cat-b is het alternatieve oekraïense modellenbureau van het moment

We ontmoetten de oprichters van Cat-b Marija Pogrebniak en Anja Borovska en spraken over eigenaardige schoonheid, de maan, verliefd worden, en bloemen in Kiev.

door Symon Zabolotnyi
|
17 mei 2017, 3:24pm

Het in Kiev gevestigde castingbureau Cat-b bestaat nog niet eens een jaar, maar timmert met haar diverse vertegenwoordiging van Oekraïense modellen al behoorlijk aan de weg. Het bureau promoot het post-soviet, alternatieve karakter van de stad, dat momenteel zo in zwang is. Daarnaast werken ze nauw samen met opkomende ontwerpers om een zo eerlijk mogelijk beeld van de stad geven.

Cat-b is opgericht door Marija Pogrebniak en Anja Borovska. Het duo kijkt verder dan klassiek schoonheid en zijn altijd op zoek naar iets transcendentaal, buiten het 'normale'. Het bureau is onderdeel van een nieuwe generatie agentschappen die de maling hebben aan de heersende onrealistische, onbereikbare en eenzijdige schoonheidsidealen.

We spraken met Marija en Anja om hier meer over te weten te komen.

Waarom wilden jullie een modellenbureau beginnen?
Marija: Ik werkte als producer aan een shoot mee en Anja was de stylist. Tijdens de casting realiseerden we dat we graag vrienden en bekenden fotograferen die allemaal, volgens ons, ongelofelijk mooi zijn - ook al passen ze niet in de kleine modellenmaatjes. De shoot was totaal mislukt, maar we besloten toen om een agentschap op te richten. Alleen zouden we zoiets misschien niet hebben gedaan, maar samen wel.

Wat waren de eerste stappen die jullie hebben genomen?
Anja: We zijn lang bezig geweest met ons manifesto. Daarna schoten we eerst wat testshoots met elkaar, daarna met vrienden en daarna met vrienden van vrienden. Afgelopen zomer kwam het allemaal samen.

Wat betekent Cat-b voor jullie?
Anja: Letterlijk Categorie B, maar voor ons staat dat gelijk aan niet voor de hand liggende schoonheid en onmiskenbare allure - iets waarvoor je een stap terug moet nemen om het echt te kunnen waarderen. Maar het gaat ook over katten.

Wat zijn de beste plekken in Kiev om modellen te scouten?
Anja: Letterlijk onder de grond: bij metrostations, in de clubs. Soms scouten we zelfs in de supermarkt, achter de kassa. Soms komen er ook mensen naar ons toe omdat ze een relatie met iemand hebben of zusjes zijn van modellen die bij ons staan ingeschreven. Soms sturen ze ons een foto met een briefje waarop staat: "Ik wil me graag inschrijven en hier zijn mijn foto's uit Egypte uit 2009 - ik ben niet veel veranderd." En via social media, natuurlijk.

Hoe breek je het ijs als je met ze praat?
Marija: Ik gebruik eigenlijk nooit visitekaartjes, ik vraag ze gewoon naar hun profielen op social media. Als ik mensen ontmoet in drukke omgevingen maak ik vooraf altijd een bericht op mijn telefoon met emoji-bloemetjes.
Anja: Ik geef mijn visitekaartjes en ren weg, waarna ik vervolgens terug kom en zeg: "ik wil je graag uitnodigingen om met ons samen te werken." Als ik me verlegen voel of m'n haar die dag niet goed zit, vraag ik iemand anders om het voor mij te vragen.

Wanneer wil je niet met iemand samenwerken?
Аnja: Slechte manieren en ontrouw zijn vervelende eigenschappen die ervoor kunnen zorgen dat we niet met iemand verder willen gaan. We houden van mensen die hun eigen leven leiden, pottenbakken, vlinders achterna gaan, kinderen leren tekenen en dan, zonder enige reden, mee willen doen aan een shoot, en die niet zitten te wachten tot Hitchcock hen eens een keertje zal uitnodigen voor z'n nieuwste film.

Is model-zijn voor jullie modellen een hobby of beroep?
Marija: Het ligt eraan. Sommigen willen graag alles in een keer doen, en denken niet na over de lange termijn. Anderen willen alleen meedoen aan shoots waarvan ze zelf denken dat ze er iets aan hebben voor hun portfolio. Sommigen zijn aan het sparen voor hun studie en weigeren niet-commerciële projecten. Maar de meeste modellen vinden het gewoon leuk om elkaar te zien en genieten van alle katgifjes die Anja stuurt in de groepschats.
Anja: Meestal gebruik ik gapende katten. Maar sinds kort vind ik dat gifje van die aap die op een hond zit heel leuk.

Hoe werken de modellen onderling samen? Wat is de sfeer: zijn het rivalen of familie?
Marija: Velen kenden elkaar, of werden vrienden op een van de shoots. Rostok en Zalieskaja zijn vrienden geworden toen ze een supergroot t-shirt aan hadden tijdens de testshoots. 

Noem je favoriete masculiene en feminiene schoonheid. Misschien aan de hand van voorbeelden uit een film?
Anja: Alex van Mauvais Sang, Stuart van A life Backwards, en Chet Baker zijn allemaal best okay.
Marija: Je vraagt je misschien af welke van de Phoenix-broertjes we leuker vinden. Het antwoord is Joaquin.

Hebben jullie bepaalde rituelen?
Anja: Ik organiseer graag conferenties met volle maan en gebruik de papierversnipperaar met ondergaande maan.

Wat vind je van Kiev op dit moment?
Marija: We blijven werken en wonen in Kiev, maar het landschap van de stad verandert elke dag. Soms loop ik voorbij de ingang van de metro omdat er een bloemenwagen is verplaatst. De stad betekent veel voor ons. We voelen ons aangetrokken tot het lieflijke aspect, maar het duurt even voordat je de stad begrijpt - we wonen hier al redelijk lang. Kiev is mooi. En de mensen zijn mooi, daar werken we tenslotte mee.

Wat was het moeilijkste tot nu toe?
Marija: Toen ik nog jong was las ik dat als je een bar wilt openen, je eerst als bartender moet hebben gewerkt. Maar voordat we begonnen met Cat-b, hadden we maar een keer eerder samengewerkt. We mogen niet opscheppen. We hadden bij aanvang van Cat-b niet echt een idee hoe de dingen precies werkten, dus we liepen wel soms tegen problemen aan met klanten. Maar het is ook een voordeel, omdat we onverschrokken zijn en geen vooroordelen hebben.

Hoeveel mensen werken er voor jullie?
Anja: Twee van ons vallen in slaap en worden wakker met ons bureau in het achterhoofd. Maar behalve ik en Marije, helpt onze vriend Ihor Okuniev ons ook heel veel. Hij is de ruggengraat van Cat-b. Daarnaast hebben we veel vrienden in de industrie die ons helpen. Bijvoorbeeld Symon Zabolotnyi, die ons nu interviewt; Anton Belinskiy, die ons een ruimte heeft gegeven voor fotoshoots en ons in contact heeft gebracht met relevante mensen; Romen en Yarema, die ons eerste video hebben gemaakt. En zo zijn er zoveel anderen die foto's maken, visagie verzorgen, apparatuur aanbieden en ons wijn en diners voederen.

Wat is diversiteit volgens jullie?
Marija: We vertrouwen op onze eigen smaak, maar er zijn altijd ingebakken ideeën die we niet eens opmerken. Vandaag de dag wordt er graag met het woord 'intolerantie' gesmeten, terwijl iets morgen weer als divers en inclusief worden beschouwd. En vice versa. Voor ons is diversiteit onze natuurlijke manier van denken en werken.

Wat zijn jullie favoriete projecten?
Anja: We werken veel binnen de Oekraïense-scene, van Anton Belinski tot Drag and Drop en Masha Reva. Maar ook met Vogue Ukraine, Lady Gaga, AnOther, en Another Man. Maar we houden vooral van shoots waar de modellen goed worden betaald en behandeld. We weigeren haarshows, hoewel, eigenlijk weigeren we nauwelijks opdrachten. Vaak laten we de modellen zelf beslissen, maar geven dan wel advies, wat uiteindelijk vaak wel wordt opgevolgd.

Wat staat er verder op het programma?
Marija: Een bar in ons kantoor en de lancering van de tanktops die door de moeder van Anja zijn gebreid. 

cat-b.agency

Credits


Tekst Symon Zabolotnyi

Tagged:
kiev
Beauty
anja borovska
cat-b
marija pogrebniak
modellenbureau