Fotografie Campbell Addy. Fashion director Alastair McKimm

adut akech was het opvallendste nieuwe gezicht van 2018

Het model scoorde cover na cover en catwalk na catwalk, en gebruikte haar nieuw verworven platform om vluchtelingen te helpen.

door i-D Staff
|
29 december 2018, 12:00pm

Fotografie Campbell Addy. Fashion director Alastair McKimm

Adut Akech heeft een goed jaar achter de rug. Het Soedanese-Australische model maakte haar debuut al in 2017, maar in 2018 brak ze dan echt door. Haar beeldschone gezicht was overal te zien – waaronder op twee for i-D – en ze was een favoriet op de catwalk, waar ze onder andere liep voor Chanel, Givenchy, Prada, Versace en Burberry. Met haar succes gebruikte het model, die met haar familie Zuid-Soedan ontvluchtte, haar platform om voor verandering te zorgen.

adut by mario sorrenti

Hoe zou je jouw afgelopen jaar omschrijven?
Het was mind-blowing! Ik kan nog steeds niet geloven wat er allemaal gebeurd is.

Wat waren je hoogtepunten?
Het was een eer om twee keer op de cover van i-D te mogen staan – ik wil het team daarom graag bedanken voor hun vertrouwen. Andere hoogtepunten waren met Pierpaolo Piccioli en het Valentino-team naar het Met Gala gaan, op de covers staan van de Britse Vogue, Vogue Korea, Vogue Italië, en natuurlijk op de cover van mijn thuisland, Vogue Australië. Dat was iets waar ik altijd al van droomde en het verhaal was zo mooi gemaakt. Een prachtige en realistische reflectie op mijn leven van toen. Ik begon ook samen te werken met UN Refugee Agency om op te komen voor vluchtelingen, ik heb gesproken bij de Business of Fashion VOICES-conferentie, ik ben genomineerd als Model of the Year bij de British Fashion Awards… Zoals ik eerder al zei: ik ben nog steeds bezig om dit alles te verwerken.

Wat waren je goede voornemens voor 2018, en heb je je eraan gehouden?
Ik had niet echt specifieke voornemens – ik wilde gewoon mijn best doen en m’n familie trots maken.

Je hebt dit jaar je platform veel gebruikt om over verandering te praten. Wat motiveerde je?
Ik wist altijd al wel dat ik een uniek achtergrondverhaal had, maar ik heb er lang over gedaan om de moed bij elkaar te rapen en een mogelijkheid te vinden om dit met de wereld te delen. Ik zal mezelf altijd als vluchteling blijven identificeren, en ik hoop dat mensen gaan inzien dat alle vluchtelingen de potentie hebben om goede dingen te doen, waar ze ook terecht zijn gekomen. Het belangrijkste is dat mensen ons vanaf begin af aan een kans geven. Dat ze ons zien als ieder ander mens die probeert de wereld beter te maken voor volgende generaties.

Welke veranderingen heb je dit jaar in de industrie gezien?
Ik heb het gevoel dat de industrie haar verantwoordelijkheid als cultureel-vormgever steeds meer begint te omarmen. In plaats van dat er modellen van kleur gebruikt worden puur omdat dat ‘moet’, heb ik het gevoel dat de verschillende achtergronden en culturen van de modellen echt gevierd worden. Misschien heeft dit te maken met het feit dat er steeds meer modellen van kleur in invloedrijke rollen te zien zijn. Wat de reden ook mag zijn, ik kijk er naar uit om nog meer progressie te zien op dit vlak.

Wat voor veranderingen zou jij graag zien in de mode-industrie?
Naast dat de industrie de achtergrondverhalen van de modellen viert en begrijpt, zou ik ook graag zien dat er meer rekening wordt gehouden met klanten en de samenleving buiten de mode om. Ik denk dat iedereen graag zou zien dat de industrie meer gaat praten over verandering die nodig zijn, of die nu te maken hebben met inclusiviteit of duurzaamheid. Al deze zaken hebben een effect op de wereld. Laten we niet bang zijn om van veranderingen een gewoonte te maken en met tradities te breken. We zouden gamechangers moeten zijn die een impact durven maken.

Waarom voel je je verantwoordelijk om als model voor verandering te zorgen?
Model zijn heeft me een waardevol platform gegeven, het zou zonde zijn als ik er niet op een goede manier gebruik van zou maken. Veel mensen zeiden, “Oh, ze is maar een model.” Maar ik wil dat ze zeggen, “Oh, laten we het perspectief van dit model vertrouwen.”

Vertel ons over de campagnes die je dit jaar gesteund hebt…
Mijn focus lag op het benadrukken van de vluchtelingencrisis samen met UNHCR. Als iemand die opgroeide in één van hun vluchtelingenkampen voelde ik een persoonlijke connectie. Zo wilde ik andere vluchtelingen helpen die nog steeds aan het worstelen zijn. Ondanks dat er steeds minder koppen in het nieuws over dit onderwerp gaan, is het nog steeds een probleem dat gaande is. Dat moet niet verwaarloosd worden. Ik wil dat alle vluchtelingen fatsoenlijk onderdak krijgen en dat ze alle mogelijkheden krijgen die ze verdienen. Mocht je er meer over willen leren, dan kun je @refugees volgen.

Waar was je het meest trots op dit jaar?
Het feit dat ik het gered heb! Het eindeloze reizen en de jetlags kunnen zwaar zijn, maar met alle support van de mensen om me heen is het me gelukt. Ik heb zeker behoefte aan vakantie, maar ik eindig het jaar ook met enorme dankbaarheid.

Welke mensen hebben 2018 voor jou gemaakt?
Mijn familie. Ik weet niet wat ik zonder hun liefde en support zou moeten. Ook de mensen in de industrie die in mij geloofden en blijven geloven. Ik ga door met m’n uiterste best doen voor hen. Mijn online fans, die me elke dag supporten. Ik ben ontzettend dankbaar dat ze me door dik en dun steunen. En mijn management: Chadwick Models in Australië, The Society Management in New York, en Elite in Europa. Bedankt dat jullie zoveel van m’n dromen werkelijkheid hebben gemaakt.

Wat hoop je in 2019 in mode te zien?
Laten we doorgaan met het maken van een culturele impact zoals we ‘m niet voor mogelijk houden.