je bezoekt een overstroomd rampgebied in texas, wat trek je aan?

Wat had Melania Trump wel mogen dragen?

|
aug. 31 2017, 9:55am

Eergisteren bezochten Donald en Melania Trump het overstroomde gebied in de Texaanse havenstad Corpus Christi. Toen de eerste foto's van het presidentiële paar opdoken, werd vooral de kledingkeuze van Melania flink door de mangel gehaald op het internet. Trump had nog snel even een regenjas over zijn golfoutfit aangetrokken, maar Melania stapte op het vliegtuig naar Texas in Manolo Blahnik-stiletto's met hakken van 13 centimeter. Dat zou onpraktisch zijn, en van een elitaire houding getuigen.

"Nu is het altijd erg moeilijk om het volgens het internet goed te doen, en natuurlijk is Melania onnodig geprivilegieerd en slaat ze de plank nog wel eens mis."

Nu is het altijd erg moeilijk om het volgens het internet goed te doen, en natuurlijk is Melania onnodig geprivilegieerd en slaat ze de plank nog wel eens mis. De president zelf begroette de mensen in Corpus Christi in ware campagnestijl ("Wat een geweldige opkomst!"), en leek erg weinig empathie te tonen voor de slachtoffers ("Texas kan alles aan", zei hij, zwaaiend met een Texaanse vlag) – alsof de enorme ramp een klein hobbeltje was dat even genomen diende te worden. Toch kreeg Trump een stuk minder commentaar over zich heen dan Melania.

Ik wil het niet per se opnemen voor Melania, maar ik vraag me af wat ze beter had kunnen doen; ze had natuurlijk kaplaarzen aan kunnen trekken en hoogstpersoonlijk zandzakken neer kunnen leggen, of slachtoffers kunnen oppikken met een bootje. Dat zou nobel zijn geweest, maar past tegelijkertijd niet echt bij haar rol als First Lady. De Obama's hielpen ook niet met puinruimen na orkaan Sandy. Een bezoek van een staatshoofd aan een rampgebied is per definitie symbolisch.

"De Obama's hielpen ook niet met puinruimen na orkaan Sandy. Een bezoek van een staatshoofd aan een rampgebied is per definitie symbolisch."

Wat ze hooguit had kunnen doen was die symboliek extra aanzetten, met een stemmige, zwarte outfit en een rouwband om haar arm. Ze had haar kleren kunnen scheuren, en met een gezicht vol uitgelopen mascara huilend over de grond kunnen gaan rollen om haar gedeelde verdriet kenbaar te maken aan de wereld. Ze had een boetekleed van ruw geitenhaar kunnen aantrekken om haar zondig hedonisme af te kopen. Ze had het nog grondiger aan kunnen pakken door inspiratie te halen uit de tijd dat pestepidemieën Europa teisterden; hele groepen religieuze fanatici kastijdden zichzelf destijds met zwepen om god gunstig te stemmen en nieuw onheil te voorkomen. Maar was dat wel geloofwaardig geweest? En misschien nog wel belangrijker: zou het geholpen hebben?

Het gaat er bij dit soort gelegenheden om dat je je medeleven betuigt. En dat kan op stiletto's net zo goed als in een praktische outfit, misschien nog wel beter. Toen Melania later uit het vliegtuig kwam, had ze zich inmiddels gecorrigeerd en haar glamoureuze outfit verruild voor smetteloos witte sneakers en een petje; net zo onpraktisch als killerheels (behalve als ze de Texaanse modder wilde gebruiken om de schoenen te upgraden naar de 'vieze sneaker'-trend). Melania's tweede outfit leverde minder ophef op. Waarom voelen glamourshamende twitterridders zich toch iedere keer weer geroepen om elke vorm van extravagantie zo genadeloos af te straffen? Het is inderdaad kwalijk dat er een complete hork met halve nazi-sympathieën in het Witte Huis bivakkeert. Maar dat zijn vrouw een beetje haar best doet om er leuk bij te lopen, kun je beter maar gewoon toejuichen. Ook in een jutezak was duidelijk geweest dat Melania mijlenver afstaat van de ontredderde en dakloze Texanen.

"Dat de First Lady een beetje haar best doet om er leuk bij te lopen, kun je beter maar gewoon toejuichen. Ook in een jutezak was duidelijk geweest dat Melania mijlenver afstaat van de ontredderde en dakloze Texanen."

Het enige dat je Melania kunt aanrekenen, is dat ze haar man niet wat meer onder de duim heeft. Ze is in de positie om de grootste en machtigste hork ter wereld van dichtbij te bespelen en te manipuleren, om hem te laten smelten en hem misschien wat empathischer te maken. Op dat idee mag iemand haar wel brengen. Maar laten we alsjeblieft niet onnodig gaan glamourshamen. Je kunt ook medeleven tonen op mooie schoenen.