barbie kan meer zijn dan een dom blondje

Mattels nieuwe commercial laat meisjes zien dat ze kunnen zijn wie ze willen zijn.

door Robin Alper
|
26 oktober 2015, 7:30am

Hoewel haar lichaam nog steeds te dun is om rechtop te kunnen staan, en haar minuscule hals haar hoofd niet zou kunnen dragen, is het leven van Barbie er op vooruitgegaan. Een aantal jaar terug riep de Teen Talk Barbie nog dat wiskunde lastig was, en werd van Babysitter en Slumber Party Barbie verwacht dat ze niet meer zouden wegen dan 49 kilo. Maar nu is Barbie terug, en kan ze doen en zijn wat ze maar wil.

Met de nieuwe reclame voor Barbie, lijkt het alsof fabrikant Mattel eindelijk wat minder ouderwets geworden is. In het filmpje worden eens geen onbereikbare idealen geprojecteerd op de pop, de boodschap is: je kan zijn wie je wil. De kracht van Barbie ligt in de fantasie van de kinderen. De video begint met de vraag "Wat gebeurt er als meisjes alles kunnen zijn wat ze kunnen bedenken?" Vervolgens neemt een meisje van een jaar of vier plaats voor een collegezaal vol studenten. De kleine 'professor' vraagt aan haar studenten: "Weet iemand hoe groot het brein is?" Er gaat een hand omhoog en de student geeft antwoord, "Het is medium." De professor geeft de student gelijk, "Medium ja. Heel goed."

Het verhaal van Barbie heeft geen duidelijk plot of strikte feiten nodig om interessant te zijn voor de meisjes die met haar spelen, en dat lijkt Mattel nu eindelijk door te hebben. Deze nieuwe marketingstrategie komt echter niet zomaar uit de lucht vallen. Al drie jaar lang dalen de verkoopcijfers van de iconische pop. Gevestigd speelgoed dat specifiek op de markt wordt gebracht voor meisjes, heeft het laatste jaar veel concurrentie gekregen van de immens populaire Frozen-lijn van Disney. Meisjes lijken liever te spelen met de stoere Elsa en Anna, dan met de passieve Barbie. Met deze ietwat feministische advertentie hoopt Mattel Barbie weer geliefd te maken, door haar te presenteren als een pop met oneindige mogelijkheden. Aan de andere kant zijn de verkoopcijfers van het typische jongensspeelgoed Hot Weels gegroeid. Misschien is het wel tijd voor een genderloze Barbie, die rondrijdt in een raceauto. Wie weet is dat Mattels volgende stap.

Credits


Tekst Robin Alper
Beeld via Barbie 

Tagged:
Barbie
mattel
advertentie