze opstaan en terugnemen wat van hen is.

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Jean-Paul Goude
Uit Paper Magazine

Tagged:
Kim Kardashian
freethenipple
Paper Magazine
topless
Jean Paul Goude
Interview Magazine
Free the Nipple
patrick demarchelier
keira knightly