nykhor paul heeft een missie: de mensen uit haar geboorteland, zuid-soedan, helpen

Met haar stichting We Are Nilotic geeft Nykhor een stem aan mensen die er geen hebben.

door Lynette Nylander
|
03 april 2015, 9:45am

Tussen de titels "meest sexy model" en "meest verdienende model" vind je ook titels die iets meer inhoud hebben. De Humanitarian Award van Models.com eert de catwalksterren die hun kostbare tijd gebruiken om aandacht te trekken voor stichtingen en goede doelen die hen nauw aan het hart liggen. Dit jaar ging de stem van zowel de industrie als de lezer naar supermodel Christy Turlington, maar tussen de genomineerden (onder meer Natalia Vodianova, Liya Kebede en Naomi Campbell) viel ons vooral een nieuw gezicht op: Nykhor Paul.

"Ik kon niet geloven dat ik echt genomineerd was. Ik heb Naomi Campbell zelfs gemaild om haar te laten weten hoe vereerd ik me voelde om samen met haar op de nominatielijst te staan", zegt Nykhor enthousiast, terwijl ze zich op de set klaarmaakt voor haar shoot met i-D. Het 25-jarige model gebruikt haar platform om aandacht te vragen voor de crisis die momenteel gaande is in haar geboorteland, Zuid-Soedan. Al sinds 2013 woedt daar een burgeroorlog die het land compleet verwoest heeft, waardoor het nu ook kampt met hongersnood. Volgens de officiële VN-statistieken zijn 1.3 miljoen mensen nog steeds ontheemd en zijn 450,000 mensen gevlucht in de hoop elders een veiliger thuis te vinden.

"Het was heel zwaar om in Zuid-Soedan op te groeien - mijn familie is in 1995 gevlucht," vertelt Nykhor. "Niet alleen vanwege de voortdurende oorlog tussen Noord- en Zuid-Soedan, maar ook vanwege de gevechten tussen stammen en het feit dat steeds meer familieleden naar andere plekken vertrokken in hun zoektocht naar veiligheid. We waren constant aan het verhuizen, op zoek naar eten en onderkomen."

Nykhor emigreerde in 1998 naar de VS, met behulp van de Hoge Commissaris van de Verenigde Naties voor de Vluchtelingen, het bureau dat veiligheid aan vluchtelingen en slachtoffers uit oorlogsgebieden biedt. Ze bouwde een leven op in Houston, Texas, maar ze moest helaas haar moeder en vader achterlaten. "De transitie van een klein dorp naar een land als de Verenigde Naties was choquerend. Ik sprak geen Engels en wist ook helemaal niks over het Westen. Het moeilijkst was nog het idee dat ik mijn familie had achtergelaten in een vluchtelingenkamp." Ze is daarna verhuisd naar Nebraska, waar de realiteit dat ze duizenden kilometers verwijderd was van haar familie pas echt insloeg. "Het was zo koud - in Texas was het ten minste nog warm. We hadden nog nooit sneeuw gezien, iemand moest het aan ons uitleggen."

Terwijl Nykhor nog op school zat trok ze met haar opvallende looks de aandacht van een modellenscout van het welbekende Ford Models Agency in Chicago. In 2008 verhuisde ze naar New York en tekende ze bij RED Model Management. Sindsdien heeft ze shows gelopen voor onder meer Vivienne Westwood, Balenciaga en Rick Owens, en verscheen ze in campagnes voor Louis Vuitton. "In de mode vertegenwoordig ik mijn land en de prachtige Zuid-Soedanese meisjes die nooit een kans hebben gekregen om het vluchtelingenleven te ontvluchten. Als ze wel een kans hadden gekregen, zouden ze nu allemaal model zijn."

Vanuit de wens om hulp te bieden, startte Nykhor de stichting We Are Nilotic op, waarmee ze vrede en eenheid promoot onder de 64 stammen in Zuid-Soedan. Nilotic wil mensen informeren over de crisis in Zuid-Soedan, over de vele levens die die crisis heeft aangetast en over hoe de toekomstige generatie in gevaar is. "Er is te weinig media-aandacht hiervoor. Ons doel is om bewustzijn te creëren door de verhalen van vluchtelingen uit de hele wereld te delen, en mensen zo beter te doen begrijpen wat wij hebben meegemaakt en wat anderen nog steeds doormaken. Ik voel dat we samen verandering kunnen maken."

Nykhor verzamelde haar collega-modellen Ataui Deng, Eligha Ojoko en Ajak Deng om samen te poseren in een serie van fotograaf Mike Mellia over Zuid-Soedanese mensen die ontsnapt zijn uit het conflictgebied. Onlangs bundelde ze ook de krachten met het International Rescue Committee (IRC) waar ze ambassadeur werd. Het IRC heeft Nykhor en haar ouders ook na zestien jaar eindelijk weer herenigd - ze zagen elkaar weer toen ze met de organisatie naar Ethiopië afreisde. "Het zien van mijn moeders' gezicht was onbetaalbaar - het was alles waar ik van gedroomd heb al die jaren dat ik in Amerika gewoond heb."

Nykhor is nog niet tevreden met de prestaties tot nu toe en heeft nog grote plannen met We are Nilotic. "Ik hoop dat ik het fundament kan leggen voor educatie, gezondheidszorg en werkgelegenheid, waarmee de vluchtelingen geholpen worden om zelfvoorzienend te zijn." In een wereld van ice bucket-challenges en liefdadigheidhashtags, kan het soms lijken dat modellen alleen betrokken zijn om aandacht voor zichzelf te genereren, maar Nykhor zal met haar bescheidenheid, succes en toekomstdromen zeker een positieve verandering teweegbrengen. Beeldschoon en attent, ze is het perfecte voorbeeld van hoe je je eigen platform kunt gebruiken om aandacht te trekken voor het goede doel. Haar doorzettingsvermogen zal ongetwijfeld de nieuwe generatie inspireren. Nykhor is een echt voorbeeld. 

@nykhor

Credits


Tekst Lynette Nylander
Fotografie Nick Dorey
Styling Jack Borkett
Haar Mari Ohashi bij LGA Management, maakt gebruik van L'Oréal Professional
Make-up Lucy Burt at D+V Management, maakt gebruik van Chanel lente/zomer '15 en Chanel Body Excellence
Fotografie assistentie James Donovan, Fabian Nordstrom, Ben Parks
Licht Matt bij Spring
Styling assistentie Kate Iorga, Marsida Rexhepaj
Haar assistentie Rogerio Da Silva
Make-up assistentie Clare Gregory
Model Nykhor Paul bij Nevs
Nykhor draagt trui Acne

Tagged:
Mode
nykhor paul