Play station, 2013. Fotografie Pixy Liao

wat de fotografie van pixy liao ons vertelt over de liefde

Haar foto’s worden met veel lof ontvangen vanwege haar surrealistische kijk op traditionele conventies van heteronormatieve relaties.

door Ryan White
|
14 augustus 2019, 12:39pm

Play station, 2013. Fotografie Pixy Liao

Pixy Liao was misschien wel nooit fotograaf geworden als ze de film Blow-Up niet had gezien. Ze werkte als grafisch ontwerper in Shanghai en was diep ongelukkig omdat ze geen creatieve controle over haar eigen werk had. Toen ze de cultklassieker van Michelangelo Antonioni zag – die losjes is gebaseerd op het leven van modefotograaf David Bailey – wist ze dat ze iets anders met haar leven wilde doen.

Liao was een volledig autodidactisch grafisch ontwerper en had nooit een formele kunstopleiding gedaan, maar het lukte haar toch om binnen te komen bij de master Fotografie aan de University of Memphis. “Omdat ik nooit een kunstopleiding had gedaan, moest ik veel inhalen,” zegt ze. “Het kostte me drie jaar, maar het was absoluut de moeite waard. Anders had ik nooit geweten wat ik allemaal met fotografie had kunnen doen.”

Dat was tien jaar geleden. Liao woont nu in New York en haar foto’s worden over de hele wereld lovend ontvangen, vanwege hun eigenzinnige charme en vlijmscherpe commentaar op de patriarchale archetypen in traditionele heteroseksuele relaties. In haar doorlopende serie Experimental Relationship legt ze momenten vast van haar leven met Moro, met wie ze al lang een relatie heeft. Hij is een paar jaar jonger dan Liao en een belangrijke inspiratiebron voor haar werk. “De serie begon toen ik merkte dat mijn nieuwe relatie met een jongere man door andere mensen als ietwat abnormaal werd gezien,” zegt Liao. “Ik wilde aan anderen uitleggen dat deze relatie voor ons juist natuurlijk is.”

Naarmate hun relatie zich verder ontwikkelde, deden haar foto’s dat ook. “In het begin was ik overheersend in de foto’s, net zoals ik dat in het begin van onze relatie was. We zijn nu al meer dan tien jaar samen en onze relatie is nu evenwichtiger geworden. Dat is ook terug te zien in mijn foto’s.” Soms staat ze alleen op een foto en soms zijn ze beiden naakt over elkaar heen gedrapeerd, waarbij de kabelontspanner ook altijd in beeld is. Als individuele beelden zijn Liao’s foto’s te zien als een luchtige pastiche van een relatie, maar als geheel zegt het project veel over onze verwachtingen van mannen en vrouwen in een relatie. “Ik ben geïnteresseerd in intieme relaties. Hoe een koppel als eenheid kan samenwerken om iets te creëren. Voor ons is fotografie een spel. Ik wil zien hoe we ons kunnen vermaken met een foto.”

Technisch gezien is er volgens haar “niet veel” veranderd in de manier waarop ze foto’s neemt, sinds ze met het project begon. “Ik gebruik nog steeds dezelfde camera die ik had gekocht toen ik met school begon. In het begin was het heel eenvoudig: Moro was de acteur, ik was de regisseur, en ik verwachtte van hem dat hij precies deed wat ik in gedachten had.” Inmiddels heeft ze veel controle uit handen gegeven. “Ik moedig hem nu aan om te improviseren. Ik hield me bij het uitkiezen van een foto altijd bezig met de compositie en met elk klein detail, maar nu vind ik de betekenis van een foto belangrijker. Hij kan iets minder perfect zijn, maar dat vind ik niet meer zo erg.”

1565621492154-liao_2010_Hush-Baby
Hush Baby, 2010
1565621526155-liao_2013_Creating-a-world-just-for-us
Creating a world just for us, 2013
1565621547517-liao_2013_Its-never-been-easy-to-carry-you
It's never been easy to carry you, 2013
1565621568332-liao_2013_ping-pong-balls
Ping pong balls, 2013
1565621613438-liao_2014_golden-mouse
Golden mouse, 2014
1565621648709-liao_2014_Photographer-and-her-muse-I
Photographer and her muse, 2014
1565621663550-liao_2014_red-cardigan
Red cardigan, 2014
1565621679124-liao_2014_red-nails
Red nails, 2014
1565621693981-liao_2015_Ass-Drumming
Ass drumming, 2015
1565621709469-liao_2015_Hang-in-there
Hang in there, 2015
1565621728867-liao_2018_The-woman-who-clicks-the-shutter
The woman who clicks the shutter, 2018

Credits


Fotografie Pixy Liao