er zijn geen regels: hoe yamamoto met y-3 naar het volgende niveau gaat

Ze domineren de wereld van de sportieve mode al sinds de lancering van Y-3 in 2002, maar nu ontwikkelen Adidas en Yohji Yamamoto hun samenwerking verder door de lancering van Y-3 SPORT, de eerste collectie sportkleding van het merk.

door Holly Shackleton
|
01 juni 2016, 3:28pm

Hij is van top tot teen in zwart gekleed, dus het zou je vergeven worden als je dacht dat Yohji Yamamoto een rockster was in plaats van een modeontwerper. We ontmoeten elkaar in zijn studio in Shinagawa-ku, een groot industrieel gebouw in het oosten van Tokio. Yohji rookt sigaretten en drink Japanse thee terwijl we praten. Zijn zijn hondje Lin ligt beschermend aan zijn voeten: "zij is mijn laatste vriendinnetje," grapt hij. Buiten komen jonge mannen en vrouwen bijeen om te roken in de lentezon, terwijl het warme gebrom van creativiteit langzaam uit de ramen van Yohji's studio zweeft.

Met een zwarte broek en T-shirt, zijn aparte grijze haar weggestopt onder een fedora, ziet Yohji er machtig uit. Hij is 70, en een kalme aura omringt elk van zijn bewegingen, hierdoor beschrijft de media hem vaak als "meester" of "wijs." "Alsjeblieft, alsjeblieft, nooit 'meester'," roept Yohji. "Als je denkt dat je ergens meester van bent is het met je gedaan. Ik vecht altijd tegen iets, tegen macht, geld, een gevoel van middelmatigheid, gezond verstand…"

In de lente bundelden Yohji Yamamoto en Adidas hun krachten om Y-3 SPORT te lanceren, het is Y-3's eerste collectie die compleet gewijd is aan sportkleding. Het is glad, zwart, en ergonomisch. Het is alles wat moderne sportkleding hoort te zijn. Er zijn geen felle kleuren of schreeuwende logo's; dit is serieuze kleding voor serieuze sporters, in stijlvolle zwarte en donkergrijze tinten. "Elke keer dat ik rondloop in grote steden als Parijs, New York, Beijing of Sjanghai, merk ik dat mensen hele lelijke sportkleding dragen," zegt Yohji over de aanleiding voor het creëren van de collectie. "Ze verspillen kleding, gebruiken goedkope nieuwe stoffen en kunnen geen kleuren combineren. Het is voor mij pijnlijk om te zien. Ik heb vuurwerk nodig! Met Y-3 SPORT wil ik sportkleding elegant en chique maken."

Y-3 verrijkt mijn creatieve leven. Ik stop al mijn gevoel en emotie in de kledingstukken, dus voel er alsjeblieft aan.


Yohji heeft samengewerkt met Lawrence Midwood, de senior design director van Y-3, om deze droom te verwezenlijken. "Yohji kwam naar beneden vanaf de derde verdieping en zei 'het is tijd om te bewegen, Y-3 moet bewegen'," herinnert Lawrence zich. "We hadden eerder samengewerkt aan kleine sport-projecten, voor Real Madrid bijvoorbeeld. En we hadden het vaak gehad over dat Y-3 ooit echte sportkleding moest gaan maken. Maar door deze woorden van Yohji kreeg de collectie echt vorm."

De capsule-collectie onderscheidt zich in design en technologie. Naadloze designs met gebonden constructies zorgen voor meer bewegingsvrijheid, terwijl de stof van de maillots, vesten, gilletjes, T-shirts en jerseys ervoor zorgt dat alles luchtig blijft. "We vonden het heel belangrijk dat onze klanten geen compromissen hoeven te sluiten wat betreft stijl, ongeacht welke sport ze beoefenen," zegt Lawrence.

Bescherming is als esthetiek belangrijk voor Yohji als ontwerper. Hij beschrijft de dingen die hij maakt vaak als een "harnas" - ze gunnen ons veiligheid in een vaak uitdagende en veranderlijke wereld. Yohji's diepgewortelde drang om de mensen die hij kleedt te beschermen bestaat als sinds zijn jeugd. "Dit is al sinds het begin van mijn carrière mijn doel," zegt hij terwijl hij een slokje van zijn thee neemt. "Ik ben de zoon van een weduwe uit de Tweede Wereldoorlog; 35 jaar geleden kleedden vrouwen, zowel in de steden als in de dorpen, zich voor mannen, en niet voor zichzelf. Ik vond dat dat niet goed was. Ze moesten onafhankelijker zijn. En ik vind dat nu nog."

Al deze jaren heb ik langs de zijlijnen van de modewereld gelopen, de duistere kant van de weg. Ik roep alsmaar 'anti-mode,' 'heb een visie,' 'wees jezelf,' 'vind jezelf.' 


Hij is geboren in Shinjuku in 1943 in Tokio, Yohji was 2 toen zijn vader in de oorlog overleed. Zijn moeder was naaister en werkte hard om haar zoon te kunnen laten opgroeien, en die vastberadenheid die hij in zijn moeder zag heeft Yohji erg beïnvloed. "Ik heb altijd al vuur in mijn longen gehad," zegt hij. "Het is moeilijk, maar die gewichtigheid heeft me altijd gemotiveerd niet in middelmatigheid te vervallen."

Yohji studeerde even rechten, voordat hij besloot zijn passie te volgen en mode te gaan doen. Hij lanceerde zijn eigen merk in 1972. Y-3 kwam dertig jaar later tot leven nadat de designer - die zich zorgen maakte dat hij geen contact meer had met zijn klanten - Adidas benaderde om te kijken of hij wat sneakers mocht lenen voor zijn herfst/winter show van 2000. "Mode was zo saai geworden," herinnert Yohji zich. "Ik had het gevoel dat ik mij van de straat had verwijderd. Ik op straat geen mensen meer kon vinden die mijn kleding droegen en dat voelde eenzaam. In die tijd begonnen New Yorkse zakenlui in pak en sneakers naar hun werk te lopen. Ik vond die gekke combinatie heel charmant, een aparte hybride die mij inspireerde." De collectie die hieruit voortvloeide, voor de eerste keer een samenwerking tussen een modeontwerper en een internationale sportgigant, paste perfect bij de tijdgeest die toen heerste en vormde iets dat onomkeerbaar modern was. "We hadden iets gemaakt dat daarvoor niet bestond en de toekomst liet zien," zegt Yohji. En toen werd Y-3 geboren.

Ondanks 45 jaar in de mode-industrie - en een hele reeks aan onderscheidingen, eerbetonen, tentoonstellingen en een boek - wordt Yohji Yamamoto niet graag een modeontwerper genoemd. "Ik heb een hekel aan mode," roept hij uit. "Ik heb een hekel aan de woordenschat van de modewereld, het woord mode alleen al. 'Fashion' klinkt ook alsof je verkouden bent - 'fash-un!' Ik ben geen modeontwerper. Ik maak gewoon kleding. Ik ben een kleermaker, niets meer en niets minder." Yohji's houding tegenover het etablissement van de modewereld en de onafhankelijke manier waarop hij werkt zijn essentieel geweest voor zijn succes door de jaren heen. Hij heeft nooit trends gevolgd, of gezocht naar media-aandacht of makkelijke likes op social media. We leven in een tijd waarin mensen constant het 'nieuwe' volgen, en daarom is zijn eerlijkheid en integriteit zo verfrissend. "Al deze jaren heb ik langs de zijlijnen van de modewereld gelopen," legt hij uit, "de duistere kant van de weg. Ik roep alsmaar 'anti-mode,' 'heb een visie,' 'wees jezelf,' 'vind jezelf.' Dat riep ik toen en dat roep ik nu nog steeds. De nieuwe generatie heeft geen tijd om te ademen. Ze denken over de wereld via hun computers, maar ze weten niks."

Ik kijk niet graag terug. Ik kijk naar voren, anders word ik zo moe.


Het is een wereld vol met beelden, voorkeuren en ideeën van andere mensen, en daarin is Yohji meer dan ooit vastberaden om zijn eigen weg te volgen en inspiratie te halen uit zichzelf. "Ik ga nooit ergens heen voor inspiratie," zegt hij. "Ik ga nooit naar de bioscoop of een museum. Ik laat elke ochtend mijn hond uit in de tuin van de begraafplaats van Tokio, of het nou regent of sneeuwt, en dan praat ik met dode mensen. Ik ga zitten op iemands graf en dan rook ik wat. Soms voel ik mij heel gelukkig omdat de lucht verfrissend aanvoelt, en er zijn veel bomen. Ik ben dan het gelukkigst. Andere keren voel ik mij heel erg geïsoleerd. Ik krijg ook soms ideeën terwijl ik in mijn auto rij. Ik weet niet waarom, maar bij beweging stromen de ideeën binnen…"

Als een meesterlijke dirigent werkt Yohji samen met het Y-3-team in Tokio en Herzogenaurach in Duitsland om zijn ideeën tot leven te brengen. "Mode lijkt heel erg op het maken van een film," zegt hij. "Het is een groepsproject. Ik ben de regisseur, en ik heb ervaren experts op het gebied van stoffen, snit, naaien, accessoires… Ik ben omringd door professionals. Ik hoef alleen te praten over een beeld voor volgend seizoen en dan beginnen ze. Ze laten mij de nieuwe snit zien of een nieuw silhouet, en ik vind het geweldig. Ik vind de fitting heel tof. Alleen dan voel ik mij echt gelukzalig."

Volgend seizoen zal Y-3 SPORT "nog verder de wereld van sportkleding ingaan," met een centrale plek voor racen, vechtsport, en natuurlijk voetbal. "Ik denk nu aan sporten die op de grond worden gespeeld," zegt Yohji, "hoe snel kan je gaan, hoe snel kan je rennen, hoe hoog kan je springen?" Als strenge tests worden gehaald zal in 2018/2019 Virgin Galactic, Richard Branson's langverwachte commerciële luchtvaartdienst worden gelanceerd. Yohji, Lawrence en het Y-3 team hadden de eer hier gepaste uitrusting voor te ontwerpen. Maar, als hij zelf de kans kreeg, zou hij dan ook eens de ruimte in willen gaan? "Nee, nee dat zou ik niet willen. Waarom? Omdat ik dan niet zou kunnen roken!" lacht hij.

Voor Yohji is Y-3 een persoonlijk project dat dichtbij zijn hart staat. "Het verrijkt mijn creatieve leven," zegt hij. "Ik stop al mijn gevoel en emotie in de kledingstukken. Ik verwerk er een boodschap in, dus voel er alsjeblieft aan." Volgend jaar viert Yohji het 45-jarig bestaan van het merk dat zijn naam draagt. Het is een ongelofelijke mijlpaal voor elke ontwerper, maar Yohji weigert het te serieus te nemen. "Ik kijk niet graag terug," zegt hij, "ik kijk naar voren. Anders word ik zo moe." Maar wat zijn dan de grootste dingen die hij als ontwerper heeft bereikt? "Ik heb niet een groots gevoel van dat ik dingen heb bereikt," concludeert hij. "Ik weet dat ik beroemd ben geworden. Maar dat is niet mij schuld. Dat is hun schuld. Ik moet vernieuwen. Dat ritme, die momentopnames, die zorgen ervoor dat ik blijf doorgaan. Ik ben nooit tevreden. De wil iets beters te bereiken is mijn drijfveer. Ik zoek altijd rivalen." Heeft hij er al een gevonden? "Nog niet."

Credits


Tekst Holly Shackleton
Fotografie Nathalie Canguilhelm
Fashion Director Alastair McKimm
Haar Cim Mahony at Lalaland Artists
Make-up Francelle
Styling assistent Lauren Davis, Sydney Rose Thomas
Haar assistent Shelby Samaria, Brian Casey
Make-up assistent Takahiro Okada, Kuma
Casting Angus Munro bij AM Casting (Streeters NY)
Casting assistent Liz Goldson bij AM Casting (Streeters NY)
Modellen Sora Choi bij Wilhemina. Lily Stewart and Londone Myers bij The Lions. Christian Dion bij D1. Noah Metzdorf bij Ford
Modellen dragen kleding en schoenen van Y-3 SPORT

Tagged:
Adidas
Yohji Yamamoto
sportkleding
Y-3
y-3 sport