brthr zijn de regisseurs die muziekvideo’s weer cool maken

De 23-jaar oude filmmakers achter de nieuwste clip van The Weeknd zijn niet te stoppen.

|
03 februari 2016, 1:58pm

Alex Lee en Kyle Whitman zijn BRTHR, een filmproductieduo uit Brooklyn. Ze maken prachtige muziekvideo's met filmische kwaliteiten en oog voor detail. Ze leven voor het perfecte shot en maken werk dat zich van de meute onderscheidt. Dankzij hun unieke visie zijn ze geliefd bij vele artiesten. Ze hebben clips gemaakt voor onder anderen Charlie XCX, Jessie Ware, MS MR, Iggy Azalea, Miley Cyrus, Angel Haze en Ta-Ku.

Alex groeide op in Japan en Kyle op Long Island. De twee ontmoetten elkaar op een filmschool in New York, waar ze mee stopten om BRTHR te beginnen, nadat een van hun video's Tokyo Slo-Mode, een succes bleek te zijn op het internet.

Hun meest recente project is een 'bloederige feministische wraakfantasie' van bijna zeven minuten voor de single In The Night van The Weeknd. In de video zien we Bella Hadid als een beeldschone redder in een donkere Japanse noir-thriller. De video is een van de hoogtepunten in de huidige muziekvideoscene.

We spraken met Kyle en Alex over het maken van de video, hun unieke stijl, wat ze inspireert en hun liefde voor muziek.

Wat gebeurt er aan jullie kant van de aarde?
Alex: Er was een enorme sneeuwstorm gaande in New York, dus bleven we allemaal binnen. Het was een leuke tijd.

Jullie hebben inmiddels een aardige hoeveelheid werk geproduceerd. Kunnen jullie iets vertellen over het ontstaan van BRTHR?
Alex: Ik groeide op in Japan en besloot op mijn achttiende film te gaan studeren in New York. Toen ik negentien was maakte ik Tokyo Slo-Mode, die viral ging nadat hij op Reddit verscheen. Zo kreeg ik uiteindelijk een aanbod om een video te regisseren. Toen kwam Kyle erbij en besloten we onszelf BRTHR te noemen omdat we dachten dat dat leuker was dan ons simpelweg Alex & Kyle te noemen. De naam BRTHR bedachten we toen we een keer samen een dvd van Takeshi Kitano's film Brother zagen, toen we onze eerste videoclip aan het schieten waren. Het gaat over westerse mafia en de Japanse Yakuza. Het past wel bij ons. Wij zijn ook gangsters.
Kyle: Ik ben opgegroeid in een klein stadje op Long Island. Ik was vaak dingen aan het uitproberen met Final Cut en maakte korte video's. Ik was geïnspireerd door artiesten als PES, de stopmotion-animator. Zijn eerdere werk is heel minimaal en oprecht. PES liet me zien dat je alles kan maken wat je wil. Na mijn laatste jaar op de middelbare school ging ik naar Hofstra University met een studiebeurs, maar later ging ik naar SVA, waar ik Alex ontmoette.

Komt jullie unieke visie voort uit jullie verschillende culturele achtergronden?
Alex: Opgroeien op een plek als Japan werkt erg stimulerend. Er gebeurt daar zo veel. Ik denk dat dat ons werk zeker beïnvloedt. Ik werd me pas echt bewust van de editingsstijl die we hadden ontwikkeld toen mensen erover begonnen te praten. Japan is heel filmisch, je realiseert je dat voornamelijk als je er een tijdje weg bent. Het kan zeker een grote invloed hebben op het brein van een filmmaker.
Kyle: Hoewel we uit verschillende culturen komen, hebben we wel vaak dezelfde ideeën wat betreft smaak en visie. Wat dat betreft kunnen we erg goed samenwerken. Ik ben heel normaal opgevoed, in een Amerikaan middenklassegezin. Het was een comfortabele cultuur, waardoor ik in staat was om me op diverse creatieve manieren te uiten. Ik ben echter wel nog steeds gemotiveerd om naar iets beters te streven. Ik kreeg de kans om veel van mijn creativiteit in kleine projecten te stoppen. Dat leidde tot het perspectief dat ik heb meegenomen in BRTHR.

Jullie werken samen als regisseurs, dus moeten wel goed op elkaar afgestemd zijn. Zijn er momenten geweest waarop jullie met elkaar in conflict kwamen of dit lastig vonden?
Alex: We zijn allebei erg vreedzame mensen.
Kyle: Alex en ik zitten gelukkig op dezelfde golflengte, daar ben ik heel blij mee. We waren goede vrienden voor we gingen samenwerken, dus die comfortabele energie zie je terug in de manier waarop we met elkaar werken. Het is heel fijn om als duo samen te werken, doordat je ideeën bij elkaar kan pitchen, maar je elkaar ook uitdaagt op creatief gebied.

Zijn er films waar jullie beiden door worden geïnspireerd?
Alex: We hebben dezelfde filmsmaak. Ik ben heel geïnspireerd door Fallen Angels. Dat is naar mijn idee de perfecte film. Ik ben ook dol op The Matrix. Dat was de eerste film die me aan het denken zetten over het maakproces achter een film.
Kyle: Enter the Void en Spring Breakers zijn mijn favorieten.

Al jullie films en video's hebben een soort nostalgische en ouderwetse sfeer, maar zijn tegelijkertijd ook erg futuristisch. Wat vinden jullie hier zo interessant aan?
Kyle: Veel hedendaagse films zien er naar ons idee allemaal hetzelfde uit: heel glanzend, perfect en robotachtig. Wij houden juist van regisseurs die het anders aanpakken. Een aparte stijl en uitstraling is voor ons enorm belangrijk. Ik heb het gevoel dat we onze stijl hebben gevonden in deze retro-toekomstvibe. De video's die we maakten voor Ben Khan en Dazed & Confused lieten een indruk op ons achter, dus dat namen we mee in onze video voor The Weeknd.

In The Night is al meer dan 23 miljoen keer bekeken. Hoe kwam dit project tot stand en hoe was het om eraan te werken?
Alex: De creative director van The Weeknd, La Mar, nam anderhalf jaar geleden contact met ons op. Abel (The Weeknd) en La Mar lieten ons doen wat we wilden. We gingen een beetje over het budget heen, maar van hen moesten we er gewoon voor gaan. We wilden allemaal iets geweldigs maken. We waren geïnspireerd door de video's van Michael Jackson en Purple Rain van Prince. We wilden de groteske sfeer terugbrengen in muziekvideo's.

Ik zag dat Abel bij een van je eerste optredens als dj aanwezig was!
Alex: Het was gestoord! Ik had een heel bescheiden dj-feest in een bar in New York. We waren berichten naar elkaar aan het sturen over toekomstige samenwerkingen toen hij zei: "Ik kom wel even langs om te chillen". Een paar uur later werd de weg geblokkeerd door vier Escalades en liepen Abel, La Mar, een paar vrienden en hun bodyguards de bar in. Mensen werden gek. Hij is een coole gast. We hebben respect voor elkaar. Dat is het belangrijkste als je samenwerkt.

Bella Hadid is te zien in de video. Zij is ook een beginnend regisseur.
Kyle: Ze is zo lief! We waren erg onder de indruk van haar houding tijdens de opnames. We waren een keer bezig tot zeven uur 's ochtends, en zij was de vrolijkste persoon op de set. We hebben er niet over gesproken, maar ik denk wel dat ze goed zou zijn achter de camera aangezien ze weet hoe het is om ervoor te staan. We zouden het leuk vinden om te zien wat ze doet.

Met welke muziek zijn jullie afspeellijsten gevuld?
Alex: Ik luister de laatste tijd veel naar nummers die ik zou draaien als dj. Dus veel remixen, hiphop en soms wat house en experimentele muziek. Er is zoveel talent te vinden op Soundcloud. Dit zijn een aantal getalenteerde muzikanten waar ik naar luister: Jim-E Stack, Groundislava, Shlohmo, Tokyo Hands, Gillepsy, Bruce Smear, Gesaffelstein, Suicide year en Cedaa.

Jullie hebben samengewerkt met Miley Cyrus en leerden elkaar kennen via social media. Zijn social media belangrijk voor jullie en jullie werk?
Alex: Reddit heeft me geholpen om Tokyo Slo-Mode viral te laten gaan. Dat was het begin. Toen kwamen de medewerkers van Vimeo met ons werk in aanraking. Dat leverde minimaal dertigduizend kijkers op, waaronder professionals uit de industrie. Zo werden we ontdekt. Social media zijn zeker van essentieel belang in het naar buiten brengen van ons werk. Modellen gebruiken daar Instagram voor en muzikanten Soundcloud. Dat is waarom dit zo'n geweldige tijd is om een artiest te zijn. Het publiek is zo breed. Je werk kan plekken bereiken waar je niet eens van zou durven dromen.

Jullie hebben met veel verschillende artiesten samengewerkt. Hoe pak je deze projecten aan?
Kyle: We beginnen aan ieder project met een schone lei. We hergebruiken nooit ideeën. We willen nooit hetzelfde doen, dus we zijn constant op zoek naar mogelijkheden om iets nieuws uit te proberen. Dat is waarom we met veel verschillende muzikale genres werken.

Hebben jullie grappige of gedenkwaardige momenten overgehouden aan de projecten?
Alex: Iggy Azalea filmen terwijl ze aan het rappen was op een olifant in India was zeker erg surrealistisch en raar. Ik kan me ook nog herinneren dat we een keer probeerden om een motorhelm op Abels hoofd te zetten. Dat was niet makkelijk, haha.

Wat zijn jullie favoriete muziekvideo's?
Alex: De videoclip voor The Shoes van Daniel Wolfe met Jake Gyllenhaal is gestoord. MIA's Bad Girls is ongelofelijk. Megaforce, Dougal Wilson, Andrew Thomas Huang en CANADA zijn ook allemaal favorieten van me.

Welke andere jonge regisseurs moeten we zeker kennen?
Alex: Twee vrienden van me, Anton Tammi en Johannes Greve Muskat, doen coole dingen en ze zijn jong. We zitten eraan te denken om een soort collectief op te zetten.

Met wie zouden jullie graag nog samenwerken en waarom?
Alex: Frank Ocean, Drake, Jeremih, Shlohmo en Kanye. Ik denk dat dat heel leuk zou zijn.

Tot slot, zijn er nieuwe projecten waar jullie nu mee bezig zijn?
Kyle: We hebben weer contact met The Weeknd over eventuele samenwerkingen. We zijn bezig aan de director's cuts van de advertenties die we voor Facebook en Smirnoff hebben gemaakt, en een Drums-video die we lang geleden hebben opgenomen maar nooit hebben afgemaakt. We gaan alles doen wat we kunnen om ze fantastisch te maken. 

Credits


Tekst Darren Luk
Fotografie Mr Iozo