Fotografie Fabian Guerrero 

portretten van queer mannen in traditionele mexicaanse kledij

De Mexicaans-Amerikaanse fotograaf Fabian Guerrero wil met de serie laten zien dat homoseksualiteit en mannelijkheid elkaar niet hoeven uit te sluiten.

|
dec. 7 2018, 12:23pm

Fotografie Fabian Guerrero 

Net als in alle andere culturen wereldwijd wordt mannelijkheid in de Mexicaanse cultuur geuit aan de hand van bepaalde gedragingen en rollen in de maatschappij. Deze karakteristieken onderscheiden heteromannen van vrouwen en homo’s. Nergens is dat zo expliciet het geval als bij de Mexicaanse 'ranchero'.

De ranchero staat oorspronkelijk symbool voor hypermasculiniteit – het is een soort Mexicaanse versie van de cowboy, of de Marlboro-man. Hij draagt puntige laarzen en een cowboyhoed, vaak met een glimmend shirt erboven. Het is een stijl waarmee Mexicaanse mannen mannelijkheid kunnen uitstralen. De serie 'Brown Queer Rancheros' van de in LA gevestigde fotograaf Fabian Guerrero zet dit klassieke beeld op z'n kop door queer mannen in traditionele ranchero-kleding vast te leggen.

Fabian is een eerste generatie Mexicaanse Amerikaan en lid van de lhbt+-gemeenschap. Door gender en de culturele botsingen waar hij als kind mee te maken was met elkaar te verenigen hoopt hij de stereotypen rondom gay mannen aan te kaarten. Verder wil hij met de serie aantonen dat homoseksualiteit en mannelijkheid elkaar niet per se uit hoeven te sluiten.

We spraken de fotograaf over het ontstaan van het project, en hoe het door zijn achterban ontvangen werd.

1544028266362-jaime4

Je groeide op in Texas en Tamaulipas. Waarom trok LA je zo?
Ik denk dat het iets te maken heeft met het feit dat ik steeds tussen Amerika en Mexico bewoog – ik werd er reislustig en nieuwsgierig van. Ik wilde meer over mezelf leren en over de raza [mensen van Mexicaanse afkomst], met name in LA. De eerste paar jaar bleef ik een beetje onder de radar, ik observeerde de gemeenschap vooral – het was een onderzoekende fase.

1544028569301-nigel1

Wanneer kwam je op het idee voor dit project?
Het ontstond eigenlijk toen ik door een familiealbum aan het bladeren was en mijn oog op de mode die mensen droegen viel. Als kind vielen me die details helemaal niet op. Maar opeens zag ik de opvallende botas [laarzen] en de glimmende shirts.

1544028636018-jose3

Rancheros worden traditioneel als ouderwetse, heteroseksuele Mexicaans mannen gezien. Wat deed je ertoe besluiten queer mannen in deze stijl te fotograferen?
Ik groeide op in een omgeving waarin mensen op een bepaalde manier naar je kijken als je gay bent. Mensen denken dat je je, omdat je gay bent, direct heel vrouwelijk moet gedragen, en vrouwelijk moet praten. En ik denk dan: nee, ik kan gay zijn en me nog steeds traditioneel willen kleden. Waarom niet? Dit is mijn manier om mijn queerness toe te eigenen.

1544028660353-IMG_0195

Hoe ga je te werk qua styling, en hoe kies je de uiteindelijke foto uit?
Het begon allemaal met Jose, die nu een goede vriend van me geworden is. Ik vond hem op Instagram en zag foto's van hem met een teja [cowboyhoed] op en laarzen aan ik dacht meteen: wauw. Ik contacteerde hem en fotografeerde hem, en die ene foto was het begin van de serie. Mensen begonnen me berichten te sturen waarin ze vertelden hoe belangrijk dit voor hen was, en ze bedankten me. Qua styling bracht iedereen gewoon z'n eigen kleding mee. Ik wilde dicht bij de persoon blijven, want op die manier ontstaat er een soort intimiteit – mijn subjecten moeten echt zichzelf kunnen zijn.

1544028724658-fabian-and-iadira03-1

Hoe werd deze presentatie van queer mannen als ranchero's ontvangen door je volgers?
Vrienden zeggen tegen me dat ze door de foto's weer hun laarzen willen dragen. En ik moedig ze aan om hun ding te doen, en daar trots op te zijn. Want vaak heeft het te maken met een zekere mate van trauma; we hebben geleerd te ontsnappen aan de realiteit en een bepaald onderdeel van onszelf onzichtbaar te maken, om te assimileren. Ik wil ervoor zorgen dat onze gemeenschap, de 'raza', de bruine mensen, gezien worden op een oprechte manier.