deze bizarre hoge hakken zijn geïnspireerd op punk

Chris Francis luisterde zijn hele jeugd thrashmetal en maakt nu hakken voor rocksterren, artiesten en mode-avonturiers.

door Laura Pitcher
|
16 oktober 2019, 10:11am

Chris Francis zweert dat hij zijn uitbundige creativiteit kreeg toen hij als kind van een dak viel en op zijn hoofd terechtkwam. De schoenenontwerper woont en werkt in Los Angeles en heeft al honderden handgemaakte hakken gemaakt, in allerlei vreemde en interessante vormen. Op dit moment wordt zijn werk tentoongesteld in de expositie Form & Function: Shoe Art by Chris Francis in SCAD FASH Museum of Fashion + Film in Atlanta. Er zijn onder andere bankhakken, facebookhakken en door Bauhaus geïnspireerde hakken te zien.

“De schoenen die ik bij SCAD FASH laat zien zijn technisch gezien allemaal draagbaar,” zegt Francis. “Kunst is voor mij een manier om te ontspannen en nieuwe ideeën te verkennen die je waarschijnlijk niet in een winkel ziet. Soms exposeer ik een schoen ook niet, als-ie bijvoorbeeld te draagbaar is of te veel lijkt op iets wat je in een winkel zou kunnen tegenkomen.” De meeste schoenen zijn gemaakt in de maat van zijn verloofde, omdat zij ze graag uitprobeert.

Francis groeide op in een klein fabrieksstadje in Indiana, waar hij in verlaten staal- en autofabrieken speelde. Hij heeft een obsessie met punk, die volgens hem voortkomt uit zijn jeugd en gevuld was met “thrashmetal en skateboarden.” Hij experimenteert voor zijn extreme schoenen met glas, beton, metaal en plastic, en heeft daardoor al twee keer een metaalvergiftiging opgelopen en een keer een betonvergiftiging.

1570805651762-ATL_2019Summer_Exhibitions_ChrisFrancis_RP_16_SN_v1
Foto eigendom van SCAD.

Francis is nu 43 jaar en beschouwt zijn werkplaats, in zijn garage in Los Angeles, als plek waar punk nog leeft. Hij maakte zijn eerste schoen in zijn keuken, en sindsdien zijn z’n op maat gemaakte creaties gedragen door rocklegendes als Mick Mars van Mötley Crüe, Steve Jones van Sex Pistols en Lita Ford, de voormalige gitarist van The Runaways.

Wij spraken Francis bij SCAD HASH om meer te leren over zijn prachtige creaties.

i-D: Ben je altijd creatief geweest?

Chris Francis: Ja, al sinds ik me kan herinneren. Als kind maakte ik tekeningen die buiten de norm vielen en had ik veel aandacht voor details. Op de middelbare school ging ik erg veel schilderen, nadat ik van een dak was gevallen en hoofdletsel opliep. Ik was na de val volledig verlamd en blind, wat wel een halfuur leek te duren. Mijn hoofd zwol op en vanaf dat moment was ik extreem creatief.

Wat deed je voordat je schoenen maakte?

Ik droeg veel hoeden. Ik was timmerman in Hollywood en bouwde bars aan de Sunset Strip. Ik heb ook veel opnamestudio’s gebouwd, waar ik een boel muzikanten ontmoette. En ik heb aan touwen van wolkenkrabbers gehangen om gigantische borden op te hangen. Toen ik dat weer eens deed, besloot ik om kunstenaar te worden. Ik hing op de 73e verdieping, keek naar de vogels die onder me vlogen, besefte dat ik een gevaarlijk beroep had en besloot dat kunst een betere investering voor mijn toekomst zou zijn. Toen ik weer in Los Angeles was, begon ik leren jassen in mijn keuken te maken.

1570805708953-ATL_2019Summer_Exhibitions_ChrisFrancis_RP_04_SN_v1
Foto eigendom van SCAD.

Je maakte je eerste schoen ook in je keuken. Kun je daar iets meer over vertellen?
Ik maakte al ongeveer een jaar leren jassen en tassen en werd uitgenodigd op een feestje van Louis Vuitton. Daar zag ik een schoenmaker uit Frankrijk, die met de hand schoenzolen naaide voor de gasten. Ik vond dat zo inspirerend dat ik de volgende dag in mijn keuken meteen een schoen probeerde te maken. Een week later was het me op de een of andere manier gelukt om een draagbaar paar platformlaarzen te maken.

Je hebt nu een enorme collectie. Heb je een favoriet paar schoenen?
Ik heb veel favorieten, om allerlei redenen. Shoe Machine is geïnspireerd op het Russische constructivisme. Ik vind het een sleutelstuk van deze expositie. Hij leek niet op mijn andere schoenen en mensen begrepen ‘m niet echt, maar ik geloofde wel in zijn kracht. Ik dacht dat de schoen de kracht had om de hele tentoonstelling te dragen. Audacity of Huge is ook een favoriet van me, omdat die het beginpunt van mijn brutalisme-collectie vormde en ik er een nieuwe manier van sculpturaal denken door kreeg. De schoen is gemaakt om lang mee te kan en kan het gewicht van een mens ondersteunen, maar toch is hij volgens de conventionele definities niet erg draagbaar. Een schoen hoeft ook niet per se gedragen te worden.

Door welke schoen heb je een loodvergiftiging opgelopen?
Ik werkte aan Hard Cuts, waarvoor ik een lasapparaat nodig had om het metaal aan elkaar te lassen. Ik ruilde een paar schoenen voor het apparaat en bekeek een korte tutorial. Daarna begon ik het lood en de nagels zonder masker aan elkaar te lassen. Ik ademde meerdere dagen brandend zink en cadmium in, waarna alles tot op het bot pijn deed. Ik heb de andere schoen nooit afgemaakt.

1570805728767-Screen-Shot-2019-10-11-at-105129-AM

Hoe kom je op nieuwe ideeën?
Leven en aandacht schenken aan de wereld om me heen is de beste inspiratiebron. Ik heb schoenen gekozen als belangrijkste medium om mezelf uit te drukken, dus dat helpt me om gefocust te blijven. Kunst kent geen grenzen, wat overweldigend kan zijn. Te veel vrijheid kan als een gevangenis zijn, maar omdat ik me op één vorm richt, concentreer ik mijn energie efficiënt en blijf ik heel productief.

Waar maak je je schoenen nu? Nog steeds in je keuken?
Ik ben al heel lang geleden uit mijn keuken gegooid. Mijn studio zit in een huis in Los Angeles, waar voor elk deel van het proces een aparte ruimte heb. Het lijkt erg op de punkhuizen waar ik als kind rondhing – creatieve plekken waar muziek in de garage werd gemaakt, in de tuin werd geskateboard en iedereen ideeën had. Mijn werkruimte geeft me het gevoel dat punk nog leeft, al is het maar op een klein plekje in de wereld.

Wat voor schoenen zou je nog willen maken?
Ik zit eraan te denken om mezelf niet meer te beperken tot alleen maar schoenen. Ik wil een handtascollectie maken en kleding ontwerpen. Ik ben altijd erg ver gegaan met mijn schoenen en heb mijn creativiteit nooit beperkt. Dat wil ik nu uitbreiden met andere dingen dan schoeisel. Ik ben erg ruimdenkend. Als de detailhandel de meest logische optie is om mijn ideeën over te dragen, dan zal ik de detailhandel artistiek benaderen. Maar op dit moment zijn het nog vooral musea en galerijen waarin ik mijn ideeën kwijt kan, dus is het logisch dat ik kunstwerken maak.

1570809303042-Screen-Shot-2019-10-11-at-105109-AM
1570805907242-Screen-Shot-2019-10-11-at-105807-AM
Tagged:
Kunst
schoenen
SCAD