kendrick lamar over politiegeweld en hoe het is als ‘the chosen one’

De rapper uit Compton doet een boekje open over zijn verleden, dat alles behalve rooskleurig was, maar hem wel heeft gemaakt tot wie hij is.

|
15 december 2015, 4:55pm

Kendrick Lamar windt er geen doekjes meer om. De rapper staat bekend om zijn indrukwekkende clips en wijze teksten, waarin hij alles van relaties tot racisme onder de aandacht brengt. K-dot is inmiddels uitgegroeid tot meer dan een rapicoon; hij is ook de stem van een jongerengemeenschap die dezelfde problemen heeft waar hij mee te maken kreeg. Hij staat ondanks zijn succes nog altijd dichtbij deze jongeren. Zo bezocht hij in juni een middelbare school om met studenten te praten over poëzie en om ideeën uit te wisselen.

Deze maand siert Lamar voor de tweede keer de cover van het winterissue van XXL Magazine, waar hij 'the chosen one' wordt genoemd. In het magazine vertelt hij over zijn teksten, zijn jeugd en hoe het is om een voorbeeld te zijn voor jongeren: "Ik weet dat ik de uitverkorene ben. Ik weet dat ik de favoriet ben. Het is een leidersrol die ik mijn hele leven al ontloop. Hoeveel macht wil ik, hoeveel kan ik aan? Dat vraag ik me constant af." De positie waarin hij zich bevindt beschouwt hij als een eer, maar zorgt ook voor grote druk. "Wanneer je de stem van een jeugdcultuur bent, kan niets je tegenhouden. Kan en moet ik die stem zijn? Ik word aangemoedigd om die rol te vervullen. Dat is een uitdaging, omdat het beangstigend kan zijn om zoveel macht te hebben."

Het politiegeweld tegen de zwarte bevolking in de VS doet Kendrick denken aan zijn eigen jeugd. "De afgelopen jaren kenmerken zich door politieke druk en controverse. Van Trayvon Martin tot Eric Garner en Michael Brown, en van politiegeweld tot racisme. Deze onderwerpen liggen gevoelig bij me. Als je die dingen zelf hebt meegemaakt, weet je wat voor pijn ze kunnen veroorzaken, en dat maakt me kwaad. Het doet me denken aan de tijd dat ik zestien was en de politie ons huis binnenviel. Mijn leeftijd deed ze niets, ik werd twee keer in mijn rug gestompt en vervolgens geboeid met mijn familie afgevoerd." Het heeft even geduurd voordat Kendrick de moed had verzameld om dit soort onderwerpen aan te kaarten in zijn muziek. In tegenstelling tot zijn laatste album How to Pimp a Butterfly, durfde hij zijn eerste album niet te gebruiken als platform voor discussies: "Wat er nu gebeurt roept pijnlijke herinneringen aan het verleden op. Dat waren situaties die ik niet wilde bespreken op good kid, m.A.A.d city, ik was er nog niet klaar voor. Woede is de perfecte omschrijving van wat ik voelde."

Neem hier een kijkje achter de schermen van de covershoot van XXL Magazine:

Credits


Tekst Ruby Cruden
Beeld via YouTube