hoe subculturen door de mode opnieuw gedefinieerd worden

Loyale modefans geven samen met Nasir Mazhar, Hood By Air en Gosha Rubchinskiy een nieuwe vorm aan authentieke subculturen.

door Greg French
|
03 februari 2015, 11:00am

Nasir Mazhar spring/summer 15

Onze look is altijd onderdeel van onze taal geweest. Mode is een onmisbaar onderdeel van onze identiteit - de decoratie van de bovenste laag van het lichaam waarmee onderliggende ideologieën geuit kunnen worden. Onze looks zorgen ervoor dat we bij bepaalde culturele groepen horen: van greasers tot grungers, en van gabbers tot hiphoppers, subculturen zijn altijd herkenbaar geweest en worden gedefinieerd door de kleding die wordt gedragen. Toch lijkt het in de 21e eeuw op het eerste gezicht zo te zijn dat de grenzen tussen die subculturen langzaam vervagen - als we nu een subcultuur proberen te identificeren, is dat lang niet meer zo makkelijk als zoeken naar een paar Dr. Martens of Nike Air Max. Vooral de menswear lijkt in het afgelopen jaar een ware renaissance te hebben beleefd, wat ons bijzonder inspirerende looks heeft opgeleverd.

In zijn boek Plentitude schreef Grant McCracken: "In de jaren vijftig was je of mainstream of James Dean. Je moest het een of het ander zijn." Dit is tegenwoordig niet meer het geval. Het aantal verschillende soorten mensen die je kunt besluiten te zijn, is drastisch gegroeid. Wie zijn de culturele helden die onze generatie tegenwoordig symboliseren? Zijn het kunstenaars? Muzikanten? Ontwerpers? Politici? Misschien zijn het nog steeds de iconen uit het verleden? Het antwoord: het is alles en iedereen.

Saint Laurent herfst/winter '15

Een subcultuur ontstaat wanneer een overkoepelende cultuur gefaald heeft in het tegemoet komen van de behoeften van die specifieke groep mensen. De diversiteit die nu zo tekenend is voor onze maatschappij heeft echter voor een culturele verschuiving gezorgd: het lijkt er nu niet zozeer meer om te gaan dat je je identificeert met een groep, maar om het identificeren als een individu. Hoe cliché het inmiddels ook klinkt, in de jaren nul werd het cool om niet cool te zijn. Je weet wel, die hipstermentaliteit die onze maatschappij domineert. Een culturele overload heeft geresulteerd in een opeenhoping van mode waarin alle stijlen en subculturen samensmelten. Het is een regram, retweet en #TBT-cultuur: lenen, pikken en samenvoegen in een krankzinnige strijd om (on)cool te zijn.

Maar we zijn inmiddels allemaal wel een beetje hipstermoe, toch? Baarden worden zo langzamerhand geschoren, sokken weer aangetrokken en huisfeestjes worden weer vervangen door nachtclubs. Individualisme kan best wel saai en eenzaam zijn... Kortom: het fenomeen subcultuur dat we gezamenlijk een decennium lang hebben genegeerd, lijkt langzaam weer terug te komen, maar nu in een compleet nieuwe vorm die beter aansluit op onze moderne manier van denken. Onze kledingstijl kan nu net zo goed op de straat ontstaan als op de catwalks van de high fashion. De merken die nu de kar trekken zijn degenen die niet alleen geld verdienen, maar die ook verantwoordelijk zijn voor het definiëren van onze generatie.

Een goed voorbeeld is Saint Laurent door Hedi Slimane, dat zich subculturen als rock, goth, punk en ska eigen maakt door ze uit de ondergrondse scene te halen en ze op de catwalks van Parijs neer te zetten. Het is wat schrijver Richard Hebdige beschrijft als "verstoppen in het licht". De ritsen, strakke broeken en dunne stropdassen zijn herkenbare kenmerken van de subculturen van toen. Kunstenaars, muzikanten en ontwerpers verenigden zich als een team van Boheemse underdogs om vorige week zondag Hedi's show in Parijs te maken tot wat het was. Slimane heeft de oude definitie van de subcultuur omgedraaid: hij presenteerde een kleinere groep mensen alsof zij boven de overkoepelende cultuur staan. En daarom komen zijn subculturele items met een enorm prijskaartje...

Gosha Rubchinskiy herfst/winter '15

Toch komt de echte vernieuwing en verjonging van subcultureel kleden van nieuwe labels als Hood By Air, Gosha Rubchinskiy en Nasir Mashar. Zij vormen samen de nieuwe generatie die straatmode en high fashion samenbrengt, genuanceerd door culturele onderwerpen die nog moeten worden onderzocht in onze kleding. Het is authenticiteit op z'n best, en dat is precies de reden dat massa's loyale fans zich van top tot teen hullen in die labels. Het is een uniform dat teruggrijpt op die dagen van subculturen die werden gekenmerkt door hun modestijl.

Shane Olivers Hood By Air is flink gegroeid sinds het in 2006 werd opgericht, en showt dit seizoen dan ook als speciale gast in Pitti. Wat Oliver en zijn tijdgenoten hebben gecreëerd is iets "authentieks", iets dat aansluit bij een ondergrondse mentaliteit. Het zou verkeerd zijn om deze merken te bestempelen als "streetwear" - dit zijn de designers die de culturele uniformen van de mensen op de straat maken.

Waarom nu? Waarom hebben deze merken zich op de moderadar gewerkt, nadat de mode het bijna een decennium lang zonder subculturen gedaan heeft? In een wereld die zo versnipperd geraakt is door fast fashion, technologie en een verlangen naar expressie, snakken we misschien juist wel weer naar groepen die ons kunnen definiëren. We willen weer deel uitmaken van nieuwe en tegelijkertijd authentieke groepen die gelijkgestemden samenbrengen, en dat is iets dat mogelijk wordt gemaakt door deze nieuwe stroming ontwerpers.

Hood by Air herfst/winter '15

Credits


Tekst Greg French
Fotografie hoofdbeeld Piczo
Overige fotografie Mitchell Sams

Tagged:
Saint Laurent
Hood By Air
Nasir Mazhar
Mode