connie constance over girl power, ras, en keepin’ it real

In samenwerking met Clarks Originals, spreken we met de jonge Londense zangeres met een fluwelen stem.

door Advertorial Content
|
11 augustus 2016, 1:43pm

"Mensen verwachten veel van je als je naam Constance Power is," lacht Connie Constance, de getalenteerde 21-jarige zangeres wiens nieuwe release Lose My Mind ervoor zal zorgen dat je de jouwe zal verliezen. In 1995 werd ze geboren met een naam die voor een superheld geschikt is, maar Constance gaat tegenwoordig als Connie door het leven. Connie praat open en eerlijk, met een duidelijk Londens accent dat een prachtige, hese toon toevoegt aan haar liedjes over liefde, zelfreflectie en ontsnappen.

De Nigeriaanse-Britse schoonheid groeide op in Watford samen met haar moeder; de belangrijkste vrouw in haar leven. Zij leerde haar om onafhankelijk te zijn, groot te dromen, en om altijd te gaan voor wat ze wil. Door als kind danslessen te nemen, jaagde ze haar eerste grote droom na en werd ze toegelaten op de prestigieuze Urdang Academy. Connie ging er een jaar naartoe, maar stopte ermee om zich op muziek te focussen en te beseffen dat ze vooral van zingen houdt. Ze toonde haar dansvaardigheden in de video voor haar Blue Daisy geproduceerde debuut, Stars. Het dansen van Connie trok ook de aandacht van Clarks Originals. Connie postte een video op Instagram waarin ze danste op straat met haar vrienden. Toevallig droeg ze toen iets van het merk.Wat volgde was een samenwerking met Clarks Originals; een dansvideo die ze heeft gechoreografeerd en waar ze muziek voor heeft gecreëerd, alsook de gesproken woorden voor de nieuwe campagne. Connie wilde dat het project haar creatieve proces vastlegde, dus maakte ze muziek gebaseerd op haar notitieboekjes. "Ideeën neerkrabbelen, pagina's eruit scheuren en ze laten vallen om een beat te maken. Het is cool, omdat hun ethiek overeenkomt met de mijne," zegt ze.

Connie houdt een dagboek bij met alle gedachten die als een gek door haar hoofd gaan. Het schrijven van teksten is een manier om te ontsnappen aan de drukke, politiek geladen, vervuilde straten van de stad. Ze bladert door de pagina's en de schetsen, lijstjes, snelle krabbels en een brandvlek waarvan ze zich niet herinnert waarom ze die maakte. "Als ik eerlijk ben, is mijn muziek egoïstisch," mijmert ze. "Ik schrijf wanneer ik gestresst ben of als er iets niet goed is. Ik schrijf ook veel over de liefde - dat is waarom het zo moeilijk is voor mijn relaties, want als ik door jou gestresst ben, zal ik over je schrijven!" De stijl van Connie is heel gemoedelijk, haar lyrics komen vaak uit haar dagboekaantekeningen. Ze bewondert het werk van King Krule, Gil Scott-Heron en Mike Skinner vanwege de manier waarop ze hun gedachten beheersen. "Ik ben niet geweldig met verhalen, ik ben veel schaamtelozer over wat ik zeg. Dit is de enige manier die ik weet hoe ik moet schrijven."

Ik had een Spice Girls-gevoel toen ik Lose My Mind opnam. Ik dacht 'ja, vandaag is er girl power! We zijn allemaal goed in wat we doen en we gaan deze shoot rocken.

De nieuwe single van Lose My Mind is eigentijds, met diepe, soulvolle fragmenten die aan jazz-grootheden doen denken. Het akoestische nummer reflecteert over hoe liefdevol en ondersteunend mannen kunnen zijn, iets wat volgens haar vaak vergeten wordt in hedendaagse muziek, die de neiging heeft om te focussen op slechte mannen, bedriegen en misogynie. De bijhorende video waar ze ondergedompeld zit in een koperen bad terwijl haar partner haar haren wast, was Connie's concept en werd door een volledig vrouwelijk team geschoten. "Ik had een klein Spice Girls-gevoel toen in ik de kamer rondkeek," zegt ze. "Ik dacht ja, 'vandaag is er girl power! We zijn hier allemaal en we zijn allemaal goed in wat we doen en we gaan deze shoot rocken."

Voor Connie waren 'de fab five' meer dan gewoon muziek. "Wanneer je als kind van gemengde afkomst in een familie opgroeit waar iedereen wit is, is dat moeilijk," zegt ze. "Ik zag niet veel celebrities met haar zoals ik, dus toen ik Scary Spice voor de eerste keer zag, vond ik het leuk dat er een Spice Girl was die ik kon zijn," zegt ze met een glimlach. "Al mijn foto's zijn van mij met mijn hippe zonnebril en mijn afro." Nu kijkt Connie op naar Beyoncé, Solange, Billie Holiday, Nina Simone en 'alle jazz-vrouwen, want dat was het genre waarin vrouwen als zangeressen konden uitblinken. "We bossed that genre!" Ze heeft veel respect voor haar tijdgenoten Jorja Smith en Little Simz, en waardeert vooral "meisjes die zichzelf financieel onderhouden, hun eigen leven in de hand hebben en letterlijk doen wat ze willen. Dat is zo cool."

Credits


Tekst Francesca Dunn
Fotografie Olivia Rose
Haar Jose Quijano bij The Wall Group, met gebruik van Revlon Professional
Make-up Kaz Fernando
Fotografie-assistentie Alia Wilhelm
Styling-assistentie Ryan Peterson
Connie draagt een vintage top van Rokit. Jurk van Zimmerman. Schoenen van Clarks Originals. 

Tagged:
girl power
Spice Girls
Connie Constance
Clarks Originals
Clarks
muziekinterviews