Eigendom van Hyun Lee 

de korte horrorfilm 'asian girls' stelt fetisjisme aan de kaak

Mensen die de zoekterm op Pornhub intikken staat een onaangename verrassing te wachten.

door Briony Wright
|
25 maart 2019, 12:35pm

Eigendom van Hyun Lee 

Hyun Lee maakt pas drie jaar korte films, maar heeft nu al laten zien dat we hier met een talent te maken hebben. Haar eerste korte film, Asian Girls, is nu online te bekijken, nadat-ie eerst op een aantal filmfestivals gedraaid heeft. Momenteel werkt ze aan haar tweede korte film, French Girls, en aan haar eerste speelfilm, waar we nog niets over mogen weten. Wel kunnen we concluderen dat Hyun haar roeping heeft gevonden.

Asian Girls is een indringende film waar je nekharen recht van overeind gaan staan. In de film speelt de multigetalenteerde muzikant en kunstenaar Rainbow Chan een rol, net als de betoverende kunstenaar Stellar Leuna – die toevallig een tweelingzus is. De film stelt stereotypen rondom Aziatische vrouwen aan de kaak, en is tegelijkertijd mooi, sexy, en absoluut huiveringwekkend. We spraken Huyn over het verhaal achter de film, en haar ontwikkeling in de filmindustrie.

i-D: Het is fijn dat de film, nu deze online te zien is, een groter publiek kan bereiken. Waar was de film hiervoor te zien en hoe reageerde het publiek erop?
Asian Girls was vorig jaar te zien op een aantal festivals in Australië, Amerika en Engeland. Helaas was er geen interesse vanuit Aziatische landen – er zijn daar nauwelijks filmfestivals, en de paar die er wel zijn toonden geen interesse.

Waar denk je dat dat aan ligt?
Ik denk dat het iets te maken heeft met het feit dat filminstituties in Azië zich erg bewust zijn van hun plek in de internationale gemeenschap, en daarom vooral op zoek zijn naar meer Anglo-centrische content? Ik weet het niet zeker, maar het is in ieder geval erg jammer. Daarom ben ik zo blij dat de film nu online te zien is. Ik wil heel graag dat het Aziatische publiek ook de kans krijgt om ‘m te zien; als het moet ga ik ‘m ook op Aziatische meme-pagina’s op Facebook plaatsen.

Hoe kwam je erbij om deze film te maken?
Dit klinkt misschien als een grapje, maar ik wilde altijd al een film maken met de titel Asian Girls, zodat als mensen die op zoek waren naar porno via Google in plaats daarvan een gekke horrorfilm te zien zouden krijgen. Ik heb zelf onlangs een Pornhub-account aangemaakt zodat ik de trailer daar kon uploaden, en zit er over na te denken om ook de hele film daar online te zetten. Het festisjeren van Aziatische vrouwen is iets wat mijn interesse heeft.

Hoe komt dat terug in deze film?
Een van de hoofdpersonen is heel eurocentrisch; ze is dol op luxe labels en fetisjeert alles wat westers is. Voor mijn onderzoek naar het andere karakter keek ik naar hoe Aziatische vrouwen gefetisjeerd worden door mensen buiten Azië – of het nou in seksuele zin is, of wanneer ze gewoonweg verkeerd begrepen worden. Deze personages representeren die twee uitersten: de fabriekswerker, die we kennen omdat ze zowat alles wat wij bezitten gemaakt hebben. En aan de andere kant van het spectrum is de gefetisjeerde ultraknappe Aziaat die op haar beurt weer de westerse cultuur fetisjeert.

De film is enorm eng en heeft me echt nog even achtervolgt, wat wordt versterkt door de sterke soundtrack. Waarom denk je dat horror zo populair is op dit moment?
Ik denk dat mensen horror nodig hebben, net zoals ze comedy nodig hebben. Als holbewoners werden we constant blootgesteld aan angst, dus het zal wel in onze genen zitten. Toen ik het hier laatst met een andere filmmaker over had realiseerden we ons dat juist de mensen die horrorfilms maken vaak heel gezellig en ‘goed aangepast’ zijn. Daar zit wat geks in, als je je bedenkt dat juist grappenmakers vaak depressief zijn.

Het is misschien een manier om bepaalde donkere delen van jezelf uit te drijven. Je bent trouwens redelijk kort geleden begonnen met films maken. Hoe kwam je daarbij?
Ik wilde altijd al films maken, maar ik dacht dat het zo’n mannenclubje zou zijn dat ik het niet eens hoefde te proberen. Ik wil het daarnaast hebben over diversiteit, zonder dat het mijn werk en mezelf zou definiëren. Gelukkig heeft er een enorme aardverschuiving plaatsgevonden de afgelopen jaren, waardoor het veel toegankelijker is geworden. Toen we ons aanmeldden voor subsidie werden er extra punten uitgegeven voor diversiteit. Mede daarom heb ik het ook Asian Girls genoemd, deels als grapje, maar ik wilde ook graag schaamteloos de diversiteitshokjes kunnen aanvinken.

Ik denk dat het allemaal kleine stapjes in de juiste richting zijn.
Australië heeft zo’n geluk dat de overheid films subsidieert. Zelfs in Amerika moet je het halen bij rijke mensen. Diversiteitshokjes zijn verschrikkelijk, maar ik mag niet klagen.

Kun je jouw uitleg van Asian Girls met ons delen?
Veel mensen vinden de film verwarrend, en hebben dan het gevoel dat ze ‘m nog een paar keer moeten zien voordat ze begrijpen wat de boodschap is – maar dat was juist de bedoeling. Dat ze het zien en denken ‘what the fuck?’ hoort er juist bij. Het doet niet af aan de ervaring zelf. Ik vind het wel een leuk idee dat mensen het griezelig of ranzig vinden. Tijdens het maakproces dacht ik veel na over racisme en strijd tussen culturen. Bijvoorbeeld aan het enige kind van kleur dat op school wordt gepest omdat hij of zij lunch meebrengt die anderen raar vinden. Het kan ons allemaal overkomen dat we ergens, op een heel primair niveau, eten uit een andere cultuur ranzig vinden. We zijn allemaal in staat racistische dingen te voelen, maar het gaat er juist om wat je daar vervolgens mee doet.

Eten speelt een belangrijke rol in de film.
Zeker. Maar pas nadat ik de film had afgemaakt ontdekte ik dat er een heel subgenre van ASMR bestaat dat zich richt op Aziatisch eten. Filmpjes van mooie jonge vrouwen met perfecte manicures en rode lippenstift die de meest smakelijk uitziende gerechten eten. De camera is vaak gericht op de helft van hun gezicht, zodat je alleen hun mond ziet. Ik realiseerde me toen pas hoe vergelijkbaar die shots waren met die in mijn film. Eerst dacht ik, oh mijn god, mijn film is eigenlijk gewoon een ASMR-video. Het lijkt er eng veel op. En dat is zo interessant: er ontstaat een hele nieuwe manier van filmmaken op Youtube. Het was niet mijn intentie om hieraan te refereren, en toch gebeurde het!