onder de skaters van amsterdam draait het niet om het individu

We krijgen een kijkje in het nieuwe lookbook van Pop Trading Company, en spreken met Peter Kolks over de tijdloosheid van skateboarden, het representeren van je stad, en waarom je samen sterker staat dan alleen.

|
21 oktober 2016, 2:10pm

Tot het einde van deze maand kunnen skateliefhebbers hun hart ophalen bij de pop-up store van Pop Trading Company in Amsterdam. Naast hun eigen, in Portugal en Amerika geproduceerde collectie zijn hier merken als Dime, Bronze, Quartersnacks, Magenta en Palace te vinden. 

Peter Kolks van Pop Trading Company legt uit dat dit voor hen een van de manieren is om bij te dragen aan de lokale skategemeenschap. Naast het aanbieden van een groot aantal niche skatemerken werkt Pop Trading nauw samen met opkomende skaters uit Nederland en de rest van de Benelux die de Amsterdamse scene op de kaart zetten. Hoewel Amsterdam de skateplekken mist die bijvoorbeeld wel in andere grote steden te vinden zijn, zit de stad volgens Peter namelijk vol met creatievelingen die de lokale gemeenschap desondanks veel potentie geven. 

Om iets terug te doen voor de scene die ze zo veel heeft gegeven, organiseert Pop Trading lokale evenementen, leggen ze hun riders vast en brengen ze middels de pop-up store moeilijk te krijgen merken op de Nederlandse markt. We spraken Peter Kolks over de tijdloosheid van skateboarden, Pop Tradings nieuwe lookbook, en de groeiende Amsterdamse skatescene.

Pop Trading Company wordt op de website omschreven als een platform dat zich richt op interactie met de skategemeenschap. Hoe doen jullie dit?
We proberen veel te doen om de scene te stimuleren. Dit doen we door video's en foto's van onze riders te schieten, maar bijvoorbeeld ook door onze maandelijkse clips die opgepikt worden door internationale skateboardmedia. We creëren veel eigen content. Daarnaast zetten we diverse evenementen op voor de skateboardscene. B.Y.O.B.S.S. is bijvoorbeeld een evenement dat we samen met de Amsterdamse skateshop Ben-G en Converse Skateboarding organiseren. En afgelopen donderdag hadden we een Pubquiz in de stad, voor alle skatenerds. Het is voor ons van waarde wat terug te geven aan de gemeenschap die zoveel voor ons heeft gedaan. Ik weet nog hoe vet ik het vond om nieuwe video's te zien of om te skaten met anderen, nieuwe mensen te leren kennen, en shit van elkaar te leren. Ik hoop dat wij ook een beetje deze functie kunnen hebben.

Hoe zouden jullie deze lokale gemeenschap omschrijven? Wat kenmerkt de Amsterdamse skatescene? 
Veel mensen van buiten Amsterdam komen hierheen. Ik ben zelf ook 'import'. Het is een hele goede mix van gemotiveerde, creatieve mensen. Open-minded en met potentie. Die potentie is interessant - het motiveert mensen onderling om andere dingen te doen en groter te denken. Het stimuleert ons ook in wat we doen.

Is de scene groot, als je het vergelijkt met andere steden?
We hebben een steeds groter wordende groep skateboarders gekregen. Ondanks dat het ons al drie jaar ontbreekt aan een fatsoenlijk indoor skatepark, wordt er veel geskate op straat en krijgen we meer aandacht van de Europese media. Bepaalde riders worden steeds meer gerespecteerd en krijgen betere deals bij merken.

Waar komt dat door?
In de skatewereld is het langzaamaan steeds meer gaan draaien om het representeren van je stad. In Parijs heb je de Blobys crew die veel op Republique skaten, en in Londen is Palace natuurlijk erg prominent. Zij skaten op hun eigen manier en creëren daarmee een eigen cultuur. New York heeft bepaalde crews die samen veel doen. In Amsterdam is een soortgelijke verschuiving zichtbaar. Het gaat niet meer om het individu. Samen sta je sterker.

Wat maakt skaten, de stijl en de cultuur eromheen zo tijdloos?
Ik ben nogal bevooroordeeld, maar dat is omdat het een oprechte bezigheid is, ik denk. Het gaat om intrinsieke motivatie en doorzettingsvermogen. Vallen en opstaan. Je moet tijd investeren om er 'bij te horen'. Je kan niet zomaar aanhaken.

Welke skaters steunen jullie? Waarom juist hen?
We supporten jongens vanuit de hele Benelux. Het zijn onze favoriete skaters, dat was altijd de insteek. Het zijn niet de gasten die het goed doen op een NK, maar gewoon jongens met een eigen kijk op dingen, een eigen stijl, jongens van de straat. Als je ze allemaal bij elkaar zet, wordt het alleen nog maar beter, denk ik. Het werkt aanstekelijk.

Waarom besloten jullie een pop-up store te openen?
Dat had meerdere redenen. We wilden met name een fysieke plek in Amsterdam hebben tijdens de lancering van onze eigen collectie. Daarnaast zijn we tussen Londen en Berlijn zo'n beetje de enige die nog kleding van Palace verkoopt. 
Bovendien hebben we iedere week evenementen gepland. Bijvoorbeeld die pubquiz, of de lancering van een magazine. Volgende week openen we een tijdelijk indoor skatepark samen met de jongens van Casco Amsterdam. Het is een soort van drive-in-skatepark, een plek om droog en warm te skaten. Het is open voor iedereen en je kan er gratis naar binnen.

Jullie hebben ook een eigen merk. Kun je daar iets meer over vertellen?
Het is een verlenging van wat we doen met onze content - een contrast tussen heel clean met een rauwe invulling. Kleding gemaakt voor skaters, maar met de insteek van menswear. Er zitten veel verwijzingen naar de skateboardcultuur in. De kwaliteit vinden we erg belangrijk. We produceren in Portugal en Amerika en verkopen het wereldwijd aan selecte winkels. Onze Fall 2016 collectie ligt onder andere bij Prov in Tokyo, Supreme in Parijs, Slam City Skates in London en Street Machine in Copenhagen.

Fotografie Davy van Laere.

Waarom hebben jullie voor het lookbook samengewerkt met Koers von Cremer?
We kennen Wes van Koers von Cremer al jaren. We komen min of meer allemaal uit dezelfde buurt in Arnhem. Onze samenwerking is door de jaren heen heel organisch ontstaan. Het contrast tussen de straat- en studiobeelden vonden we bovendien heel interessant. Dat laat zien wie we zijn. Het is een goede parallel met de manier waarop we onze kleding benaderen.

De pop-up store op de Quellijnstraat 80 in Amsterdam is nog tot 30 oktober geopend.

Credits


Tekst Robin Alper 
Fotografie Hugo Snelooper